Les meilleures saisons de Liverpool fondées sur deux vainqueurs de titres qui combinent les traits les plus difficiles du football

Il y a deux conditions préalables fondamentales pour tout individu afin d’atteindre les échelons supérieurs de n’importe quel sport: le talent exceptionnel et la demande qui va avec.

Le simple fait d’être doué pour quelque chose ne suffit pas en soi, car une grande concentration et dévouement sont nécessaires pour transformer ce talent en quelque chose de significatif. L’inverse est également vrai. N’importe qui peut essayer et travailler dur comme il le souhaite pour pratiquer un certain sport, mais sans une certaine capacité naturelle, la plupart ne progresseront jamais au-delà du niveau amateur.

Cela est particulièrement vrai dans le football. C’est la raison pour laquelle certains joueurs qui, autrefois, semblaient avoir tout le talent brut du monde finissent par sombrer dans une relative obscurité et ne sont jamais proches de réaliser la véritable ampleur de leur potentiel. Les goûts de Royston Drenthe, Ravel Morisson et Mario Balotelli en seraient de bons exemples.

Naturellement, les joueurs qui combinent les deux – un degré de talent incroyablement rare et l’éthique de travail qui leur correspond – deviennent les maîtres absolus de leur métier.

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Il existe cependant une race spécifique de joueurs, qui ne sont peut-être pas parmi les plus talentueux de leur génération, ni même au sein des équipes pour lesquelles ils ont joué, mais qui tirent le meilleur parti de leurs capacités – physiques et techniques – et continuent d’avoir carrières extrêmement réussies et longues au plus haut niveau.

Liverpool en a eu un bon nombre au fil des ans, mais il y en a deux en particulier qui partagent un nombre remarquable en commun: Dirk Kuyt et James Milner. Si vous deviez essayer de localiser une compétence spécifique (autre que les pénalités) qui rend l’une d’elles géniale, vous pourriez avoir du mal à en choisir une.

Au lieu de cela, ils sont l’ultime jack-of-all-trades, le genre de joueurs industrieux que vous pouvez demander pour remplir pratiquement n’importe quelle fonction tactique sur le terrain, et ils iront le faire à un niveau accompli sans aucun problème. Demander à Kuyt, un attaquant naturel, de jouer l’ailier droit contre l’Argentine de Lionel Messi en demi-finale de Coupe du monde? Aucun problème du tout. Demander à Milner de jouer en tant qu’avant-centre pour quelques matchs ou de se positionner à l’arrière gauche pour toute une campagne de Premier League malgré le fait qu’il ait été milieu de terrain toute sa carrière? Sûr.

James Milner a été au cœur de la révolution de Jürgen Klopp à Liverpool.
 (Image: Photo de John Powell / Liverpool FC via Getty Images)

Tout comme Rafael Benitez a décrit Kuyt comme son « Mr Duracell » et « un joueur à qui je peux faire confiance à 100% », Jürgen Klopp qualifie Milner de « joueur exceptionnel, professionnel et personnel » que « tous les joueurs admirent et respectent ». .

Il serait cependant injuste de catégoriser Kuyt et Milner uniquement comme des porteurs d’eau dont l’éthique de travail implacable masque leurs limites techniques, bien que vous puissiez toujours compter sur eux pour vous enfoncer dans le sol pour la cause même si leur contact peut apparaître un peu lourde, la balle rebondissant parfois sur ses tibias.

Kuyt était un expert de l’anticipation, possédant ce don inné de savoir précisément où se trouver exactement au bon moment pour coller le ballon à l’arrière du filet. C’est ainsi que vous réussissez un triplé contre Manchester United sur une distance combinée de sept mètres. La créativité de Milner, quant à elle, reste un atout largement sous-estimé. C’est pourquoi en 2017/18, il est devenu le premier joueur de l’histoire de la Ligue des champions à enregistrer neuf passes décisives dans le tournoi en une seule saison.

Dirk Kuyt était si souvent l’homme de la grande occasion pour Liverpool.
 (Image: Le crédit photo doit lire PAUL ELLIS / AFP via Getty Images)

Ils sont également deux des meilleurs tireurs de pénalités que Liverpool ait eus dans l’ère moderne, capables de garder un sang-froid dans les scénarios de pression les plus élevés, que ce soit un moment crucial dans la course au titre, ou pour réserver la place de Liverpool dans le Finale de la Ligue des Champions. Si votre vie dépendait d’un joueur marquant à 12 mètres, vous le soutiendriez le plus.

Avec des personnages comme Kuyt et Milner, cependant, leur importance va bien au-delà de tout ce qui concerne les buts, les aides ou la greffe hors de possession. Ils jouent un rôle crucial en tant que porte-étendards pour le reste de l’équipe; le genre de personnes sur lesquelles un manager peut s’appuyer pour maintenir le bon type de philosophie de vestiaire et donner l’exemple, qu’il porte ou non un brassard de capitaine.

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Alors que Kuyt n’a jamais été le nom de la star dans aucune de ses six saisons au club, faisant presque toujours partie de la distribution de soutien aux vrais chiffres – que ce soit Steven Gerrard, Fernando Torres ou Luis Suarez – il était toujours en mesure de se tailler une niche et faire tout travail requis pour l’équipe à un moment donné. De même, Milner ne se démarque pas exactement dans une équipe qui contient Virgil van Dijk, Mohamed Salah, Sadio Mané et Roberto Firmino, mais il a été une figure pivot pour Klopp tout au long de son mandat à Liverpool, même s’il est entrée plus garantie de nos jours.

À 36 ans, Kuyt a réussi un triplé pour sceller le premier titre d’Eredivisie de Feyenoord en 18 ans lors de son dernier match avant la retraite, tandis que Milner, à 34 ans, continue de jouer un rôle actif dans l’ajout au trophée de Liverpool – un témoignage de leur endurance extraordinaire de continuer à performer à un niveau aussi élevé dans la trentaine.

Aussi honnête, sympathique et non flashy que sur le terrain, chaque grande équipe a besoin d’un personnage de type Kuyt / Milner dans ses rangs. Seulement, ils ne viennent pas souvent.

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