La faim dans le ventre du clincher: Sharath Kamal

Photo du télégraphe Sharath Kamal

Gagner un tournoi international à 37 ans n’est pas une mince affaire. Mais la star indienne du tennis de table Sharath Kamal pense que si l’on a faim et motivation, l’âge n’a pas d’importance. Dimanche, le numéro 38 mondial a remporté l’Oman, battant la tête de série Marcos Freitas. C’était aussi le premier titre de Sharath en 10 ans.

«Beaucoup de gens m’ont demandé pourquoi je continuais après avoir accompli tant de choses. Mais je leur dis que si vous avez la motivation, vous pouvez tout faire. Bien sûr, à 37 ans, je dois travailler sur mon alimentation et ma forme physique, mais en fin de compte, ce qui compte, c’est la faim dans le ventre », a déclaré lundi au Telegraph de Chennai Sharath, neuf fois championne nationale.

« Si vous me demandez, la raison pour laquelle Roger Federer, Rafael Nadal, Cristiano Ronaldo et Lionel Messi sont en mesure de hausser la barre, même maintenant, c’est qu’ils ont la motivation », a-t-il ajouté.

Sharath a révélé qu’il n’était pas sûr que ce serait une bonne décision de jouer à Mascate après le déclenchement de la pandémie de coronavirus.

«Ma famille n’aimait pas du tout que je joue là-bas. Ils étaient inquiets à cause de la menace du coronavirus et c’était très justifié. Même moi, j’étais circonspect. Mais finalement, cela s’est avéré être une bonne décision. Après tout, j’ai gagné un titre après 10 ans. »

Sharath a remporté l’Open d’Egypte en 2010 à l’âge de 27 ans. «Je n’avais pas d’expérience à l’époque et la compétition n’était pas si difficile. Au cours des 10 dernières années, mon jeu s’est amélioré. »

Après l’Oman Open, il n’y a plus de tennis de table dans le monde car la Fédération Internationale de Tennis de Table (ITTF) a suspendu toutes ses activités jusqu’au 30 avril en raison de l’attaque du virus. « C’est une époque folle maintenant. Les gens disent que même les Jeux de Tokyo pourraient ne pas avoir lieu en juillet-août. Si vous me demandez, aucun tennis de table pour les six prochaines semaines n’a mis en péril l’ensemble du processus de qualification. Une image plus claire se dégagera dans les prochains jours. À ce stade, nous n’avons donc pas d’autre choix que d’espérer le meilleur. »

L’absence de tennis de table pendant les six prochaines semaines signifie que Sharath devra se maintenir en forme pour le tournoi en «travaillant dur lors des séances d’entraînement et aussi beaucoup d’exercice». «C’est un travail très difficile. Six semaines, c’est long pour une année olympique », a-t-il déclaré.

L’Inde a raté une chance en or de se qualifier pour les Jeux de Tokyo lors de l’épreuve par équipe qui s’est tenue à Gondomar, au Portugal, fin janvier. Sharath a estimé que même si l’Inde avait échoué, sa forme était impressionnante. « Il n’y a pas eu de plongeon dans ma forme. Je suis capable de bien jouer régulièrement », a-t-il déclaré.

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