Cristiano Ronaldo, Lionel Messi, Luis Suárez par Mark Clattenburg

Mark Clattenburg, comme tout arbitre de football, a ses détracteurs, mais il a gagné une place comme l’un des officiels les plus respectés au monde ces dernières années. La preuve en est donnée avec lui étant donné le coup de sifflet pour certains des jeux les plus prestigieux, y compris la finale de la Ligue des champions et de l’Euro 2016.

Des matchs comme ceux-ci lui ont donné un certain prestige, mais aussi la possibilité de connaître certains des meilleurs joueurs du monde. S’adressant à Mail en ligne, Clattenburg a révélé certaines de ses expériences avec les footballeurs avec lesquels il est entré en contact, notamment Cristiano Ronaldo, Lionel Messi et Luis Suárez. Voici ce qu’il avait à dire …

Clattenburg sur Cristiano Ronaldo

La seule chose que j’admirais avant tout était sa capacité à augmenter son jeu lorsque l’équipe était en baisse.

Je l’ai arbitré en tant que jeune joueur de Premier League, puis au Real Madrid et il a toujours livré. Vous saviez juste que vous partagiez le terrain avec un joueur vraiment unique qui pourrait changer le jeu en un instant.

Et je m’entendais très bien avec lui. Quand je suis monté les escaliers pour obtenir ma médaille après la finale de l’Euro 2016, il a essayé de m’attraper et de me faire un câlin – c’était le niveau de respect que nous avions.

J’ai été déçu quand il s’est blessé au début de la finale parce que le match a perdu un grand joueur.

Mais je ne l’ai jamais traité différemment des autres joueurs et je pense que c’est pourquoi nous avons eu une bonne relation.

Effort décent | Cristiano Ronaldo marque pour le Real Madrid contre la Juventus en avril 2018.
ANDREA DI MARCO (EFE)

Après un match, une chemise est entrée dans ma loge signée: ‘A Mark, meilleurs voeux, Cristiano Ronaldo’. Je ne l’avais même pas demandé. C’était un si beau geste.

Je ne pense pas l’avoir jamais réservé – c’est peut-être pourquoi j’ai acheté la chemise!

La première fois que j’ai arbitré le Real Madrid, je me souviens qu’Iker Casillas a récupéré le ballon dans un corner et en trois passes il avait marqué – je n’étais même pas passé la ligne médiane! Mais c’est ce que de grands joueurs comme Ronaldo peuvent faire. Il était tellement rapide et clinique.

Il n’est pas surprenant que le Real Madrid ne soit pas la même équipe sans lui.

J’étais en charge quand il a intensifié le penalty décisif en finale de la Ligue des champions en 2016.

Ma seule pensée était: « Quand c’est fini, je dois récupérer le ballon de match! » Mais je savais où ce serait bientôt – au fond du filet.

Il n’avait pas si bien joué et je pouvais dire qu’il n’était pas en pleine forme. Mais vous saviez que ce serait toujours le Cristiano Ronaldo Show.

Clattenburg sur Lionel Messi

Quand j’ai arbitré Messi pour la première fois, j’ai été véritablement choqué.

C’était Barcelone contre le Paris Saint-Germain et, si proche, je me souviens avoir pensé: «  » Oh mon Dieu, c’est incroyable. «  »

Lorsque vous arbitrez, vous avez tendance à regarder le ballon. Avec lui, vous pourriez perdre le ballon, alors imaginez ce que c’était pour les défenseurs!

J’ai dû changer la façon dont j’analysais la situation quand il était sur le ballon. Il était si habile que ses adversaires tentaient de l’arrêter de différentes manières, parfois en l’encrassant au pied, parfois avec le haut du corps.

Je l’ai mis en garde lors de ce premier match contre le PSG pour s’être tenu sur le pied d’un adversaire, mais il ne s’est jamais plaint ni n’a rien dit.

En fait, il ne s’est jamais engagé du tout. C’était juste lui.

Parfois intouchable | Lionel Messi du FC Barcelone contre le Real Madrid.
David Ramos (Getty Images)

Mais, en tant qu’arbitre, vous aviez hâte de partager un terrain avec Messi parce que vous saviez que le jeu pouvait être spécial.

Clattenburg sur Luis Suarez

Mon premier match avec lui a été pour l’Ajax et il en a marqué quatre. Quand je suis rentré à la maison, j’ai dit à mes amis: « Quel joueur, il est incroyable ».

Il avait cet avantage pour lui, un côté sale comme Diego Costa, mais il avait un tel talent.

J’étais excité quand Liverpool l’a signé parce que je savais quel joueur incroyable la Premier League obtenait. Il a joué sur le fil et vous avez dû gérer cela.

Il vous donnerait toujours les verbaux en espagnol. Mais j’avais arbitré partout dans le monde et je connaissais les jurons, alors je lui en rendrais un ou deux. Cela lui donnerait un choc!

Caractère | L’ancienne star de Liverpool, maintenant à Barcelone, Luis Suarez.
Eurasia Sport Images (Getty Images)

Les gens parlent des lois du jeu. Oui, d’accord, mais l’arbitrage, pour moi, c’est plutôt la gestion du jeu et des joueurs.

Vous devez essayer d’aider le produit – le jeu – à être le meilleur possible. Il fallait savoir gérer des joueurs comme Suarez. Sinon, cela vous causerait plus de problèmes sur toute la ligne.

Clattenburg a également parlé de la Vincent Company de Manchester City et du regretté Gary Speed, que vous pouvez lire dans l’interview complète de Mail.

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