Samardo Samuels: « Une fois que j’ai quitté la NBA, je ne me suis jamais vraiment battu pour revenir. Cleveland s’est taillé une carrière, mais j’aurais pu être moins vocal et plus humble »

L’avant-centre jamaïcain Samardo Samuels a de nouveau fait la une des journaux. Moins de cinq jours après avoir réussi à marquer 12 points dans le match grec des étoiles à Héraclion, en Crète, en tant que joueur de Panionios, le club français Chorale Roanne Basket a annoncé un accord avec lui jusqu’à la fin de la saison. L’annonce mentionnait également que Samuels « devait arriver dimanche avant que les procédures administratives soient couronnées de succès ».

Bien sûr, cette saison a été pleine de surprises tant pour le joueur de 31 ans que pour son actuel ou ancien club Panionios Su Casa, qui prétend que le contrat signé avec lui jusqu’à la fin de la présente campagne est toujours valable et que aucune clause de rachat n’y figurait. Cela doit être l’aboutissement d’une série d’événements malheureux dans la relation tumultueuse des deux parties, après que Samuels a été accusé d’indifférence par les responsables de Panionios lors de leur match de Ligue grecque contre Rethymnon en Crète le 25 janvier, ce qui a conduit le joueur à menacer de forfait. la seconde moitié de ce match, sauf s’il a été payé immédiatement le dernier versement de son contrat. La tension a été apaisée une fois que l’équipe est revenue à Athènes, tandis que le joueur s’est excusé auprès de la direction et a même acheté un bon dîner à ses coéquipiers. Une semaine après l’incident, l’ancien NBAer a fait ses adieux à Panionios via ses réseaux sociaux où il a écrit: «C’est tout le monde. Merci @Panioniosbc ”. Habituellement, il n’y a pas de fumée sans feu, mais dans ce cas particulier, il semblait que les apparences étaient trompeuses.

TalkBasket.net a rattrapé l’ex-vedette des Cardinals de Louisville en Crète, le 8 février, où Samardo Samuels a eu la chance de clarifier son statut avec la partie grecque. Le grand homme vétéran a fait référence à son passage de trois ans avec les Cavaliers de Cleveland (2010-2013) et à son expérience avec des clubs de l’Euroligue comme Armani Milan et le FC Barcelone, Lionel Messi étant la cerise sur le gâteau.

« Mec, je n’ai pas encore eu la chance de sortir, mais je vois la plage et je veux la découvrir », a déclaré Samardo Samuels en s’asseyant confortablement sur sa chaise dans l’un des hôtels cinq étoiles d’Héraclion, à côté de d’autres All-Stars comme Jimmer Fredette, Brandon Rush et Conner Frankamp. «Je me souviens que récemment nous avons joué à Réthymnon et je sentais que je voulais aller à la plage au lieu de m’entraîner. C’est sympa ici. J’aime vraiment ça. Cela ressemble beaucoup à la maison: calme, détendu. Je suis sûr qu’ils ont de bons restaurants, de la bonne nourriture. Peut-être qu’à l’avenir, quand j’aurai fini avec le basket-ball, je pourrai rendre visite ».

Je ne suis pas sûr que la Jamaïque ressemble à la Crète, mais Samuels ne m’a certainement pas regardé comme quelqu’un qui est sur le point de quitter son équipe actuelle à la mi-saison, en capitalisant sur ses grands nombres: 17 points sur 36,6% à trois et 55,6% gratuits- lancers, 6 rebonds, 3,2 revirements en 15 matchs depuis octobre 2019.

Q: Quelle est la situation avec vous et Panionios en ce moment?

Un bien. Nous avons une pause et nous devons rattraper quelques matchs. Nous sommes comme trois victoires derrière et j’espère que nous le ferons après la pause, si nous pouvons mettre une liste complète pour terminer la saison, car avec les changements de gars, il est difficile de construire la chimie. Mais après la pause, je rentre (dans l’équipe).

Q: Allez-vous rester avec Panionios jusqu’à la fin de la saison?

R: Oui, je prévois de rester. J’ai signé un contrat avec eux, donc après la pause je vais revenir avec eux. C’est un nouveau contrat. Le dernier a expiré le 1er février. Je vais finir avec eux, juste pour voir comment ça se passe. Moi et l’entraîneur (chypriote Linos Gavriil) avons une compréhension. Je sais ce qu’il essaie de faire et ce sera amusant pour moi de les aider à ne pas être relégués. Je sens que j’ai accompli quelque chose cette saison.

Q: Y a-t-il eu des malentendus dans votre relation avec le club?

R: Vous savez, pour moi c’est de haut en bas. C’était un malentendu sur ce qui s’est passé dans le match à Réthymnon. Parfois, la pression d’être un athlète ou de vouloir être grand provoque certaines choses. Cela vous fait reculer. Vous travaillez et vous souhaitez être payé à temps. Tout homme respecterait cela. C’était un peu peu professionnel de ma part parce que je n’aurais pas dû mettre le maillot. C’était surtout une chose mentale. À la mi-temps, j’ai pu me retrouver. Je suis venu à Panionios avec un certain état d’esprit et c’était confortable pour moi de jouer ici. Ensuite, ça ne s’est pas vraiment passé comme je l’avais prévu.

Q: Comment vous sentez-vous de pouvoir rejouer au basket?

R: J’adore le jeu. Je suis content de pouvoir continuer à jouer. Je veux faire ça pendant cinq ans de plus et c’est tout. Cette année a été difficile. C’était difficile d’avoir un club décent cette saison pour moi, mais je travaille dur, je m’entraîne et je me vois progresser. Cette saison, je fais en moyenne près de 20 points. C’est juste pour montrer à tout le monde que « hé, il est toujours capable de jouer au basket! ».

Q: Croyez-vous que vous auriez pu faire de meilleurs choix de carrière au cours des dernières années?

R: Certainement. Nous sommes humains, nous faisons des erreurs. Plus vous vieillissez, plus vous réalisez vos erreurs et peut-être plus de situations où j’aurais pu être moins vocal et plus humble, sur les réseaux sociaux et ailleurs. J’aurais pu garder le cap, être tranquille. Mais c’est quelque chose que vous apprenez avec l’âge. Maintenant, je suis meilleur à 31 ans, je suis un homme meilleur. J’ai encore cette expérience en jouant pour de grands clubs et entraîneurs. Les gens se souviennent toujours des mauvaises choses. Je respecte le jeu et les fans qui veulent me voir jouer dans des jeux comme le Greek All-Star Game. Pour moi, c’est une bénédiction.

Samuels avec Armani Milan (2013-14)

Q: Aimez-vous vos années à Cleveland?

R: Non, je ne le fais pas (sourit). Mais Cleveland a été formidable pour moi, car cela a marqué toute ma carrière. Cela m’a appris à travailler dur. Je ne voyage pas vraiment parce que je sais que j’ai ce qu’il faut pour réussir. Je ne vais pas devenir trop bas, je sais que je suis un grand joueur de basket. C’est pourquoi je ne me soucie pas d’autres choses, de ce que les gens disent et de ce qu’ils veulent croire. À New York, j’ai commencé sans travail, je me suis entraîné et j’étais préparé. C’est pourquoi lorsque je suis arrivé à Panionios, j’étais prêt à partir.

Q: Comment étaient les choses pour toi à Cleveland?

R: C’était génial. J’étais sous contrat non garanti pendant trois ans. Donc, n’importe quel jour, vous pourriez vous faire couper. Aller travailler tous les jours était comme un battement de cœur, comme «aujourd’hui, c’est peut-être le jour où ils vous libèrent», mais c’était bien de mettre le pied dans les portes de la NBA. J’étais le quinzième homme sur la liste. On ne sait jamais vraiment ce qui aurait pu arriver. Une fois sorti, je ne me suis jamais vraiment battu pour revenir. Je jouais pour Milan, le FC Barcelone et quelques autres bons clubs. J’étais content d’être ici et ce n’était pas un gros problème pour moi de revenir en NBA.

Q: Quel était le meilleur endroit où vous avez joué en Europe?

R: Milan. Nous y avons remporté le championnat en 2014. C’était une super équipe et ce fut définitivement de bons moments dans ma carrière.

Q: Barcelone?

R: Joué comme cinq minutes par match, rien d’extraordinaire. Mais il était bon. J’ai pu regarder Messi pendant une saison complète! (rires) La meilleure partie était de regarder Messi et c’était cool.

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