Real Madrid vs Barcelone: ​​Ansu Fati porte le poids du passé et de l’avenir de La Masia

Le camp de Nou s’est levé. Puis il a gelé. Même Ernesto Valverde a dû doubler, sans toujours enregistrer ce qui se trouvait juste devant lui. Tout ce qu’un Lionel Messi blessé pouvait faire était de sourire avec ironie, de se recroqueviller légèrement sur sa chaise et d’essuyer la nostalgie.

Lors de son premier départ pour Barcelone, Ansu Fati n’avait mis que 111 secondes à lancer un tir dans le coin inférieur. Et il était là: les bras tendus, presque sculpturaux, un adolescent Rédempteur plongé dans le culte de plus de 80 000 personnes. Un changement de génération a rarement été aussi soudain ressenti – en grande partie parce que Barcelone l’attend depuis si longtemps. En un instant, Fati est passé de l’anonymat au plus jeune buteur de l’histoire du club. Diplômé de La Masia, il n’a pas seulement hérité d’un nouveau monde, mais du poids des gloires passées et de près d’une décennie de frustration.

Téléchargez la nouvelle application Independent Premium

Partager toute l’histoire, pas seulement les gros titres

Télécharger maintenant

L’extérieur est convenablement brillant, une tour de cinq étages en plastique transparent et en lettres d’or, mais la mystique derrière les murs de la célèbre académie de Barcelone a commencé à s’estomper. Ce qui a commencé comme une ferme pittoresque – et la maison spirituelle de Barcelone – a été transformé en salle d’exposition pour les meilleurs jeunes footballeurs du monde en 2011, mais même cette reconstruction remarquablement médiatisée ne pouvait pas masquer une chaîne de production qui commençait à vaciller.

En termes simples, La Masia est victime de son propre succès. Une génération dirigée par Messi, Andres Iniesta et Xavi Hernandez était une anomalie astronomique, une comète de talents de Haley se combinant au sein de la plus grande équipe de l’histoire. Neuf des équipes gagnantes de la Coupe du monde d’Espagne 2010 ont également fait partie de cette révolution locale – tous les individus ont été formés et éduqués sous une même idéologie collective. « Ce qui a été enseigné avant tout, c’était un sentiment de solidarité, d’empathie », a déclaré l’an dernier l’ancien capitaine Carles Puyol à The Independent. «Ces valeurs se sont traduites au-delà du football. C’était une communauté si soudée, si petite que nous vivions dans les poches les uns des autres. J’ai ressenti un sentiment de fraternité. »

La Masia 2.0 a été ouverte en 2011 (Getty)

Presque tous les joueurs de Barcelone, Messi inclus, citent toujours ces valeurs quasi religieuses lorsqu’ils se réfèrent à l’académie. « Vous vous sentiez comme si vous étiez avec votre famille », ajoute le milieu de terrain de Southampton Oriel Romeu, qui a quitté Barcelone en 2011.

Les résultats et la révérence ont placé La Masia sur l’autel du football moderne: la vision de Johan Cruyff, berceau de l’ADN de Barcelone. Et, d’une part, cette norme bizarre allait toujours être impossible à reproduire. Mais ce n’est pas tant qu’une nouvelle aube ne s’est pas levée, mais que, dans l’urgence, la politicisation et la cupidité du club pour réussir, certaines de ces «valeurs» semblaient avoir disparu en cours de route.

Pep Guardiola a toujours revendiqué «la plus grande victoire [as a manager] c’est de faire ses débuts à un joueur de La Masia », et même s’il peut être facile de chanter les louanges de la jeunesse après quatre ans de triomphe implacable, ces mots sonnent toujours vrai. Au total, il a fait ses débuts à 28 joueurs de l’académie pendant son mandat. Il n’est pas non plus difficile de dire qu’avec le recul, très peu de ces noms susciteraient des masses d’excitation maintenant. Pourtant, l’égouttement constant a toujours aidé à rajeunir l’équipe, l’identité de Guardiola lui-même a été façonnée par, et ses supporters avec le frisson irrésistible d’une nouvelle star et d’un plafond inconnu. La saison après le départ de Guardiola, un seul joueur de La Masia a fait le saut au niveau senior.

« La bonne chose à propos de [Pep] Guardiola donnait une chance aux jeunes joueurs », a déclaré Romeu à The Independent. «Pas seulement une chance, mais aussi le temps de s’adapter et de performer en équipe. [Because] si vous ne leur donnez pas le moment ou le temps de jouer pour faire leurs preuves, vous ne pouvez rien faire. « 

Regardez plus

La racine du toboggan de La Masia remonte au départ de Guardiola à l’été 2012. Traditionnellement, le club cherchait à recruter des joueurs aussi jeunes que possible. « Ils avaient le pouvoir d’amener les meilleurs joueurs de l’intérieur et de l’extérieur de l’Espagne », ajoute Romeu. « Vous regardez leurs équipes et de U13 ce sont les meilleurs joueurs de leur âge [in the world]. Au cours des quatre, cinq dernières années, tant de clubs s’y rendent [to La Masia] pour essayer de voler des joueurs à 16 ou 17 ans, et cela vous laisse moins de qualité et les joueurs à faire leur entrée dans la première équipe. « 

Mais bien que cela puisse être vrai dans une certaine mesure, c’est la propre stratégie de recrutement de Barcelone qui a déclenché ce modèle d’autodestruction.

Entre les plus grands clubs, l’académie de football est une course aux armements. Tous les joueurs n’entreront pas dans la première équipe et la plupart sont considérés comme des investissements à remettre. En conséquence, la puissance n’est pas toujours dictée par ce qui se passe sur le terrain, mais simplement par la profondeur de votre arsenal. Alors que Manchester City investissait 200 millions de livres sterling pour ouvrir une nouvelle académie, d’autres parties en Allemagne et en Espagne devenaient plus intelligentes sur des budgets plus petits pour combler l’écart et rechercher de meilleurs joueurs.

Ansu Fati célèbre son premier but pour Barcelone (Getty)

Alors que leurs propres équipes de jeunes montraient des signes de décrochage, Barcelone a répondu en faisant entrer 34 joueurs de l’extérieur du club dans son équipe B. L’approche du pistolet à dispersion a eu un échec, la FIFA a constaté que 10 de ces joueurs avaient été signés illégalement, et le club a ensuite été interdit de transfert de 14 mois. Avant sa mise en place, ils se sont précipités pour signer une foule de joueurs expérimentés de la première équipe – beaucoup tels que Thomas Vermaelen et Jeremy Mathieu qui étaient discutables. Juste comme ça, les perspectives qui avaient été endoctrinées pendant des années à La Masia – « toujours jouer le même système, le même style, peu importe l’âge, juste des moments plus grands et des vitesses plus élevées », comme l’explique Romeu – se sont soudain retrouvées goulot d’étranglement à les deux extrémités et a commencé à chercher ailleurs.

Interrogé sur le manque de joueurs à l’époque, il était facile de lire la nuance dans la réponse de Gérard Pique. « Plus vous accordez de confiance à votre propre élevage, plus vous avez de chances de rester », a-t-il déclaré. D’autres, comme Iniesta, ont publiquement accepté.

Malgré l’investissement, l’équipe B du Barça a été reléguée à la troisième division en 2015. Certains des talents les plus brillants du club, tels que Dani Olmo (RB Leipzig) et Eric Garcia (Manchester City) sont partis, et moins d’un an plus tard, Ernesto Valverde a aligné un onze sans diplômé de l’académie – Pique et Jordi Alba ont tous deux quitté La Masia avant de retourner plus tard à Barcelone – pour la première fois en 16 ans. Jusqu’à l’émergence de Fati, Sergi Roberto avait été le seul joueur à s’établir récemment comme un habitué de l’équipe première. Il y a quelques semaines, il avait 28 ans. Pour certains, la baisse est tout simplement cyclique. Pour d’autres, c’est une tragédie face à la tradition.

C’est pourquoi Fati n’est pas simplement la prochaine grande chose. Il est un antidote à toutes les critiques récentes de l’académie. Un adolescent arraché de la communauté autonome de Mirandela par Barcelone à l’âge de 10 ans, tellement nerveux après avoir été appelé à l’entraînement en première équipe qu’il ne pouvait ni manger ni dormir. Avant ses débuts seniors contre Osasuna, Fati n’avait même jamais joué pour les réserves du Barça. Son impact a été sismique – déjà un démarreur semi-régulier à 17 ans, marquant un vainqueur de la Ligue des champions contre l’Inter Milan et récemment un doublé contre Levante – et les ondulations impossibles à contenir. Il est le joueur que les fans peuvent idolâtrer mais aussi grandir à côté – quelque chose qu’ils n’ont pas pu expérimenter depuis cette génération dorée il y a toutes ces années.

Des noms comme Sergi Samper et Carles Perez ont été salués, bloqués, puis vendus. Carles Alena et Abel Ruiz ont été envoyés en prêt, tandis que Riqui Puig reste à la périphérie. Il n’a fallu que deux minutes à Fati pour les contourner tous. Selon les mots de Valverde: «ce n’est pas normal».

Pour le meilleur ou pour le pire, Fati assume désormais la responsabilité de restaurer le passé de La Masia et de diriger son avenir – ou «Operacion Futuro», comme le surnomme la presse espagnole. La photo publiée par Messi dans un câlin rayonnant avec l’adolescent était la propre approbation de l’Argentine. Le garçon sortit de l’ombre de la plus grande bénédiction de La Masia et accusé d’avoir brisé sa récente malédiction.

Regardez El Clasico en exclusivité sur LaLiga TV, disponible sur la chaîne Sky TV 435 ou via Premier Sports.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *