Neymar, Barcelone et l’article 17 Le plan audacieux des géants espagnols pour récupérer le Brésilien

Avec le reportage de Moises Llorens et Eduardo Fernandez-Abascal

Andy Webster, qui a remporté 28 sélections pour l’Ecosse, a pris sa retraite du football en 2017, mais il pourrait fournir la clé du retour possible de Neymar à Barcelone, en supposant que le retard indéfini du football causé par COVID-19 ne s’attarde pas trop longtemps et n’affecte pas les finances du club. trop durement. Webster a quitté son contrat avec Hearts of Midlothian en 2006 pour rejoindre Wigan Athletic, alors de la Premier League anglaise. Il avait encore un an pour exécuter un contrat de quatre ans lorsqu’il a invoqué l’article 17 du règlement de transfert de la FIFA pour obtenir son déménagement.

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L’article 17 a été élaboré en 2001 lorsque la Commission européenne a menacé de proscrire le système de transfert au sein de l’Union européenne car il portait atteinte à la liberté de circulation des joueurs par rapport aux autres travailleurs. Il indique que les joueurs peuvent quitter leur contrat « sans juste motif » une fois la période de protection de trois ans terminée.

Les conséquences de cela sont loin d’être claires, mais des sources ont expliqué à ESPN que le Barça se tournera vers le transfert Webster comme précédent cet été lorsque, pour la deuxième année consécutive, ils tentent de ramener Neymar au Camp Nou après avoir terminé le troisième année de son contrat avec le Paris Saint-Germain. Une source du club a déclaré à ESPN que Neymar, 28 ans, est toujours « un footballeur incroyable et l’héritier naturel de Lionel Messi », ajoutant que le Barça « fera tout son possible pour le ramener ».

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Peu de clubs ont essayé cette méthode en raison des accords souvent tacites entre les équipes de ne pas manipuler le système. Mais l’arracher au PSG via l’article 17 représenterait l’un des transferts les plus incroyables de l’histoire du football, notamment pour la façon dont il devrait briser ces « règles des messieurs » qui ont vu cette méthode inutilisée depuis plus d’une décennie. En termes d’ambition, il se situerait à égalité avec le déménagement de Neymar à Paris de 222 millions d’euros en 2017, le passage de Luis Figo du Barça au Real Madrid en 2000 et la signature de Madrid d’Alfredo Di Stefano sous le nez du Barca dans les années 1950.

Messi a laissé entendre à plusieurs reprises qu’il voulait que Neymar revienne au club, tandis que le défenseur Gérard Pique a même révélé que les joueurs étaient disposés à ajuster leurs salaires l’été dernier si cela aidait le club – qui s’était déjà engagé dans des affaires à gros montants pour Antoine Griezmann et Frenkie de Jong – pour conclure un accord avec le Brésilien, qui a marqué 105 buts en 186 matchs en quatre ans avec le Barça.

Le président Josep Maria Bartomeu, dont le mandat au Camp Nou s’étend jusqu’en 2021, veut également faire une grande signature agréable pour la foule avant de marcher sur le côté. La priorité du club est de négocier d’abord avec le PSG, dans le but de ramener la superstar, mais si la partie française refuse de discuter d’un transfert, Barcelone envisagera d’utiliser ce mécanisme très controversé pour débarquer son homme.

Neymar semble heureux au PSG mais les liens constants entre lui et son ancien club, Barcelone, continuent de tourbillonner. Chris Brunskill / Fantasista / Getty ImagesComment fonctionne l’article 17

Le déménagement de Webster à Wigan a abouti au Tribunal arbitral du sport (TAS) – l’organisme international quasi judiciaire créé pour régler les différends liés au sport par l’arbitrage – mais l’histoire ne s’est pas bien terminée pour Hearts. CAS a décidé que le joueur et / ou Wigan devraient payer une somme fixe de 150 000 £, ce qui représentait la dernière année de son salaire à Tynecastle Park. Ce fut un coup dur pour le club écossais, car la FIFA avait précédemment décidé qu’ils devraient être payés 625 000 £ pour le défenseur de 25 ans.

À l’époque, l’affaire Webster a été signalée comme une décision historique dans le sport. Il a été comparé à l’arrêt Bosman, qui stipule que les joueurs peuvent se déplacer gratuitement lorsque leurs contrats expirent, et est l’œuvre de la contestation de Jean-Marc Bosman contre le système en 1995. En conséquence, le transfert de Webster a été surnommé l’arrêt Webster et des sources ont a déclaré à ESPN que Neymar, ses avocats, Barcelone et leurs avocats suivent une voie similaire.

ESPN a appris que Bartomeu avait fait confiance à un avocat belge, Wouter Lambrecht, pour examiner tous les résultats possibles. Lambrecht travaille pour le club depuis 2017 et se spécialise dans les questions relatives à la FIFA, à l’UEFA et à l’Association européenne des clubs (ECA) – il a précédemment travaillé pour deux de ces organisations, la FIFA et l’ECA. (Lambrecht n’était pas disponible pour commenter cet article.)

Une source juridique experte de la situation a déclaré à ESPN que la première étape consiste pour Neymar, à l’issue de la troisième année de son mandat, à « rompre son contrat avec le PSG ». C’est à ce moment-là que la période de protection de la FIFA prend fin et il devrait informer le PSG de ses intentions dans les 15 jours suivant le dernier match de compétition du club de la campagne. (La suspension en cours du jeu à travers l’Europe compliquerait également le jeu considéré comme leur dernier match compétitif de 2019-2020.)

Si Neymar le fait, le Barça et le PSG devraient alors s’asseoir à la table dans le but de parvenir à un accord. Cela n’a pas été possible l’été dernier lors de la dernière tentative des deux parties de faire des affaires. Le Barça a proposé toutes sortes de formules: un prêt avec une option d’achat obligatoire pour un chiffre approchant les 200 millions d’euros à une date ultérieure, de l’argent plus des offres de joueurs et même des plans axés sur le paiement des frais de transfert en plusieurs versements. Rien ne satisfait les demandes du PSG.

Webster, un défenseur international écossais, a été le premier à invoquer l’article 17 pour forcer un transfert, mais il a fallu un certain temps avant qu’il ne soit autorisé à quitter Hearts et à rejoindre Wigan Athletic. Barrington Coombs – Images PA via Getty Images

Si les deux clubs ne parviennent pas à un accord ici, la FIFA tentera de résoudre l’affaire comme ils l’ont fait avec Webster. Si l’un des clubs n’était pas d’accord avec la décision, il se réservait alors le droit de faire appel au TAS.

La réalité est qu’en essayant une mesure aussi extrême pour ramener Neymar au Camp Nou, le Barça ferait un pas dans l’inconnu. La décision Webster n’est pas devenue la nouvelle règle Bosman du football; les affaires ont plutôt été sporadiques devant les tribunaux, sans nouveaux exemples depuis plus d’une décennie. L’affaire de 2008 concernant l’attaque du milieu de terrain Matuzalem, qui a suivi le transfert de Webster, fournit un exemple des risques que Barcelone et Lambrecht prendraient.

Un récit édifiant pour le Barça

Matuzalem, un ancien international brésilien des moins de 20 ans, a cherché le même résultat que Webster en essayant de forcer le passage du Shakhtar Donetsk au Real Saragosse en 2008. La partie ukrainienne l’avait signé de Brescia pour 8 millions d’euros en 2004. Trois ans plus tard, il a unilatéralement licencié son contrat et signé pour Saragosse. La FIFA a ordonné au club espagnol de payer 6,8 millions d’euros, mais le TAS a décidé plus tard que les frais devraient être presque le double (11,9 millions d’euros). Entre autres choses, ils ont également considéré combien cela coûterait de le remplacer par un joueur de qualité similaire.

Lorsque ni Matuzalem ni Saragosse n’ont pu payer l’indemnisation ordonnée par le TAS, la FIFA a imposé des sanctions (réaffirmées par le TAS), notamment l’interdiction indéfinie de Matuzalem de toutes les activités liées au football. Cette décision a ensuite été annulée par le Tribunal fédéral suisse, qui est le seul tribunal où les décisions du TAS peuvent être contestées (et uniquement pour un nombre très limité de motifs).

Matuzalem a passé trois saisons avec le côté ukrainien du Shakhtar Donetsk avant d’utiliser l’article 17 pour se déplacer en Espagne. SERGEI SUPINSKY / AFP via Getty Images

« Il est difficile pour les clubs, les joueurs et les agents de préparer une affaire et de savoir qu’un joueur vaudra X ou Y », a déclaré à ESPN l’avocat du sport Juan de Dios Crespo. « Il n’y a pas de critères fixes. C’est ce que la FIFA veut. [That way] ils peuvent éviter une situation où un joueur ou un agent peut mettre fin à un contrat en sachant combien ils devront payer pour déménager ailleurs. « 

Dios Crespo a représenté des joueurs et des clubs dans des affaires antérieures impliquant l’article 17. Il était l’avocat de Webster, obtenant une issue favorable pour le joueur et Wigan, mais a ensuite travaillé pour le Shakhtar dans l’affaire Matuzalem. Il a également représenté Morgan De Sanctis lorsque le gardien a invoqué l’article 17 pour quitter l’Udinese pour Séville en 2007. Le CAS a finalement accordé à l’Udinese 2,2 millions d’euros alors que la partie italienne avait réclamé 4 millions d’euros.

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Lorsque la décision Webster a été rendue, la FIFA s’est dite « consternée » par la décision du TAS. Le président de la FIFA, Sepp Blatter, a ensuite déclaré que c’était « très dommageable pour le football et une victoire à la pyrrhée pour ces joueurs et leurs agents, qui jouent avec l’idée de résilier les contrats avant qu’ils ne soient respectés ». Pourtant, Tony Higgins, membre de la fédération des joueurs européens FIFPro, a adopté un point de vue différent. Il a dit qu’il y avait « maintenant un certain degré de certitude quant à la valeur en question ». Cela ne s’est pas avéré vrai. Quand ESPN leur a demandé s’ils soutiendraient Neymar s’il décidait d’invoquer l’article 17 pour faire passer le Barca cet été, la FIFPro n’a pas répondu.

Messi a exprimé son désir de retrouver Neymar à Barcelone, mais ce plan semble particulièrement difficile à réaliser pour les champions d’Espagne en titre. Denis Doyle / Getty Images

Une source connaissant les plans du Barça impliquant Neymar a souligné qu’il y avait si peu de précédents et aucun impliquant des joueurs de la stature de Neymar, c’est pourquoi cette affaire est si compliquée. Un certain nombre de facteurs pourraient être pris en considération, y compris les salaires impayés et combien il en coûterait pour remplacer le joueur, mais la réalité est que chaque cas est jugé sur ses mérites individuels.

Dans l’ensemble, le plan est loin d’être net pour le Barça. S’ils devaient signer Neymar puis refuser (ou ne pas être en mesure) de décortiquer le chiffre fixé par la FIFA et / ou le TAS, ils risqueraient une sanction sévère. Une source explique qu’ils envisageraient une interdiction de transfert à deux fenêtres, similaire à celle qu’ils ont prononcée pour la signature de mineurs il y a cinq ans, et une amende massive.

« Je ne pense pas que les clubs oseront l’utiliser [again]», Explique Dios Crespo.« De nombreux clubs continuent de m’appeler pour obtenir des conseils [about article 17] mais il n’y a pas eu de cas depuis des années. « 

Un coup de loin

Le risque décrit ci-dessus n’est pas celui que le Barça devrait prendre à la légère, car les conséquences de ne pas pouvoir se permettre de payer ce que la FIFA ou le TAS décident sont graves. Les champions espagnols ont dû contracter un prêt pour signer Antoine Griezmann l’été dernier et des sources ont indiqué à ESPN que le club devrait lever 60 millions d’euros de ventes avant fin juin pour équilibrer les livres.

On espère que la vente de Philippe Coutinho, actuellement prêté au Bayern Munich (qui a une option d’achat), rapportera un peu d’argent, mais le déplacement de l’ancien homme de Liverpool s’avère plus difficile que prévu. Des sources ont également déclaré à ESPN que le club s’attend à voir leurs plans de transfert affectés par les implications financières de l’arrêt imposé par le coronavirus du football: le Barça se réunirait également cette semaine pour discuter d’une réduction temporaire des salaires des joueurs étant donné la crise actuelle.

L’argent n’est pas la seule considération non plus. Des blessures ont gêné Neymar au PSG et il y a des questions sur son aptitude à l’approche de 30. Alors que le Barça peut voir Neymar comme l’héritier de Messi, le risque de le signer en invoquant la décision Webster, tout comme Ocean’s 11 comme le casse, pourrait être un pari à enjeux élevés, comme on n’en a jamais vu auparavant dans le football. Cela pourrait entraîner des mois de combats en salle d’audience et d’énormes sommes d’argent.

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