Drogba vs Eto’o: Qui était le plus grand attaquant africain?

Les deux joueurs ont défini une génération et sont susceptibles de devenir les meilleurs du continent… mais qui est le numéro un?

Les rivalités de football donnent au sport un avantage supplémentaire; il suffit de penser à Cristiano Ronaldo vs Lionel Messi, Pele vs Diego Maradona ou même Patrick Vieira vs Roy Keane.

Alors que les débats sur qui est le plus grand peuvent parfois être poussés trop loin par les critiques ou les fans des joueurs susmentionnés, cela donne au jeu du piment et du sens supplémentaires.

En Afrique, il n’y a probablement pas de débat plus grand que Didier Drogba contre Samuel Eto’o, deux attaquants contrastés dont l’impact au pays et à l’étranger dans les années 2000 et au début des années 2010 ne peut être sous-estimé.

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Le premier était un bloomer tardif, surtout connu pour son rythme et sa puissance à l’Olympique de Marseille et à Chelsea, qui possédaient un talent étrange pour livrer dans les grands matchs. L’autre a été l’une des meilleures exportations du Cameroun au cours des deux dernières décennies, jouant avec les meilleurs et prospérant dans divers systèmes et remportant presque tous les trophées majeurs pour le club et le pays.

Quand il revient sur sa carrière, la légende de la Côte d’Ivoire se souviendra probablement d’une brève rencontre avec José Mourinho dans le tunnel du Stade Vélodrome lorsque Marseille a accueilli Porto lors de la campagne 2003-04 de la Ligue des champions.

L’entraîneur portugais aurait fait l’éloge du leader et promis de le signer quand il en aurait les moyens… une assurance qu’il a donnée lorsqu’il est devenu le patron de Chelsea.

C’est l’ancien entraîneur de Porto qui a fait de l’attaquant l’un des meneurs redoutés en Europe, avec sa gestion ingénieuse de l’homme tirant le meilleur parti du puissant attaquant.

Bien que les chiffres de Drogba au cours de sa carrière n’aient pas été prolifiques et qu’il y ait également eu des accusations de plongée persistantes lancées contre lui, il existe une école de pensée qui pense que son impact ne devrait pas être mesuré uniquement par les chiffres.

Les personnes ayant cette notion ont tendance à regarder les contributions globales du leader au Chelsea de 2004 à 2012, qui comprenaient son apport défensif, son jeu de hold-up, son altruisme et ses numéros d’assistance assez impressionnants.

Il avait la personnalité et l’influence nécessaires pour changer de jeu sans avoir à marquer et à aider, des traits qui n’apparaissent pas tout à fait sur des mesures brillantes de nos jours.

Pourtant, il a marqué des buts; de grands objectifs qui ont aidé les Bleus à remporter bon nombre de leurs trophées pour faire du club de West London l’une des équipes dirigeantes du continent.

Aucun n’est venu plus grand que son étalage impeccable de leadership et de cojones lors de la course de la Ligue des Champions 2012 à Londres, qui a abouti à leur première et unique médaille de vainqueur à ce jour.

Drogba a marqué des frappes décisives lors de son dernier match de phase de groupes avec Valence au Bridge, mais a ajouté des buts importants contre Napoli, Barcelone et le Bayern Munich en finale.

Certes, il a un peu monté sa chance, ayant concédé des pénalités en demi-finale et en finale, mais il devait probablement une fortune après des quasi-accidents des années précédentes et le carton rouge final de 2008 contre Manchester United.

Le principal point d’achoppement a été sa carrière en Côte d’Ivoire qui l’a vu ne remporter aucun titre international, malgré le luxe de la soi-disant Golden Generation qui comprenait les frères Toure, Kolo et Yaya.

Bien que le double joueur africain de l’année n’ait pas de titre à montrer pour 65 buts internationaux, son rôle dans la fin d’une guerre civile de cinq ans dans son pays le fera pour toujours un héros aux yeux de ses compatriotes.

Il a marqué 168 buts et 86 passes décisives en 381 matches pour Chelsea, obtenu quatre titres de Premier League ainsi que plusieurs victoires en Coupe d’Angleterre et des succès en Turquie et aux États-Unis au cours de sa carrière. 44 buts de l’UCL, 14 de plus qu’Eto’o, ont également montré qu’il l’avait tourné lors de soirées européennes, ce qui n’est absolument pas une surprise pour une personne aussi puissante que Drogba.

Eto’o, en revanche, avait le talent naturel et faisait extraordinairement bien pour être à la hauteur de son potentiel précoce. Ce n’est pas tout le monde qui a une chance de faire ses débuts en Coupe du monde à 17 ans, un peu plus d’un an après sa première apparition internationale à l’âge de 15 ans.

Sa supériorité sur Drogba se reflète dans l’arène internationale, où il a connu du succès en jouant pour les Lions indomptables; remportant l’or olympique une fois et remportant la Coupe d’Afrique des nations à deux reprises.

Personne n’a plus de buts en Afcon que l’ancien attaquant du Real Madrid (18 ans) et il n’est pas surprenant qu’il ait remporté le double du titre de Footballeur de l’année ivoirien.

Même dans le football de club à Barcelone et à l’Internazionale, l’attaquant a remporté deux triplés en 2008-09 et 2009-10 – le quatrième joueur de l’histoire à réaliser l’exploit – et sa tendance à prospérer dans plusieurs schémas tactiques a mis en évidence sa nature bien équilibrée. C’est une antithèse de Drogba qui n’a prospéré qu’en tant qu’avant-centre et rarement prospéré lorsqu’il était associé à un autre attaquant.

Ce qui a rendu Eto’o très spécial, ce n’était pas seulement son impressionnante course au trophée, mais aussi sa mentalité de gros gibier à livrer lorsque ses équipes étaient dans des situations délicates.

Un exemple pertinent a été la victoire finale de Barcelone en Ligue des champions 2006 contre Arsenal, un jeu que la star camerounaise a été nommé Homme du match. Il a remporté le coup franc qui a conduit à un licenciement précoce de Jens Lehmann avant de compenser l’égalisation avec 15 minutes à jouer dans l’éventuelle victoire 2-1 de l’équipe espagnole.

De plus, il a marqué le premier but lors de la victoire finale de 2009 contre Manchester United, ouvrant le score à la 10e minute d’un succès 2-0, alors qu’il montrait son altruisme un an plus tard en donnant le maximum dans une aile droite défensive. le rôle de Mourinho contre-attaquant de l’Inter Milan a battu le Bayern 2-0.

Outre les moments susmentionnés, l’ancien leader camerounais a marqué des frappes importantes lors de la finale de l’Afcon 2000 contre le Nigéria et a marqué l’un des buts lors de la victoire finale des Jeux olympiques contre l’Espagne pour effacer un déficit de deux buts et forcer les prolongations – la nation centrafricaine devaient gagner aux tirs au but.

Eto’o possédait non seulement le gros gibier de Drogba, mais possédait la technique et les connaissances tactiques pour figurer et prospérer dans différentes tactiques et formations.

L’ex-star du Barça a marqué un but tous les deux matchs au cours de sa carrière en club (359 buts en 718 matchs) contrairement à l’Ivoirien qui a réussi un but tous les 2,3 matches (300 buts en 686 apparitions). Cependant, la légende de Chelsea a inscrit plus de buts – 122 à 116 – malgré le fait qu’elle a joué moins de matchs et accumulé moins de minutes au cours de sa carrière.

La légende ivoirienne restera probablement l’un des grands attaquants africains de tous les temps, mais Eto’o est certainement un cran au dessus dans cette rivalité. Le meilleur buteur des Lions indomptables est non seulement le plus grand attaquant africain de tous les temps, mais sans doute aussi le meilleur qui ait jamais honoré le continent.

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