Greavsie: BT Sport Films retrace la vie de Jimmy Greaves

« Il était un talent très spécial Jimmy, et il mérite qu’on se souvienne de lui comme l’un des tout, très meilleurs » – Gary Lineker

Les exploits du meilleur buteur de l’histoire de l’élite anglaise sont étonnamment méconnus.

Jimmy Greaves, qui aura 80 ans cette semaine, était un véritable grand avec des statistiques comparables à Cristiano Ronaldo et Lionel Messi qui ont sombré dans le profond désespoir du terrain de football.

Il a joué pour Chelsea, l’AC Milan, Tottenham et West Ham, entre autres, et a conquis le cœur et l’esprit de millions de personnes comme la moitié de Saint et Greavsie après la retraite.

Mais il n’a jamais été reconnu dans aucune liste d’honneurs, il a raté la couronne de l’Angleterre lors de la Coupe du monde 1966 et son histoire unique n’a pas atteint le public moderne.

Greavsie, le dernier épisode de la série acclamée de longs métrages documentaires de BT Sport, raconte l’histoire de la montée fulgurante, de la chute tragique et de la réinvention glorieuse de l’un des plus grands attaquants d’Angleterre avec des images d’archives rarement vues et des interviews avec certains des plus grands noms du jeu.

Les contributeurs incluent Harry Redknapp, Sir Geoff Hurst, Ian St John, Denis Law, George Cohen, Pat Jennings, Gary Lineker, Glenn Hoddle, Barry Davies, Alan Mullery, Ron Harris et Rio Ferdinand.

L’histoire commence dans les années 1950 lorsqu’un adolescent Greaves est braconné par Chelsea sous le nez de Tottenham lorsqu’un scout opportuniste a offert à son père 50 £ en billets de cinq livres irlandais.

Il est diplômé des rangs des jeunes et est devenu une superstar chez les adolescentes, marquant 132 buts en 169 matchs, dont un but étonnant lors de ses débuts contre les Spurs à White Hart Lane en août 1957.

Greaves était une sensation de buteur. «Groutons buteurs» a crié le Sport Pictorial après avoir mis cinq contre Preston.

Il a atteint la célébrité mais a été frappé par un chagrin d’amour secret lorsque son fils de quatre mois, Jimmy, est décédé la même nuit qu’il avait marqué contre l’Espagne lors de ses débuts en Angleterre.

Ébranlé par la tragédie et frustré par la politique de salaire maximum de la ligue, il a signé pour l’AC Milan pour un contrat de 40 000 £ en 1961. Il a quitté Chelsea en tant que septième meilleur buteur du club de l’histoire, bien qu’il n’ait passé que quatre saisons à Stamford Bridge.

Dans un sort malheureux avec les Rossoneri, Greaves a affronté l’entraîneur disciplinaire Nereo Rocco et a lutté avec une culture d’intrusion dans les médias.

Tottenham a offert une bouée de sauvetage à Greaves quand ils ont accepté de payer 99 999 £ pour ses services. Ils ont offert une livre de moins que le prix demandé parce que Bill Nicholson ne voulait pas qu’il soit aux prises avec la pression d’être le premier joueur à 100 000 £.

Il a repris là où il avait laissé en Angleterre, marquant un triplé lors de ses débuts lors d’une démolition de Blackpool 5-2 en décembre 1961.

Les Spurs ont remporté la FA Cup 1962 et sont devenus la première équipe britannique à remporter un trophée européen en battant l’Atletico Madrid 5-1 en finale de la Coupe des vainqueurs de coupe de 1963.

Dans la Swinging Sixties, la Beatlemania a balayé la Grande-Bretagne, Sean Connery a joué le rôle du premier James Bond et Greaves était le pin-up du football. «Il était électrisant. Lorsque Jimmy était sur le ballon, toute la foule a pris vie », explique Glenn Hoddle, fan des Spurs de l’enfance.

Sa réputation a été renforcée par son record international stellaire. Il reste le plus jeune joueur à atteindre 20, 30 et 40 buts pour l’Angleterre et il est le plus rapide à atteindre 30 buts après ses débuts. Aucun de ses 44 buts en Angleterre n’a été sanctionné.

La saison 1956-1966 s’est avérée difficile pour Greaves, car il a contracté une hépatite et a été exclu de l’équipe de Tottenham pendant trois mois.

« Jim était le Lionel Messi à ce stade pour l’Angleterre, mais avec la maladie qu’il avait, il a été très, très difficile d’être Jimmy Greaves des trois, quatre, cinq premières années qu’il était à Tottenham », a déclaré son coéquipier des Spurs, Alan Mullery. .

Il a fait l’équipe d’Alf Ramsey pour la Coupe du monde en Angleterre en 1966 et a commencé les trois premiers matchs, mais une blessure contre la France l’a exclu du quart de finale contre l’Argentine.

Greaves a fait tout ce qui était en son pouvoir pour prouver sa condition physique, mais il n’a pas atteint la finale contre l’Allemagne de l’Ouest.

Geoff Hurst, le remplaçant de Greaves, a réussi un triplé et Bobby Moore and co. ont été immortalisés dans la légende sportive et dans l’image emblématique du gazon de Wembley à plein temps.

« Le sentiment écrasant était d’être l’homme le plus solitaire du stade de Wembley ce jour-là », se souvient Greaves.

Son rêve lui a été arraché et son exclusion du plus beau jour de l’Angleterre signifie que ses réalisations internationales restent sous-évaluées.

Avance rapide de près de douze mois et l’arc narratif de Greaves a atteint un autre point culminant glorieux.

De passer à côté de la finale de la Coupe du monde pour soulever la FA Cup devant 100 000 personnes, Greaves a joué dans la victoire 2-1 de Tottenham sur Chelsea – souvent surnommée la «  Finale de la Coupe Cockney  » car c’était la première à être disputée par deux équipes londoniennes. .

Mais même Greaves était susceptible de manquer de forme et il faisait partie d’une série de joueurs vedettes abandonnés par Bill Nicholson après la chute des Spurs lors de la saison 1969/70.

En mars 1970, il rejoint West Ham United en tant qu’échange partiel lors du transfert de Martin Peters à White Hart Lane. Il reste le meilleur buteur de tous les temps de Tottenham avec 266 buts.

Bien qu’il poursuive sa tendance de marquer au début pour chaque équipe pour laquelle il a joué, il a lutté pour la forme physique et la motivation à Upton Park.

En janvier 1971, à la veille d’un match nul menacé par les intempéries à Blackpool, Greaves et plusieurs de ses coéquipiers participaient à une séance de consommation d’alcool tard dans la nuit.

West Ham a perdu 4-0 et la relation de Greaves avec le manager Ron Greenwood a été ruinée. Sa carrière était effectivement terminée.

L’alcoolisme a commencé à prendre le dessus lorsque sa carrière de joueur s’est terminée en 1971 à l’âge de 31 ans. Sans le football de routine offert, sa vie domestique s’est détériorée et il est devenu un solitaire.

« Il est facile de voir comment les gens peuvent tomber de superstars sur le terrain, macho man, invincible, à être quelqu’un qui se sent faible et un peu dans les limbes », explique Rio Ferdinand.

Bien qu’il souffre d’alcoolisme, il est retourné au football après une absence de quatre ans au niveau non-ligue avec Brentwood, Chelmsford City, Barnet et Woodford Town avant de se retirer définitivement en 1980.

Lors de son retour, Greaves a reconnu publiquement l’étendue de sa dépendance. La première page du Sunday People hantée en janvier 1978 disait « Drink Is Killing Me, dit Jimmy Greaves ». Il a également publié une autobiographie révélatrice intitulée «This One’s On Me».

Après avoir pris sa retraite en tant que joueur, il est devenu un énorme succès en tant qu’expert dans l’émission très populaire du samedi après-midi Saint et Greavsie animée par les deux anciens joueurs légendaires qui s’est déroulée de 1985 à 1992.

Dans un épisode particulièrement mémorable, le duo adorable a fait le tirage au sort pour la Coupe Rumbelows 1991 avec Donald Trump. Le tirage a eu lieu dans la salle de conférence du président américain dans la Trump Tower de New York.

« Vous ne réalisez pas ce que vous avez fait là-bas! » Jimmy a plaisanté après que Trump ait sorti Manchester United du chapeau pour affronter Leeds United au cinquième tour.

Le fait que Greaves était plus connu comme un diffuseur que comme un buteur témoigne du succès de sa glorieuse réinvention des profondeurs de la dépendance.

En mai 2015, Greaves a subi un grave accident vasculaire cérébral auquel «95% des personnes n’auraient pas survécu», selon ses cliniciens. Il s’est remis de l’AVC, mais est en fauteuil roulant et souffre de difficultés d’élocution.

S’adressant exclusivement à BTSport.com, le réalisateur et producteur Tom Boswell a déclaré que l’histoire de Greaves mérite d’être célébrée.

« C’est de la richesse de redevenir riche », at-il dit.

«Sa vie s’est déroulée comme un film hollywoodien. Il y a tellement de gloire, tellement de douleur. Il y avait vraiment beaucoup.

«Différentes générations le connaissent pour différentes choses, que ce soit comme expert ou comme footballeur. L’idée de ce film est de lier tout cela en un seul endroit car c’est une vie absolument incroyable et il mérite d’être rappelé comme l’un des plus grands. »

Greaves était un véritable titan du jeu anglais, méritant l’adulation accordée aux stars gagnantes de la Coupe du monde 1966.

Ses réalisations ont été diluées au fil des ans en raison des circonstances, mais son héritage perdure et a conduit à la libération de Greavsie, plus de 18 000 personnes ont signé une pétition pour que Greaves soit inscrit sur la liste des honneurs.

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