João Félix de l’Atlético trouve la forme de marquer pour …

BARCELONE, Espagne (AP) – Le temps libre semble avoir été exactement ce dont João Félix avait besoin.

Avec deux buts en trois matches, Félix a donné un coup de fouet bien nécessaire à l’attaque de l’Atlético Madrid avant sa visite à Liverpool mercredi avec une chance d’éliminer le champion d’Europe en titre du tournoi.

La défense de l’Atlético a réprimé Liverpool et a remporté une victoire 1-0 lors du match aller de sa huitième de finale il y a deux semaines.

Mais à Anfield, le club espagnol aura probablement plus de mal à garder une feuille blanche et devra faire encore plus en attaque.

Félix a raté le match aller en se remettant d’une blessure musculaire à la jambe droite qui l’a mis à l’écart pendant quatre matchs. Il peut désormais rejoindre Álvaro Morata, Diego Costa et Ángel Correa comme options à l’avant.

L’Atlético a fait un gros investissement pour Félix l’été dernier en dépensant un record de club de 126 millions d’euros (alors 143 millions de dollars) pour l’acheter à Benfica, où il avait connu une évasion la saison dernière.

Mais après un début prometteur, Félix, 20 ans, était clairement frustré par une sécheresse de score avant d’être contraint de quitter le terrain à cause de sa blessure le mois dernier.

Une fois qu’il était de nouveau en forme, il a marqué comme remplaçant à son retour il y a deux semaines, une victoire 3-1 sur Villarreal. Il a ensuite marqué un autre but à son premier départ depuis son retour lors du match nul 2-2 de samedi avec Séville. Avant ces deux buts, il n’avait pas trouvé le filet depuis décembre.

Il a si bien joué contre Séville que certains fans ont raillé Diego Simeone lorsqu’il a remplacé Félix tard.

« Il avait des crampes au mollet, mais je ne pouvais pas expliquer cela aux fans », a déclaré Simeone. «Il a joué un bon match, surtout en étant constant dans sa performance, bien que ce qui rend nos supporters heureux, c’est quand il marque.»

VAR DECISIVE

La revue vidéo, qui en est à sa deuxième saison en Liga, a joué un rôle important dans la décision des résultats de trois matches ce week-end.

Quatre pénalités, une lors de la victoire 1-0 de Barcelone contre la Real Sociedad, une autre lors de la victoire 2-1 de Leganés à Villarreal et deux autres lors du match nul de Séville avec l’Atlético, ont toutes été prononcées après que l’arbitre assistant vidéo a informé l’arbitre des infractions.

Lionel Messi a marqué un penalty pour Barcelone pour un handball qui était passé inaperçu jusqu’à ce qu’il soit repéré sur vidéo. L’attaquant Álvaro Morata de l’Atlético et l’attaquant de Séville Lucas Ocampos se sont également convertis sur place après de longs retards pour les examens. Enfin, Óscar Rodríguez a marqué son deuxième but pour Leganés après que le VAR ait vu un joueur de Villarreal trébucher sur un adversaire.

Même si le but de Messi a balancé un match également disputé en faveur de Barcelone, l’entraîneur de la Sociedad Imanol Aguacil ne devait pas se plaindre.

« Aujourd’hui, plus que jamais, j’ai un maximum de respect pour les arbitres », a déclaré Aguacil. «C’est le travail le plus difficile du football. S’il a vu une pénalité, c’est parce que c’est ce que c’était.  »

Le manager de Séville, Julen Lopetegui, a cependant remis en question les arrêts de jeu.

« Passer trois minutes pour décider s’il s’agit d’un penalty ou non signifie que ce n’est pas une situation claire », a déclaré Lopetegui. « Cela brise le rythme du match. »

MESSI ANTIDOTE?

Lorsque Messi s’aligne pour tirer un coup franc près de la zone, les adversaires craignent pour le pire.

Mais la Sociedad a mis au point une stratégie innovante et accrocheuse pour essayer d’arrêter ses frappes sur coups de pied arrêtés.

Au lieu de placer plusieurs joueurs dans une barrière défensive sur laquelle Messi a rarement du mal à plonger le ballon, la Sociedad n’a utilisé qu’un mur à trois pour déployer un homme à chaque poste.

La torsion supplémentaire mettait quatre autres joueurs en demi-cercle autour du bord de la surface de six mètres, et tous les joueurs de la Sociedad étaient proches du rebond net alors que Messi tentait sa frappe.

Le tir de l’Argentin est tombé dans la surface de réparation de six mètres et se dirigeait clairement.

« Nous y travaillions », a déclaré Aguacil à propos de cette tactique dont les autres équipes seront sûrement conscientes.

«Vous savez tous à quel point Messi est efficace (grâce aux coups francs). Nous avons donc essayé quelque chose de différent, et heureusement pour nous, cela a fonctionné. »

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