L’avenir de Guardiola dans le doute après Man City frappé d’une interdiction de l’UEFA

Londres (AFP) – Pep Guardiola fait face à un énorme test de sa fidélité à Manchester City après que son club a été frappé vendredi par une suspension de deux ans des compétitions de l’UEFA.

City a été exclu de la Ligue des champions et de la Ligue Europa pour les deux prochaines saisons et condamné à une amende de 30 millions d’euros (24,9 millions de livres sterling) après que l’UEFA les a reconnus coupables d’avoir commis des « infractions graves » au règlement financier.

Les champions de la Premier League ont surestimé les revenus de parrainage dans les comptes soumis entre 2012 et 2016, selon l’instance dirigeante du football européen.

L’UEFA a également déclaré que City n’avait pas coopéré à une enquête sur l’affaire ouverte par son organisme de contrôle financier des clubs.

La peine de choc coûtera à City environ 170 millions de livres sterling de revenus en Ligue des champions et le club a réagi avec fureur, promettant immédiatement de faire appel devant le Tribunal arbitral du sport (TAS).

« Manchester City est déçue mais pas surprise par l’annonce faite aujourd’hui par la Chambre d’arbitrage de l’UEFA », indique un communiqué.

« Le club a toujours anticipé la nécessité ultime de rechercher un organisme et un processus indépendants pour examiner de manière impartiale l’ensemble complet de preuves irréfutables à l’appui de sa position. »

Mais, alors que City planifie de toute urgence leur appel, le monde du football attend de voir comment Guardiola réagit à une punition qui pourrait convaincre l’Espagnol de quitter le stade Etihad à la fin de la saison.

Guardiola aurait une clause de rupture dans son contrat, ce qui signifie qu’il pourrait partir à la fin de cette campagne si certaines conditions étaient remplies et satisfaisaient la hiérarchie de la ville.

Les responsables de la ville étaient convaincus que, malgré une saison décevante qui les a fait perdre 22 points de retard sur Liverpool, leader de la Premier League, Guardiola honorerait un contrat qui le lie actuellement au club jusqu’en 2021.

Mais rester avec City maintenant que le football européen pourrait être hors limites est probablement une perspective plutôt peu appétissante pour Guardiola.

Si l’ancien patron de Barcelone et du Bayern Munich veut s’en tenir à City, cela montrera à quel point il a appris à aimer le club depuis son arrivée en 2016.

Guardiola est proche des directeurs de la ville, Txiki Begiristain et Ferran Soriano, qui ont travaillé avec lui au Barca, mais ses liens avec le propriétaire de la ville d’Abou Dabi, Sheikh Mansour, pourraient s’effriter s’il n’y a pas d’échappatoire à l’interdiction embarrassante.

Mener City à une paire de titres de Premier League de manière record et remporter un triplé national le dernier trimestre a souligné les qualités durables de Guardiola.

Cependant, il n’a pas réussi à dépasser les quarts de finale de la Ligue des champions avec City et un autre test intimidant attend les 16 derniers matchs face au Real Madrid plus tard en février.

– Scénario de fin du monde –

Le plus récent des deux titres de Guardiola en tant que manager est revenu en 2011 avec le Barça et son échec à ajouter à ce décompte est le seul défaut de son CV autrement brillant.

Les critiques qui chantent qu’il ne peut remporter le prix du club d’élite européen qu’avec un génie comme Lionel Messi du Barça dans son équipe ont harcelé Guardiola pendant des années.

Ainsi, la perspective de perdre deux saisons en attendant de retourner à la poursuite de son Saint-Graal pourrait être trop lourde à porter pour Guardiola, d’autant plus que le look rampant de Liverpool est capable de garder la couronne de Premier League hors de portée de City pour les années à venir.

Interrogé sur le potentiel d’une interdiction européenne en décembre 2018, Guardiola avait été optimiste, mais cette confiance s’est avérée déplacée.

« Nous ne serons pas interdits. J’ai confiance en eux (les propriétaires) », avait-il déclaré à l’époque. « Si cela se produit, parce que l’UEFA le décide, nous l’accepterons et avancerons. »

Tout a changé maintenant et les rapports immédiatement après l’annonce de l’interdiction ont déclaré que le joueur de 49 ans envisagerait son avenir à moins que City ne remporte l’appel.

Guardiola est déjà 7/4 avec les bookmakers pour ne pas prendre en charge City avant le début de la prochaine saison de Premier League.

Dans un scénario apocalyptique pour City, ce ne serait pas seulement Guardiola qui pourrait peser ses options si l’interdiction était maintenue.

Mansour peut penser que les dommages causés à sa réputation et au statut de City sont trop lourds à supporter et pourraient mettre le club en vente.

Les stars de la ville, notamment Raheem Sterling, Kevin Be Bruyne, Sergio Aguero et Aymeric Laporte sont peu susceptibles d’être impressionnées d’être transportées hors de la Ligue des champions sans aucune faute de leur part.

Ils peuvent envisager d’exiger des transferts, ajoutant un autre facteur qui pourrait pousser Guardiola vers la porte de sortie.

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