Oubliez les comparaisons entre Cafu et Alves, car le gardien de but implacable de Liverpool ne ressemble à rien de ce que vous avez vu auparavant

Les comparaisons avec le type de joueur Trent Alexander-Arnold est et ce qu’il signifie pour ce côté de Liverpool ne rend généralement pas service à l’arrière droit. Au cours des 30 dernières années, seuls deux autres arrières droitiers ont eu un impact similaire sur le jeu et la production de leur équipe dans le dernier tiers: Dani Alves et Cafu.

« Pensez au meilleur de sa position », a déclaré Jamie Carragher lors du Monday Night Football. « Pensez à Cafu ou Dani Alves, ils étaient de classe mondiale, bombardant en aval, obtenant des croix, mais [Alexander-Arnold] dirige le jeu pour son équipe ». Pourtant, même cela minimise ce qu’est devenue une licorne Alexander-Arnold.

En un peu plus d’une saison et demie, il a maintenant enregistré 28 passes décisives. Tout ce que Liverpool crée dans le dernier tiers vient de son arrière droit, qu’il touche ou non le ballon. Juste la menace de sa livraison ouvre toutes sortes d’espaces pour que les trois premiers de Liverpool puissent opérer. Manchester United et West Ham ont modifié toute leur forme défensive, ajoutant un défenseur supplémentaire au mélange afin de marquer Alexander-Arnold en haut du terrain.

Aucun teck tactique n’a fonctionné. Alexander-Arnold reste implacable. Il est actuellement quatrième de la ligue pour les passes décisives par 90. Il reçoit le 14e plus grand nombre de passes de n’importe quel joueur de la ligue, un chiffre qui inclut les défenseurs centraux ramassant la balle d’un gardien encore et encore, ainsi que les balises créatives qui dominer la production d’une équipe dans le dernier tiers, comme Kevin de Bruyne ou Jack Grealish.

Ensuite, il y a ces chiffres: Alexander-Arnold fait la moyenne des huitièmes passes finales pour 90 (11,34) et tente de loin les passes les plus longues de la ligue (12,80) et les passes (6,93). Il assiste également le quatrième tireur de la ligue, 2,35 par match.

L’impact d’Alexander-Arnold sur le jeu de construction de son équipe ne ressemble à aucun autre arrière droit du football mondial. Ses chiffres bruts correspondent à ceux d’Angel Di Maria et de Lionel Messi; les métriques ringardes le peignent plus près de Bernardo Silva que n’importe quel défenseur:

Comparez-le à un arrière plus traditionnel, comme Aaron Wan-Bissaka de Manchester United; et vous obtenez ceci:

Trame.

Retour aux comparaisons classiques. Alves n’a jamais enregistré 28 passes décisives sur deux saisons complètes. À l’époque de Séville, alors que son style était encore étranger au jeu moderne, il a obtenu 23 passes décisives. Entre 2006 et 2008, il a été la force d’attaque la plus exaltante de toutes les positions en Europe. Au cours de cette course, il a été utilisé, ostensiblement, comme un numéro 10 aligné sur le côté droit de la défense. Si ça sonne bien, c’est parce que ça l’était. Alves était la bougie d’allumage de Séville. Il a sorti le ballon du ballon, traversant le centre du terrain et forçant la défense à s’effondrer vers lui. Cela, à son tour, a créé toutes sortes d’espace pour ses coéquipiers: des attaquants, des hommes larges et des coureurs du troisième homme du milieu de terrain.

Les choses ont un peu changé quand il a déménagé à Barcelone. Là-bas, Alves était plus un ailier incontrôlable, bien qu’il ait tout de même effectué ces descentes centrales, bien que plus haut que le terrain qu’à Séville. Lionel Messi ou Pedro ou quiconque a été poussé sur la droite se fendrait à l’intérieur pour aider à créer un diamant au milieu de terrain tandis qu’Alves bombardait en plongée.

Alves est venu aider à définir l’objectif par excellence de Barcelone. Vous connaissez le genre: Iniesta et Xavi tapotant la balle au milieu, Messi déposant et aspirant quelques défenseurs hors de position, une balle traversante glissant dans le canal intérieur droit, Alves galopant derrière puis coupant la balle à un joueur grand ouvert pour l’exploiter. Son meilleur total de passes décisives de deux ans avec le Barça: 23 de 2010-2012, dont un monstre 14 passes décisives en 2010-2011.

Alexander-Arnold affiche un type de sortie similaire, mais avec un style qui lui est propre. Voici ses cartes de chaleur pour les trois matchs depuis le retour de l’équipe de ses vacances d’hiver.

D’abord, Norwich:

Puis l’Atlético Madrid:

Et enfin, West Ham:

En trois matchs au cours desquels Liverpool a dominé le ballon et ils se sont tournés vers Alexander-Arnold pour être le créateur en chef. L’arrière a joué un rôle de meneur de jeu large plutôt que celui d’arrière ou d’ailier. Il n’a pas essayé de passer à la signature ou de se déplacer de manière centrale pour pouvoir définir le rythme du match à sa guise. Nan. Il s’est assis dans le canal intérieur droit et a tracé les meilleurs angles dans lesquels il pourrait livrer une balle finale dévastatrice.

Frappez le gel sur les passes non-corner d’Alexander-Arnold et vous voyez quelque chose comme ceci: Un arriere volant sur la ligne, ressemblant plus à un ailier de la vieille école qu’à un arriéré se chevauchant.

Mais cela évolue. Il y a maintenant plus de diversité dans son jeu. Alexander-Arnold joue avec le jeu devant lui, pas en éclatant derrière. De plus en plus, nous le voyons préférer couper dans les canaux intérieurs.

La seule comparaison possible avec l’origine de sa production est le premier David Beckham. Entre 1999 et 2001, Beckham a enregistré 31 passes décisives. Lorsque Beckham entre en conversation maintenant, il est surtout connu comme sa version calcifiée, celle qui s’est assise plus près du milieu et qui distribuerait des passes à longue portée sur le terrain, ainsi que, bien sûr, ses coups francs.

Au début, Beckham était célèbre, oui, aussi pour ces coups francs, mais aussi pour sa capacité à descendre le flanc et à fouetter les balles dans la surface. Il était un athlète beaucoup, beaucoup mieux que la postérité ne lui a fait honneur. Pourtant: Beckham a évolué son jeu au fil du temps. Il a découvert qu’il pouvait créer un tel arc sur le ballon qu’il a trouvé qu’il pourrait être plus efficace s’il remaniait son point de lancement un peu plus profondément, se déplaçait dans le canal intérieur droit puis pliait le ballon vers la surface de réparation.

La balle commencerait vers le poteau proche, puis se courberait en une secousse soudaine, presque comme si elle tournait complètement en arrière. C’était carrément indéfendable. Les gardiens ne savaient pas s’il fallait rester ou partir. Les défenseurs ont mal évalué le vol. Les joueurs de United n’ont pu comprendre le vaudou que s’ils avaient passé tant d’heures sur le terrain d’entraînement à perfectionner leur propre radar. Mais la livraison a embrouillé l’opposition, et c’est une livraison qu’Alexander-Arnold essaie de maîtriser.

La plupart des passes décisives d’Alexander-Arnold, celles qui ne sont pas dans les coins, viennent de lui qui canalise ce mode d’ailier à l’ancienne, mais nous le voyons de plus en plus tenter de délivrer le ballon de la profondeur, même s’il est coincé le long de la ligne de touche. En effet, le personnel d’entraîneurs a commencé à planifier pour cela, en élaborant des routines prédéfinies qui donnent à Alexander-Arnold une chance de lancer le ballon depuis la poche intérieure droite:

L’arrière droit qui n’est pas un arrière droit devient de plus en plus à la mode. Josh Kimmich du Bayern Münich définit le tempo et le rythme de la phase de construction du Bayern, opérant plus comme un meneur de jeu en profondeur, qui se déplace dans les zones centrales, plus que comme un arrière traditionnel. Le Real Madrid, Dani Carvajal, est le coureur de maraudeur qui ne touche pas le ballon tant que cela n’a pas vraiment d’importance.

Alexander-Arnold remplit un rôle qui lui est propre. Il est un ailier qui se chevauche en partie, un quart-arrière qui se couche en profondeur. À l’occasion, sa gamme l’abandonne, comme à Madrid, Liverpool est enclin à se bourrer dans le dernier tiers.

Nous aimons les comparaisons, car il est plus facile d’imaginer un joueur dans notre esprit. Mais il n’y a pas vraiment de comparaison pour ce qu’Alexander-Arnold offre à l’équipe de Jürgen Klopp. Il y a des parties de Beckham et Silva et Cafu. Mais nous n’avons jamais vu un meneur de jeu aussi diversifié d’un arrière-arrière… et il n’a que 21 ans. (C’est une vraie phrase que je viens d’écrire.)

Quelle joie de le voir évoluer en temps réel.

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