Madrid profite de l’affichage sans vie de Messi pour relancer la course au titre de la Liga

L’Argentin était étrangement mal en point alors que Barcelone tombait à une défaite 2-0 au Santiago Bernabeu qui a vu les hôtes passer au-dessus d’eux dans le tableau

C’était un coup franc pour Barcelone, mais la saison du Real Madrid était en jeu. Ils ont dû creuser profondément, et ils l’ont fait.

Les buts de Vinicius Junior et Mariano Diaz leur ont valu une victoire de 2-0 au Clasico, ce qui leur a permis d’écarter un point de leurs adversaires au sommet de la table de la Liga et leur a donné le meilleur bilan en tête-à-tête, ce qui pourrait être crucial dans une telle course au titre serré.

Certes, il y a peu de choix entre les deux équipes, comme l’a montré le match de dimanche. Cette bataille divertissante de bout en bout au Santiago Bernabeu entre deux équipes clairement défectueuses aurait pu aller dans les deux sens.

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Habituellement, lorsque c’est le cas, Lionel Messi est le facteur décisif, mais l’Argentin ne s’est pas regardé lui-même, tournant dans un affichage étrangement léthargique, presque sans vie.

Il y a eu des histoires persistantes selon lesquelles il n’était pas en pleine forme et portait un problème de cuisse, qui n’est évidemment pas assez grave pour l’empêcher de jouer – mais pourrait juste le jeter de son mieux parfaitement calibré.

Il y a eu un moment qui l’a clairement souligné. Avec Madrid devant, Frenkie de Jong a éclaté dans le champ, empilant les joueurs madrilènes et nourrissant Messi d’un ballon parfait.

Près de 80 000 personnes dans le stade et des centaines de millions à travers le monde ont retenu leur souffle, s’attendant à ce que la star argentine se défasse et tire à la maison, comme il l’a fait tant de fois par le passé.

Mais Messi a été suivi par Marcelo, le choix surprise de Zinedine Zidane devant Ferland Mendy. L’entraîneur recherchait peut-être le côté offensif plutôt que de s’inquiéter des déficiences défensives de l’arrière gauche, mais le Brésilien en a mis un dans les yeux de ses sceptiques.

Marcelo est resté aux côtés de Messi et a aidé à le déposséder avant de célébrer sauvagement, comme s’il avait marqué un but. Cela valait plus, et il le savait.

La contribution de Marcelo a clairement montré que c’était une nuit pour les joueurs madrilènes à se racheter après la crise contre Manchester City en Ligue des champions mercredi.

Casemiro a mal joué ce jour-là mais s’est imposé en deuxième période ici, aidant à briser les attaques de Barcelone alors qu’ils tentaient de revenir dans le match.

Toni Kroos, qui a été abandonné pour la défaite de City, a aidé Madrid à jouer à un niveau beaucoup plus élevé dans cet affrontement, se montrant gros malgré sa déception de ne pas avoir commencé en milieu de semaine.

Isco a poursuivi son renouveau et a reçu une ovation debout de la part du Bernabeu lors de son départ, mais n’a refusé un but lui-même que par un excellent arrêt de Marc-Andre ter Stegen et la clairance de Goalline de Gerard Pique.

Le défenseur de Barcelone avait excellé, bloquant tout, interceptant tout, servant un mur pour une personne que Madrid n’a pas pu abattre, jusqu’à ce qu’il ait tout jeté pour le but de Vinicius.

Nelson Semedo, qui avait également impressionné, a été rattrapé par Vinicius derrière et Piqué a bizarrement élu contre la fermeture de l’adolescent brésilien jusqu’à ce qu’il soit beaucoup trop tard.

Peut-être qu’il avait peur de devenir trop serré et d’être battu par un coup de vitesse, ou d’être entraîné dans une faute, mais il aurait dû faire plus pour se rapprocher de l’ailier avant de tirer.

À la fin, il a été puni pour son hésitation alors que l’effort de Vinicius déviait de Pique et dans le filet de Barcelone, ne laissant Ter Stegen aucune chance.

À 19 ans et 233 jours, Vinicius est devenu le plus jeune joueur à marquer au Clasico au 21e siècle. Il était l’un des rares joueurs à avoir offert quelque chose contre City, établissant le but d’Isco.

Madrid méritait la tête pour sa pression après la pause, après avoir vu Isco se rapprocher deux fois puis Karim Benzema se rapprocher de justesse, tandis que Ter Stegen faisait un bon arrêt pour garder Sergio Ramos à distance.

Barcelone a eu l’essentiel des chances en première mi-temps, Antoine Griezmann, Arthur et Messi ayant tous des opportunités bien définies. Prometteur pour les Catalans, mais rien de tangible et Madrid a toujours été dangereux sur le comptoir.

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Ils ont profité du désespoir et de la fatigue de Barcelone à la fin, avec le remplaçant Mariano – lors de sa première apparition en championnat de la saison – loin de Samuel Umtiti pour doubler l’avantage des hôtes en temps de blessure.

C’est à quel point Madrid a dû aller, avec Eden Hazard blessé, Karim Benzema et Luka Jovic très mal formés, et Gareth Bale ne faisait pas confiance.

Mariano a tué le match – mais a redonné vie à la course au titre.

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