Retour sur Napoli 1-1 Barcelone

Par Joe Fischetti.

Le match retour de la huitième de finale de la Ligue des champions entre Naples et Barcelone devait initialement se jouer le 18 mars.

Avec toutes les ligues, y compris la Ligue des champions, suspendues en raison de l’épidémie de COVID-19, quel meilleur moment pour revoir la première étape de cette cravate?

Il y avait beaucoup d’histoires avant ce montage. Les deux clubs avaient jusqu’à présent sous-performé les attentes dans leurs ligues respectives.

Napoli devait concourir pour le Scudetto mais est entré dans ce match en 6e place en Serie A. Après un mauvais parcours, Napoli a remplacé le manager Carlo Ancelotti par Gennaro Gattuso, un manager qui n’avait jamais entraîné en Ligue des champions.

Barcelone est entré en tête du classement de la Liga, mais beaucoup considéreraient leur saison une déception. Heureusement pour Barcelone, leurs rivaux à Madrid ont également sous-performé, alors les clubs continuent de se battre pour la suprématie de la Liga.

Le 13 janvier, Barcelone a remplacé le manager Ernesto Valverde par Quique Setien qui, comme Gattuso, n’avait jamais entraîné en Ligue des champions avant ce match.

Cela dit, les deux clubs semblaient trouver la forme. Napoli avait remporté six de ses sept dernières compétitions toutes compétitions confondues, y compris des victoires contre la Lazio, la Juventus et l’Inter.

Barcelone avait remporté cinq de leurs six derniers matches et venait de remporter une impressionnante victoire 5-0 sur Eibar. Un match dans lequel la superstar Lionel Messi a marqué quatre buts.

En effet, c’est Messi qui a dominé les gros titres d’avant-match. L’attaquant est sans aucun doute le meilleur footballeur argentin depuis Maradona. Maradona est considérée comme rien de moins qu’un Dieu à Naples, avec des peintures murales et des peintures du vainqueur Scudetto dos à dos dispersées dans toute la ville.

Ici, Messi jouait son tout premier match dans la maison que Maradona avait construite, le Stadio San Paolo.

Il était clair dès le coup de sifflet d’ouverture que le plan de match de Napoli était de défendre et de contre-attaquer, et ils l’ont fait avec beaucoup d’effet. Lorsque Barcelone était en possession, les dix joueurs de champ étaient derrière le ballon, jouant et se déplaçant comme une unité cohérente.

La défense de zone et la structure rigide étaient très difficiles à pénétrer, forçant une équipe frustrée de Barcelone à tenter des passes par-dessus, qui atterrissaient souvent confortablement entre les mains de David Ospina.

Bien que Barcelone ait dominé la possession, lorsque Naples a eu le ballon, il semblait menaçant. Les Azzurri effectuèrent des passes rapides pour remonter le terrain, et lorsqu’ils concédèrent la possession, ils s’empressèrent de revenir.

À la grande surprise de tous, Napoli a frappé en premier. À la 30e minute, Dries Mertens a lancé une sublime frappe de curling devant Marc-André ter Stegen tendu pour donner une avance de 1-0 à Napoli. Le but était le 121e de Mertens pour Napoli, égalant le record du club de Marek Hamsik.

Après avoir marqué, Mertens a couru vers la caméra derrière le but et a dansé avec sa langue, une ode à son bon ami et membre du personnel de Naples Tommaso Starace.

Napoli a presque doublé son avance à la 42e minute lorsque la frappe de Kostas Manolas a manqué de peu le poteau proche. Barcelone est entré dans la panne 1-0.

Le rythme et l’intensité du match se sont accélérés en seconde période. À la 48e minute, Sergio Busquets caugh Dries Mertens avec ses étalons vers le haut, se méritant un carton jaune. En conséquence, Busquets manquera le match retour de cette égalité.

Mertens a subi un coup sur le jeu et, après avoir joué quelques minutes de plus, n’a pas pu continuer. Le Belge a été remplacé par Arkadiusz Milik à la 54e minute.

Quelques minutes plus tard, Barcelone allait percer ce qui avait été une ligne arrière impénétrable. Arturo Vidal tomberait profondément pour recevoir une passe de Messi, tirant Maksimovic hors de position et créant un espace pour le ballon de Busquets.

Mario Rui était en retard pour reprendre la course chronométrée de Nelson Semedo, et Giovanni Di Lorenzo était en retard pour remonter, jouant Semedo à côté. Semedo jouerait une passe d’une touche à Antoine Griezmann et le Français finirait un but bien travaillé par les Blaugrana pour égaliser.

Napoli a bien réagi après avoir concédé l’égalisation, créant deux excellentes occasions de marquer en l’espace de deux minutes, forçant ter Stegen à effectuer deux arrêts très importants.

Aucune des deux parties n’a créé de nombreuses opportunités par la suite. Les esprits ont explosé à la 88e minute après un défi imprudent et tardif de Vidal sur Mario Rui. Après que les deux joueurs se soient verrouillés, Vidal a reçu un double jaune, le premier pour le défi et le second pour l’altercation avec Rui. En conséquence, Vidal rejoindra Busquets dans les tribunes pour le match retour.

Napoli n’a pas pu profiter de ces dernières minutes avec l’homme supplémentaire et le match a mis fin à un match nul 1-1.

Ce match a montré à quel point les supporters sont importants pour un match de football. Le Stadio San Paolo bourdonnait d’excitation du début à la fin. Lorsque Barcelone a eu le ballon, ils ont été accueillis avec des huées et des sifflets des fidèles de Naples. Lorsque Napoli était en possession, les fans ont encouragé leur équipe avec des chansons et des acclamations.

Après le match, certains ont critiqué Gattuso et son approche défensive. Les critiques ont suggéré que le Partenopei a raté une occasion en or de profiter d’une mauvaise performance de Barcelone. Certaines de ces critiques étaient justifiées, car Barcelone n’a pas encore perdu un match au Camp Nou cette saison, avec un record de 17 victoires, deux nuls et aucune défaite dans toutes les compétitions.

Les critiques supposent que si Napoli avait été plus agressif, ils se seraient quand même bien défendus, ce qui n’est nullement acquis. Achille de Napoli guérit au début de la saison était la contre-attaque. Jouer un style plus ouvert aurait révélé la faiblesse de Napoli et donné à l’un des attaquants les plus puissants de la planète l’occasion de contre-attaquer.

Gattuso a également reconnu l’importance de marquer le premier but. Après la défaite de Napoli 3-2 contre Lecce, Gattuso a commenté la mauvaise mentalité de l’équipe après avoir concédé le premier but.

D’autres ont félicité Gattuso, appréciant l’efficacité de sa tactique. Alors que Napoli a choisi de défendre et de contrer, ils ont finalement créé plus d’opportunités de marquer que leur adversaire.

La ligne arrière de Naples composée de Giovanni Di Lorenzo, Manolas, Maksimovic et Rui était superbe. À part la panne menant à l’égalisation de Griezmann, rien n’a dépassé le mur qu’ils ont érigé. Messi, sans doute le meilleur joueur du monde, était inexistant dans ce match.

Napoli se rendra au Camp Nou pour le match retour sans rien à perdre. Bien que certains supporters de Napoli (et de Serie A) aient été déçus par le match nul, peu s’attendaient à ce résultat avant le match.

Attendez-vous à un style beaucoup plus offensif des hommes de Gattuso au match retour. Ayant concédé un but à l’extérieur, Naples a besoin de marquer. L’Azzurri peut se permettre de jouer un style ouvert dès le début du match.

Bien qu’une feuille blanche soit idéale, Napoli peut se permettre de concéder un but, car un match nul 1-1 forcerait un temps supplémentaire et éventuellement une fusillade, où tout le monde peut gagner.

Avec Busquets dehors et des joueurs comme Demme et Ruiz jouant à un niveau élevé, Napoli est plus que capable de gagner la bataille du milieu de terrain, même au Camp Nou.

Le match retour n’ayant pas encore été reprogrammé, Luis Suarez aura le temps de retrouver la santé et de restaurer le monstre à trois têtes aux côtés de Messi et Griezmann.

On ne peut qu’espérer qu’il y aura effectivement un match retour.

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