Derbies, MLS, Carabao Cup et un record de Premier League: à surveiller

Avec les derbies, le coup d’envoi de la MLS et beaucoup d’action en Premier League, c’est un week-end pas comme les autres. Voici ce qu’il faut surveiller.

S’il y a une chose à réaliser, c’est que ce sport ne s’arrête jamais. Qu’il s’agisse de ligues nationales, de la Ligue des champions, de la Ligue Europa ou de la Ligue des champions de la CONCACAF, le sport vit tous les jours. Et ce week-end n’est pas différent, regardons ce qui nous attend.

El Clasico et autres grands derbies européens

Commençons par le plus grand match du monde, le Real Madrid contre Barcelone. L’un des plus gros chocs du week-end dernier a été la défaite 1-0 de Madrid contre le milieu de table Levante. Ce qui a aggravé la situation, c’est la perte d’Eden Hazard à une cheville fracturée et Barcelone prenant la première place de deux points.

La défaite contre Manchester City à domicile en Ligue des champions a montré combien Hazard sera manqué. Des matchs très médiatisés comme celui-ci et El Clasico étaient la raison pour laquelle le Belge a été introduit dans le club, mais il ne reviendra peut-être pas cette saison. Les buts se sont taris ces derniers temps pour Karim Benzema, mais Zinedine Zidane continuera de compter sur lui alors que Luka Jovic a du mal à dépasser son point de départ.

Quant à Barcelone, il a fallu de la patience mais leur match nul 1-1 à Napoli en fait des favoris pour le match retour. Leur victoire 5-0 sur Eibar les a emmenés en tête et se rend maintenant au Santiago Bernabeu où ils n’ont plus perdu en championnat depuis octobre 2014.

Leur équipe devrait être une étude de cas en matière de mauvaise gestion, et leurs soucis de blessures les rattrapent. Gerard Pique boitait à Naples, mais pouvait encore commencer. Leur jeu au milieu de terrain est lent sans Frenkie De Jong, alors que Lionel Messi essaie de faire de la magie sur un terrain chaque semaine. Le match entre ces deux-là au Camp Nou était sans but, mais ne vous attendez pas à cette fois-ci. Les deux équipes ont des faiblesses, le décideur de la Liga pourrait déterminer quelle équipe expose l’autre.

Le Derby d’Italia arrive à Turin alors que l’Inter Milan cherche à poursuivre la Juventus. Les vis tournent lentement pour Maurizio Sarri après leur défaite 1-0 à Lyon. Leur milieu de terrain a été qualifié de faible et face au club français, Cristiano Ronaldo n’a pas marqué pour la première fois cette année. Une victoire de la Vieille Dame mettra sûrement l’Inter hors de la course au titre, tandis que la Lazio, deuxième place, accueillera Bologne samedi.

L’Inter Milan a encaissé le moins de buts en championnat avec 22. La première saison d’Antonio Conte s’est plutôt bien déroulée, mais dirige désormais une équipe qui n’a pas gagné contre ses rivaux féroces depuis novembre 2012. Une victoire serait massive et assurera cette la course au titre amusante reste intacte pendant une autre semaine. Malheureusement, le derby aura lieu dans un stade vide en raison de l’épidémie de coronavirus en Italie.

D’autres derbies à travers l’Europe – du genre sous-estimé – sont Lyon vs Saint-Etienne et Crystal Palace contre Brighton Hove & Albion. Lyon a besoin d’une victoire pour suivre le rythme des quatre premiers de Ligue 1, tandis que ses rivaux ont besoin d’une victoire pour rester à l’écart des lieux de relégation. Saint-Étienne a remporté le match retour en octobre, mais n’a plus gagné à Lyon depuis mars 2014. Brighton et Palace se battent pour rester à l’écart de la relégation, les Seagulls n’ont plus gagné depuis décembre.

Le retour du MLS

C’est la 25e saison de Major League Soccer. La ligue s’est considérablement développée depuis sa création en 1996 et n’a jamais été aussi populaire. DC United accueille Colorado Rapids pour lancer la saison, tandis que deux nouvelles équipes débutent – Nashville SC et Inter Miami CF.

De nouvelles recrues telles que Javier Hernandez, Alan Pulido, Jurgen Locadia et d’autres chercheront à éclairer la ligue et à montrer leur valeur. Bien que les Sounders de Seattle aient remporté la Coupe MLS, tous les regards seront rivés sur le Los Angeles FC après leur saison 2019 record battue par Bob Bradley. Restant dans la Conférence Ouest, les Portland Timbers, Houston Dynamo et Sporting Kansas City chercheront à s’améliorer la saison dernière.

La Conférence de l’Est sera toujours une conférence difficile à traverser. Le New York City FC a connu sa meilleure saison de l’histoire de la franchise l’année dernière et devrait poursuivre la tendance avec le manager de première année Ronny Deila. Atlanta United sera fort tant qu’il aura Josef Martinez, tandis que Gonzalo Martinez est prêt pour une deuxième saison en petits groupes. Le Toronto FC est une équipe à surveiller après leur dernière apparition en Coupe MLS, tandis que l’Impact de Montréal tentera de faire des vagues avec Thierry Henry comme entraîneur. Les Red Bulls devraient faire un pas en arrière, tout comme Cincinnati et Orlando.

Heureusement, le format des séries éliminatoires de la saison dernière a suscité des critiques élogieuses et une nouvelle convention collective a été convenue. Il est maintenant temps de jouer aux jeux.

La Coupe Carabao et un record de Premier League en vue

Eh bien, regardez-vous cela, une finale de coupe qui commencera en mars. Manchester City affronte Aston Villa avec la chance de remporter la Coupe Carabao pour la troisième année consécutive. L’équipe de Pep Guardiola a connu l’une de ses plus belles soirées européennes jamais remportée au Santiago Bernabeu, et est une grande favorite pour remporter le trophée dimanche.

Aston Villa peut voir un bouleversement où beaucoup ne le peuvent pas. Une victoire apporterait beaucoup de bonheur à une saison difficile qui les oppose actuellement dans une lutte de relégation. Il a une sensation de type David contre Goliath, mais Wembley est une belle étape de ce genre. Attendez-vous à ce que la ville écrase la Villa.

Sur le plan intérieur, un record de Premier League se profile à l’horizon. Les dirigeants de Liverpool tenteront de remporter leur 19e match de championnat consécutif contre Watford samedi. Jordan Henderson est un énorme coup manqué et a sans doute été le MVP de l’équipe, mais cela donne à Naby Keita et Alex-Oxlaide Chamberlain une chance pour de grosses minutes.

Watford est 19e, à un point de la sécurité et n’a plus gagné depuis début janvier. Nigel Pearson va probablement mettre en place son équipe pour frapper Liverpool sur le comptoir, mais ces derniers ont trop de qualité et devraient établir le record avec facilité.

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