9 Européens qui ont joué pour des clubs en Amérique du Sud en tant que Botafogo Eye Arjen Robben

Le club brésilien Botafogo tente ambitieusement de retirer l’ancien ailier de Chelsea, du Real Madrid et du Bayern Munich Arjen Robben de sa retraite pour un chant de cygne au Brasileirao.

Robben a mis un terme à sa brillante carrière peu de temps après avoir quitté le Bayern l’été dernier, après avoir remporté 12 titres de champion dans quatre pays différents, ainsi que la Ligue des champions en 2012/13 et plusieurs coupes nationales.

Un rapport de Globoesporte explique que le responsable de Botafogo, Ricardo Rotenberg, a pris contact avec le camp de Robben pour poser la question au Néerlandais de 36 ans.

FC Bayern Muenchen v Eintracht Frankfurt – Bundesliga

Rotenberg lui-même insiste sur le fait que Robben, pas Lionel Messi, était le meilleur joueur de la Coupe du monde 2014 et son joueur préféré personnel. Il a ajouté que Robben avait répondu aux appels et était heureux d’être contacté par Botafogo, basé à Rio de Janeiro – l’ancien club emblématique de Garrincha, Jairzinho, Didi, Gerson, Nilton Santos et d’autres légendes brésiliennes.

Jusqu’à présent, ce n’est qu’au stade de l’enquête préliminaire, mais Rotenberg a déjà fourni l’aide de l’homme d’affaires et agent Marcos Leite, qui a aidé le courtier japonais Keisuke Honda à déménager à Botafogo plus tôt cette année.

Alors que l’Amérique du Sud vers l’Europe est un chemin bien parcouru, on ne peut pas en dire autant des mouvements dans la direction opposée. Il est relativement rare pour un Européen de faire ce voyage, mais voici un aperçu de neuf joueurs qui l’ont fait …

Juanfran (Sao Paulo)

Internacional v Sao Paulo – Brasileirao Series A 2019

À sa sortie de l’Atletico Madrid à l’été 2019, le double finaliste de la Ligue des champions Juanfran s’est aventuré hors d’Espagne pour la première fois de sa carrière.

L’arrière droit, qui avait commencé sa carrière au Real Madrid, a rejoint Sao Paulo. Il est devenu le premier Espagnol à signer pour le club depuis 1936 et le premier Européen depuis 1967.

Colin Kazim-Richards (Coritiba et Corinthians)

Cruzeiro v Corinthians – Brasileirao Series A 2017

Colin Kazim-Richards était autrefois connu sous le nom de «Coca Cola kid» lorsqu’un fan de Brighton a remporté un concours pour que la société de boissons paie des frais de transfert de 250 000 £ en 2005.

Il a fini par jouer au football de Ligue des champions pour Fenerbahce et a même été le seul «Anglais» à jouer à l’Euro 2008, représentant la Turquie pour laquelle il s’est qualifié via la famille de sa mère. En 2016, il a changé sa carrière de club d’Europe en Amérique latine.

Kazim-Richards a d’abord rejoint le club brésilien de Coritiba, puis a passé du temps avec les Corinthiens les plus célèbres en 2017 et 2018. Plus récemment, il a quitté l’Amérique du Sud pour jouer au Mexique.

Pablo Mari (Flamengo)

Liverpool FC v CR Flamengo – Coupe du Monde des Clubs de la FIFA, Qatar 2019

L’arrière central espagnol Pablo Mari attendait toujours que sa carrière commence correctement lorsqu’il a rejoint Flamengo à l’été 2019, quelques jours seulement avant ses 26 ans.

Mari avait été saisi par Manchester City après avoir impressionné dans les ligues inférieures espagnoles avec Gimnastic, mais une série de prêts dans les années qui ont suivi l’ont vu contraint à la vie en tant que nomade.

Au moment où Flamengo a fait une offre, il était désespéré de s’installer quelque part, déclarant récemment à The Guardian: «La vie d’un footballeur est courte et nous attendions des années depuis une opportunité. Nous ne nous soucions pas de savoir où et nous savions qu’au moment où nous l’aurions obtenu, nous allions le prendre. »

Mari a aidé Flamengo à remporter le Brasileirao en 2019, ainsi que la Copa Libertadores, et a joué la finale de la Coupe du Monde des Clubs de la FIFA contre Liverpool, avant de rejoindre Arsenal en prêt.

Dejan Petkovic (plusieurs clubs)

Flamengo Dejan Petkovic du Brésil (L)

Dejan Petkovic est peut-être un nom oublié depuis longtemps en Europe, où il s’est fait un nom avec l’étoile rouge de Belgrade au début des années 1990 et a gagné un déménagement au Real Madrid. Mais après avoir échoué à percer avec Los Blancos, il a eu son premier goût du football brésilien en 1997.

De la fin des années 1990 au début des années 2000, l’ex-international yougoslave s’est rendu à Vitoria, Flamengo et Vasco da Gama. De nouveaux sorts à Fluminense, Goias, Santos et Atletico Mineiro ont porté son bilan des équipes brésiliennes à sept, en cochant plusieurs des plus grands noms du pays.

Petkovic est revenu à Flamengo à l’âge de 37 ans en 2009 dans un contexte de scepticisme, pour ensuite jouer un rôle essentiel dans la capture du titre de Brasileirao de cette année, qui était leur dernier jusqu’à l’année dernière.

Lutz Pfannenstiel (Atletico Hermann Aichinger)

Fortuna Duesseldorf v FC Bayern Muenchen – Bundesliga

Lutz Pfannenstiel a fait une carrière célèbre en parcourant le monde et est devenu une figure culte en étant le premier footballeur à jouer pour des clubs sur six continents différents.

Après avoir débuté sa carrière dans la ligue inférieure allemande à Bad Kotzting en 1991, l’Amérique du Sud a été le dernier des six continents à cocher. Pfannenstiel y est parvenu en 2008 en signant pour le club brésilien peu connu de l’Atletico Hermann Aichinger.

Charlie Mitten (Santa Fe)

Charlie Mitten Manchester United

Star de la première grande équipe de Manchester United de Matt Busby à la fin des années 40, Charlie Mitten a reçu le surnom de «  Bogota Bandit  » en 1950 quand on lui a offert un énorme bonus de signature et un salaire hebdomadaire plus de trois fois son salaire actuel pour rejoindre Independiente Santa Fe en Colombie.

Les footballeurs anglais étaient toujours soumis à un salaire maximum de 12 £ par semaine à l’époque et Mitten se serait vu offrir 40 £ par semaine pour déménager à Bogota, plus 5 000 £. Deux joueurs de Stoke étaient déjà passés à Santa Fe et l’époque est connue sous le nom d’El Dorado.

La ligue colombienne avait rompu avec sa fédération nationale en 1948 et n’était donc pas régie par la FIFA. Cela signifiait que les joueurs pouvaient rejoindre sans frais de transfert.

Le séjour de Mitten en Colombie n’a été que de courte durée, la ligue revenant rapidement à la juridiction de la FIFA. Son enregistrement officiel était toujours détenu par Manchester United, le forçant à retourner en Angleterre en 1951. À son retour, il a été banni pendant six mois par la FA et vendu à Fulham.

Daniele De Rossi (Boca Juniors)

Boca Juniors v Union – Superliga 2019/20

Daniele De Rossi a passé 18 ans dans l’équipe première de la Roma, mais plutôt que de prendre sa retraite à son départ en 2019, le vainqueur de la Coupe du monde a choisi de rejoindre Boca Juniors. Cette décision a rempli une ambition personnelle pour le joueur, ayant déjà été ouvert sur son admiration pour le club argentin.

De Rossi n’a finalement joué qu’une poignée de matchs pour Boca, invoquant des raisons familiales et le mal du pays pour sa sortie de 2020 et sa retraite ultérieure.

David Trezeguet (plusieurs clubs)

River Plate v Estudiantes – Torneo Final 2013

Né en France, David Trezeguet a remporté la Coupe du monde 1998 et l’Euro 2000 avec Les Bleus, remportant un vainqueur en or lors de la finale de ce dernier. Mais il est né de parents argentins qui étaient en Europe pour la carrière de football de son père et il a passé la majeure partie de sa jeunesse en Argentine.

Trezeguet a en fait commencé sa propre carrière au club Platense de Buenos Aires, faisant ses débuts à 16 ans. Peu de temps après, un essai réussi à Monaco a abouti à un contrat, se faisant un nom avant de passer 10 ans à la Juventus et de devenir un héros de club.

Après de brèves périodes en Espagne et aux Emirats Arabes Unis, la carrière de Trezeguet l’a ramené en Argentine en 2012 lorsqu’il a rejoint River Plate. Cela a été suivi par un sort au Newell’s Old Boys, le club d’enfance de Lionel Messi.

Clarence Seedorf (Botafogo)

Vasco da Gama v Botafogo – Serie A brésilienne 2013

Si Robben accepte l’invitation de Botafogo, il y a déjà un chemin à suivre après que l’ancien collègue international Clarence Seedorf a passé deux ans avec le club à la toute fin de sa brillante carrière.

Un vétéran Seedorf à la fin de la trentaine a joué un peu moins de 60 matchs avec Botafogo au cours de ces deux saisons brésiliennes, aidant son équipe à remporter le titre d’État de Rio en 2013.

Le Brésil était un choix évident pour la star née au Suriname, qui a été élevée aux Pays-Bas d’un enfant, car sa femme est brésilienne. Il aurait également commencé à apprendre le portugais lors de son séjour au Real Madrid et aurait partagé une chambre avec Roberto Carlos.

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