Ed Willes: Le sport n’est peut-être pas important, mais ce qu’il offre souvent est | Football | Des sports

Le Dr Rick Gruneau est professeur émérite à l’école de communication de la SFU. Il a beaucoup écrit sur le sport et le rôle qu’il joue dans la société.

Voici, par exemple, les réflexions de Gruneau sur les dangers de considérer les problèmes de société importants à travers le prisme du sport:

 »
 
 
  Le sport fournit une lentille pour voir les choses, et cette lentille elle-même n’est pas monolithique et contient souvent des angles morts et des préjugés importants », a-t-il écrit lors d’un échange de courriels le week-end.
 
 
  « Certains d’entre eux sont évidents dans les angles de vision présents dans la façon dont les histoires sont racontées, jouées et résolues. »

Prenez les Jeux olympiques. S’il vous plaît.

« Ma plus grande objection survient lorsqu’une organisation comme le CIO transforme des supposés idéaux, des histoires positives et des mythes héroïques en une autre forme de marketing », a écrit Gruneau. « Quelque chose de bien est mobilisé pour la promotion de quelque chose de beaucoup plus discutable. »

Le bon professeur, comme vous l’avez peut-être supposé, est une autorité reconnue en la matière; un universitaire qui a produit un travail approfondi sur l’importance de nos jeux et le miroir qu’il tient à notre monde. En tant que tel, je frappe bien au-dessus de ma catégorie de poids ici parce que je suis un dilettante qui visite occasionnellement le monde de Gruneau sans investir le temps et les efforts qu’il a consacrés à ces questions.

Encore.

Compte tenu des effets de la pandémie de COVID-19, vous commencez à penser au sport et à ce qui nous manque car nos jeux sont devenus sombres. Sont-ils simplement une distraction, une source de divertissement vide qui nous amuse pendant que des affaires plus sérieuses se déroulent?

Ou sont-ils quelque chose de plus important: un véhicule à travers lequel nous racontons nos histoires, un lieu où nous nous réunissons pour partager un sentiment de communauté, un référentiel de nos idéaux les plus élevés?

Ceci étant une section sportive, vous voulez croire que toutes ces choses sont vraies. Mais, en regardant autour de nous, nous voyons également des preuves que les gens regardent la pandémie à travers le prisme du sport, tout comme ils ont vu tant de moments déterminants dans le monde moderne.

Si le paysage sportif a été rendu stérile par le nouveau coronavirus, vous auriez du mal à le prouver par le cycle d’actualités actuel. Vous pouvez lire sur les entreprises d’articles de sport comme Bauer et New Balance qui réorientent leur fabrication pour produire des écrans et des masques de protection pour les travailleurs de la santé de première ligne.

Ou vous pouvez lire sur des athlètes comme le quart-arrière de la Nouvelle-Orléans, Drew Brees, qui ont donné 5 millions de dollars américains au fonds de secours COVID-19 en Louisiane, un état qui a été écrasé par le virus. Ou Roger Federer faisant don d’un million de francs suisses dans son pays d’origine. Ou Lionel Messi et Cristiano Ronaldo donnant un million d’euros chacun pour combattre le COVID-19 en Espagne et au Portugal, respectivement.

Il existe de nombreux autres exemples d’athlètes individuels. Ensuite, il y a des organisations qui ont contribué à l’effort commun pour combattre cette bête insidieuse.

Les Canucks ont livré plus de 4 000 paniers-repas à l’Armée du Salut et élargiront ce programme. Ils dirigent plus de 400 employés à temps partiel vers divers rôles dans les soins de santé et à l’appui des soins de santé. Et ils ont mis une aide financière à la disposition des travailleurs à temps partiel de l’aréna.

Oui, il existe un certain nombre d’organisations dans un certain nombre de pays pratiquant de bonnes œuvres et elles devraient toutes être reconnues. Mais, en ces temps désespérés, il est également important d’être vu faire du bon travail et cela donne du punch quand un athlète vedette ou une franchise bien connue joue un rôle de premier plan.

Le propriétaire de Dallas Mavericks, Mark Cuban, par exemple, est devenu une figure très admirée qui traverse la grande fracture politique aux États-Unis pour sa gestion compatissante et généreuse de la crise. Le propriétaire du milliardaire des Bruins, Jeremy Jacobs, a quant à lui été à juste titre vilipendé pour avoir mis certains travailleurs en congé administratif et réduit les salaires d’autres.

Le sport, en fait, a façonné la sensibilisation et la perception du public face à la pandémie depuis que Rudy Gobert, de l’Utah Jazz, a été testé positif il y a trois semaines. Pour beaucoup, le test de Gobert et l’arrêt ultérieur de la NBA, de la MLB, de la LNH et de la MLS ont été le début de la pandémie telle que nous la connaissons.

Cela ne devrait surprendre personne. En commençant par Jackie Robinson à la fin de la Seconde Guerre mondiale, nous avons vu un certain nombre de développements consécutifs dans notre monde à travers le sport. Robinson a conduit le récit sur la race. Ali parlait de race mais incarnait également le mouvement anti-guerre. Magic Johnson est devenu le visage de la crise du sida. Sheldon Kennedy a mis en lumière la maltraitance des enfants.

Plus récemment, le rôle de l’entraîneur est passé sous le microscope dans les milieux du hockey et au-delà, soulevant un certain nombre de questions sur la sécurité au travail, l’autorité et les relations entre les employés et leurs superviseurs.

Certes, toutes ces questions se sont déroulées dans d’autres secteurs de la société. Mais il y a quelque chose dans le sport, cette activité apparemment frivole, qui fournit une toile de fond confortable pour ces discussions.

Est-ce dangereux? Eh bien, si vous pensez que le sport peut résoudre ces problèmes, vous êtes délirant. Mais ils peuvent faire parler les gens, les mettre sur une route qui peut mener quelque part.

Les sports peuvent également offrir aide et confort pendant les moments difficiles. Il y a une raison pour laquelle Franklin Delano Roosevelt a insisté pour que le baseball continue de fonctionner pendant la Seconde Guerre mondiale. Pensez maintenant à George Bush prenant le monticule au Yankee Stadium après le 11 septembre et tirant une grève avant le troisième match des World Series 2001. Pensez à ce que la victoire de l’Afrique du Sud à la Coupe du monde de rugby de 1995 a signifié pour ce pays.

Ce sont nos images. Ce sont nos histoires. Alex Edler qui fait du tapotement pour les travailleurs de la santé n’est pas à ce niveau. Mais, même pour un instant, cela signifie encore quelque chose dans cette communauté qui se débat sur tant de fronts.

Gruneau a commencé l’échange de courriels en expliquant qu’il se sentait malade – «J’espère que ce n’est pas le coronavirus» – et qu’il n’était pas à la hauteur d’un appel téléphonique. Il a ensuite procédé à environ 2,500 mots sur le sport, les mots importants et c’est dommage qu’ils ne puissent pas rentrer dans une colonne de 950 mots.

Mais il a commencé par cette citation de Jurgen Klopp, le manager de Liverpool et résident philosophe-roi du football:
 
 
  « Le football est la chose la plus importante de la vie. »

Non, le jeu n’est pas important. Certaines choses qu’il fournit sont importantes.

ewilles@postmedia.com

Twitter.com/willesonsports

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