David Villa révèle qu’il était «  à 90%  » sûr de rejoindre Arsenal depuis Barcelone en 2013

La légende espagnole s’est ouverte sur un échec au Emirates Stadium, alors qu’il cherchait un nouveau défi loin du Camp Nou

David Villa a révélé à quel point il était proche de rejoindre Arsenal avant de quitter Barcelone en 2013, insistant sur le fait qu’il était « à 90% » certain que le transfert se concrétiserait à un moment donné.

Villa a connu une carrière illustre au plus haut niveau s’étendant sur près de deux décennies, avec des séjours réussis à Valence, Barcelone et Atletico Madrid entre 2005 et 2014.

L’ancien international espagnol s’est imposé comme l’un des meilleurs attaquants du football mondial pendant son séjour au Camp Nou, marquant 43 buts en 110 matchs toutes compétitions confondues.

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Villa a aidé Barcelone à remporter huit trophées majeurs au total, dont la Liga à deux reprises et la Ligue des champions, formant un tiers d’un triumvirat d’attaque meurtrier aux côtés de Lionel Messi et Pedro.

Le joueur de 38 ans a toutefois été principalement utilisé comme remplaçant lors de sa dernière saison avec les Blaugrana, et a finalement décidé de partir à la recherche d’un football régulier.

Villa pensait qu’Arsenal serait sa prochaine destination jusqu’à ce que l’Atletico arrive, comme il l’a déclaré à BBC Sport: « Nous étions dans beaucoup de réunions et beaucoup d’appels.

« Je me sentais à 90% à ce moment-là que je [would] allez à Arsenal et Arsene Wenger.

« Mais à ce moment-là, nous ne sommes pas arrivés à l’accord, l’Atletico Madrid est arrivé et en trois ou quatre jours a tout réglé.

« Je ne sais pas ce qui se serait passé si j’avais signé pour Arsenal. Je suis très heureux d’avoir signé pour l’Atletico Madrid, pas seulement pour avoir remporté le championnat mais pour tout. Je suis très heureux d’avoir fait ce choix . « 

Arsenal n’était pas le seul club lié à un déménagement pour Villa alors qu’il était au sommet de ses pouvoirs, Liverpool et Chelsea étant également crédités d’un intérêt pour ses services à plusieurs reprises.

Le vainqueur de la Coupe du monde a déclaré qu’il avait de nombreuses chances de relever un nouveau défi en Angleterre, mais qu’il a fini par rester en Liga malgré qu’il soit un grand fan de la Premier League.

« J’adore la Premier League. Dans ma carrière, j’ai toujours regardé beaucoup de matchs en Premier League », a ajouté Villa.

«J’ai toujours pensé y aller une fois, mais au moment où toutes ces offres m’arrivaient à moi ou à mon agent, j’ai pris une autre décision. Pourquoi? Je ne sais pas.

« Plusieurs fois, j’ai eu l’occasion d’y aller, mais j’ai choisi une autre voie. »

Villa, qui a raccroché les talons en décembre après un passage au Japon avec Vissel Kobe, a ensuite discuté de son temps à jouer aux côtés de Messi à Barcelone, insistant sur le fait que le six fois vainqueur du Ballon d’Or est « bon à tout » sur le terrain.

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« Si vous me demandez quelle est sa meilleure position, je ne sais pas. Il n’est pas n ° 9 mais le meilleur buteur », a ajouté Villa. « Ce n’est pas un n ° 10 mais c’est le meilleur assistant. Ce n’est pas un grand gars mais il marque des en-têtes – il est bon en tout.

«Nous pensions parfois qu’il ne tirait pas bien avec le pied droit, puis il marquait des buts incroyables avec le pied droit. Je pense qu’il a joué comme gardien une fois et qu’il a bien fait.

« C’est la réalité de Messi. Tout le monde sait que c’est un gars calme. Il est très normal dans les vestiaires et sur le terrain. »

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