Fureur rouge partagée: comment Klopp a armé Anfield pour rendre Liverpool imparable | Football

Pep Guardiola l’appelle cet endroit. Lionel Messi a pleuré dans le vestiaire la dernière fois qu’il était là. Il n’est pas difficile de voir pourquoi Anfield se met sous la peau des gens.

Même le voyage a un ton et une texture distincts, quelque chose à voir avec les angles du lieu, la topographie d’une ville portuaire, la façon dont la lumière au-delà des maisons a le sentiment d’être à la fin des choses. C’est là que les rues se fondent dans les fermetures et les impasses, canalisant la foule dans un sens. Il ne fait aucun doute où vous vous dirigez. Ou ces jours-ci, que va-t-il se passer lorsque vous y arriverez.

L’armement de Anfield: cela a été une partie importante du succès extraordinaire de Liverpool l’année dernière. C’est aussi un bon moyen d’essayer de le comprendre. Parce que ne vous y trompez pas, il est encore assez difficile de trouver la tête. La plupart des triomphes sportifs semblent correspondre à un type d’histoire familier. Le football a toujours été une affaire de comédie, de tragédie, de farce et du reste. L’histoire de Manchester United à travers les années Busby et Fergie a toujours la sensation d’une épopée familiale épique: pouvoir, succession, patriarches et, dans le vide post-parrain, une lignée de Fredos en sueur et au menton faible.

Et Liverpool? La chose la plus intéressante à propos de la course actuelle est la façon dont elle va au-delà des règles quotidiennes, est devenue fantastique. Une femme de Buenos Aires a appris à voler. Un bonhomme de neige capable de presser au banc 400 lb a été découvert. Et une équipe de football du nord-ouest de l’Angleterre a remporté 34 de ses 35 derniers matchs de championnat. Bienvenue à Liverpool de Jürgen Klopp: un exercice de réalisme magique.

Nous avons bien sûr connu un succès extrême tout récemment. La brillante équipe de Manchester City des deux dernières années a atteint une centaine de points et était en quelque sorte une machine plus belle. Mais c’est autre chose. Si Liverpool bat Norwich samedi, il marquera 25 points d’avance au sommet. Personne n’a jamais fait ça auparavant. Comment y répondons-nous?

Quoi qu’il en soit, vous revenez toujours à Anfield, pas tant une forteresse qu’une présence tangible, un endroit où les joueurs de Liverpool semblent l’emporter avec eux comme une batterie mobile, et sans doute le joueur de Premier League de l’année à part entière. Les chiffres de base sont sauvages. Liverpool marque en moyenne trois buts à chaque match de championnat. Ils courent 11 heures et demie sans encaisser. Regardez les matchs et il est concevable qu’ils pourraient devenir la première équipe à remporter tous les matches de championnat à domicile au cours d’une saison.

Les fans de Liverpool brandissent des bannières et des drapeaux lors de la victoire serrée sur les Wolves en décembre. Photographie: Nick Potts / PA

Au-delà, il y a le sentiment du lieu. Tous les terrains ont leurs ombres, leurs lignes de pouvoir. Avec Anfield, on a actuellement le sentiment qu’une communion ininterrompue a lieu, de regarder l’action à travers cet œil composé partagé, les joueurs traversant une brume, comme des hommes jouant au football sur le pont d’un navire de pompiers.

C’est bien sûr autosuffisant, auto-mythologisant et profondément schmaltzy. Mais les bonnes choses le sont souvent. Et Anfield n’a pas toujours été comme ça. Il a parfois été calme, même un peu angoissé. Sa réorientation a été délibérée et brillamment mise en scène.

Certes, Klopp a aidé. Avec le temps, le tirage au sort avec West Brom il y a deux ans pourrait ressembler à une mise en scène. C’était le jeu lorsque Klopp a forcé ses joueurs à faire ce salut entre les mains au Kop, un moment où il est devenu soudainement l’oncle embarrassant qui vous fait tous chanter à Noël, mais qui sait vraiment ce qui est bon pour vous et ne se soucie pas de quoi On dirait.

Klopp fait des remarques sur le départ anticipé des supporters. Klopp parle du pouvoir essentiel de la maison. Même son style de jeu correspond à la mise en scène. Liverpool est avant tout une équipe passionnément physique, et ce d’autant plus dans ce lien de fureur rouge partagée. Ce n’est pas un hasard si 11 membres de cette équipe extrêmement cohérente n’ont jamais perdu à domicile. Cela fait maintenant deux ans et demi que quiconque a battu Liverpool à Anfield lorsque Jordan Henderson faisait partie de l’équipe. C’est inattendu.

Mais c’est aussi la fin d’un processus. Comme beaucoup de ces grands terrains anglais, Anfield a toujours été une source d’énergie, un lieu de pouvoir agité, de quelque chose qui veut être libéré. Pour des propriétaires aussi compétents que FSG, chaque partie du club est un levier potentiel, un avantage à gagner.

Il en est ainsi devenu avec le sol. Rester sur place et le faire fonctionner a toujours été une décision brillante. L’agrandir maintenant pourrait en être une autre, bien que des précautions soient nécessaires. L’armement de Anfield: ce fut aussi une affaire délicate, un équilibre entre émotion et économie, mémoire et désir.

C’est aussi un point de contraste avec les autres. De nombreux clubs de haut niveau ont constaté que le domicile est devenu parasite, un drain, un obstacle à surmonter. Les Émirats ont passé 15 ans à essayer de se remettre d’eux-mêmes. West Ham joue au football dans un centre commercial. Old Trafford, qui possède ses propres vastes réserves d’énergie, est devenue une étoile noire. Quiconque achète cet endroit doit maintenant se promener avec un prêtre et un homme ju-ju débusquant les zombies et les poltergeists, agitant leur bâton de démoniste, chassant les goules des avant-toits.

Le sentiment d’appartenance est l’une de ces choses qui sont censées être mortes dans le football, sa puissance dissipée par le fandom à distance et le sentiment d’un sport desséché dans un bras de science athlétique.

Anfield suggère autre chose. Un avantage a été trouvé ici, et un moteur pour cette équipe remarquable. Les matchs seront sans aucun doute perdus sur le chemin, mais la course au titre ressemble déjà à un tour prolongé des bases. Lorsque le coup final tombe, combien plus approprié s’il pouvait arriver à cet endroit.

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