Mythbuster: Messi aurait-il vraiment du mal en Premier League?

L’idée que l’as de Barcelone «  ne pouvait pas le couper par une nuit froide à Stoke  » est devenue l’un des clichés les plus ennuyeux et ridicules du jeu anglais

Cela fait longtemps que personne n’a prêté beaucoup d’attention à Andy Gray.

Cependant, il fut un temps où l’ancien international écossais était l’une des figures les plus influentes du football britannique.

Dans son rôle de principal expert de Sky Sports, Gray a joué un rôle essentiel dans le changement de la façon dont le jeu anglais était vu et commercialisé. Il a aidé à défendre l’idée que la Premier League était la meilleure au monde.

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En effet, lors d’une discussion sur les nominés du Ballon d’Or 2010 il y a une décennie, Gray a affirmé que le favori pour le prestigieux prix, Lionel Messi, ne serait pas aussi éblouissant ou prolifique en Angleterre.

« Il aurait du mal par une froide nuit au stade Britannia », a déclaré l’ex-attaquant d’Aston Villa au présentateur Richard Keys.

Gray a ensuite disparu des écrans de télévision du Royaume-Uni – lui et Keys ont été limogés en janvier 2011 pour un scandale de sexisme – mais l’idée que Messi ne pourrait pas le couper en Premier League n’a pas encore complètement disparu.

Le mois dernier, dans l’incertitude entourant la situation contractuelle de l’Argentine à Barcelone, Emmanuel Petit a demandé pourquoi Manchester City serait intéressé par la signature du sextuple vainqueur du Ballon d’Or.

« Honnêtement, je ne pense pas qu’il soit adapté à l’intensité de l’Angleterre », a déclaré l’ancien milieu de terrain d’Arsenal et de Barcelone à Paddy Power. « Il n’aime pas être fermé et se battre – en Espagne, il est protégé. »

Par qui ou à partir de quoi, exactement, n’a pas été précisé.

Cela n’a pas d’importance, cependant, car Messi n’a pas seulement fait des miracles en Espagne au cours des 15 dernières années. Il a également travaillé sa magie en compétition européenne – principalement contre des clubs de Premier League.

En effet, Messi a marqué plus de buts en Ligue des champions contre des équipes d’Angleterre que n’importe quelle autre nation.

Depuis qu’il a fait sa révérence en tant que joueur de 17 ans lors d’un match de groupe contre le Shakhtar Donetsk en décembre 2004, l’attaquant argentin a été confronté à l’opposition à la Premier League à 34 reprises.

Il a été impliqué dans 32 buts lors de ces matchs, totalisant 26 fois au total.

Arsenal a été sa victime préférée. Messi a raté la victoire finale de la Ligue des champions 2006 contre les Gunners à cause d’une blessure, mais il les punit depuis.

En seulement six matches contre la formation du nord de Londres, il a marqué neuf fois, dont quatre de ces buts au Camp Nou en avril 2010.

« Messi est de loin le meilleur joueur du monde », a déclaré à la presse le patron des Gunners, Arsène Wenger. « Il est comme un joueur PlayStation. Il peut profiter de chaque erreur que nous commettons. »

Cependant, les performances les plus notables de Messi ont sans doute été réservées à Manchester United, contre lequel il a marqué quatre fois.

Le natif de Rosario a produit un saut stupéfiant et a terminé la tête pour ouvrir le score lors de la finale de la Ligue des champions 2009 contre les Red Devils – soulignant pour la première fois qu’il peut vraiment tout faire – et a également tiré à la maison le deuxième but crucial de Barcelone dans leur 3- 1 victoire sur la même opposition au stade de Wembley deux ans plus tard.

Il faut dire, cependant, que le moment préféré de beaucoup de Messi contre United a été le dribble de fin de carrière limite qui a stupéfait Phil Jones en quart de finale de la Ligue des champions de la saison dernière. Jones, cependant, n’était pas le premier Anglais à avoir été embarrassé par Messi.

Il a produit une noix de muscade mémorable sur James Milner lors d’une victoire sur les voisins de Manchester, Manchester City, au même endroit et dans les 16 derniers du tournoi en 2015, une compétence sublime qui a coupé le souffle à ceux qui regardaient, y compris le Bayern Munich de l’époque. patron Pep Guardiola.

L’embauche de Guardiola a depuis très bien fonctionné pour City, et ils ont même battu Barcelone lors d’un match de groupe au stade Etihad en 2016, mais cela reste leur seule victoire sur une équipe de Blaugrana contenant Messi, qui a marqué six buts en six matches contre Ville.

Il a également marqué deux buts sur deux contre Tottenham, produisant une masterclass à Wembley dans son seul et unique départ contre les Spurs, en phase de groupes la saison dernière.

Bien sûr, ce n’est pas comme si Messi n’avait pas un goût amer déçu face aux côtés anglais; au contraire, ils sont responsables de deux de ses défaites les plus difficiles.

Il a été impliqué dans six buts en 10 affrontements avec Chelsea, qui a tout à fait la rivalité avec le Barça, et il a marqué un doublé lors d’une victoire 3-0 contre les Bleus en mars 2018 pour devenir un centurion de la Ligue des champions.

Cependant, c’est Messi qui a réussi un coup de pied crucial contre la barre transversale lors de l’élimination de choc en demi-finale de Barcelone aux mains de la partie ouest de Londres en 2012.

S’il avait marqué, les Catalans auraient été 3-1 dans la soirée – et 3-2 devant au total – avec un peu moins de 40 minutes pour affronter 10 hommes, après le renvoi en première mi-temps de John Terry.

L’ancien ailier de Barcelone Alexis Sanchez a révélé plus tard que la pénalité avait réduit Messi en larmes et l’Argentin avait coupé un chiffre similaire « déprimé » lorsque Joel Matip de Liverpool l’a rencontré après la capitulation de Barcelone à Anfield l’année dernière.

Le Barça avait remporté le match aller 3-0, avec Messi marquant deux fois en Catalogne, mais a perdu de façon sensationnelle 4-0 à Anfield pour gâcher sa chance d’une première victoire en Ligue des champions depuis 2015.

Ce que les deux nuits soulignent, cependant, c’est que Messi, malgré tous ses exploits surhumains, est humain. Cependant, ils ne soutiennent pas l’affirmation selon laquelle il aurait du mal en Angleterre. Loin de là.

Les matchs de l’adversaire commencent minutes Buts Aide Chelsea 10 10 835 3 3 Manchester City 6 6540 6 2 Arsenal 6 6537 9 1 Manchester United 6 6512 4 0 Liverpool 4 4360 2 0 Tottenham 2 1117 2 0

Après tout, nous parlons d’un joueur qui occupe le cinquième rang sur la liste des buts marqués contre les «  Big Six  » de Premier League depuis le début de la saison 2011-12 – au niveau de Harry Kane (26) – bien qu’il n’ait jamais joué dans l’élite anglaise.

Il est donc difficile de comprendre même comment on pourrait soutenir que l’intensité du football pourrait ne pas lui convenir.

Ou qu’une équipe comme Stoke City dans leur pompe inspirée de Tony Pulis aurait plus troublé Messi que l’Atletico Madrid de Diego Simeone – contre lequel il a marqué 31 fois, ce qui en fait sa deuxième victime préférée du club de football.

Et cela explique même le temps froid et venteux – que certaines personnes croient évidemment inouï en Espagne.

Comme Messi a déjà été cité par Sky Sports, « Ceux qui disent que [I couldn’t play in England] Je dois réaliser que j’ai joué dans des conditions horribles à Rosario quand j’avais 11 ans, avec du verre sur le terrain, des trous et tout! « 

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Messi devra, bien sûr, toujours vivre avec des accusations selon lesquelles il n’est pas aussi grand que Diego Maradona parce qu’il n’a pas remporté de Coupe du Monde – ou qu’il n’aurait rien accompli sans de tels soutiens stellaires à Barcelone au fil des ans.

Cependant, l’idée qu’il ne pouvait pas le faire par une nuit humide à Stoke devrait finalement être bannie du passé.

Tout comme certaines des autres croyances d’Andy Gray …

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