Une femme transgenre sur le point d’écrire l’histoire du football argentin

BUENOS AIRES, Argentine – Des dizaines de trophées, ballons et tasses sont assis sur deux étagères en bois usées dans la petite maison de Mara Gómez, une banlieue de Buenos Aires, qui est en passe de devenir la première femme transgenre à jouer au football professionnel en Argentine.

Grande et athlétique, Gómez regarde les souvenirs de son voyage ardu dans le football et la vie, et sourit. «Quand j’ai commencé, j’étais si mauvais. Je donnais un coup de pied au but et ça irait n’importe où. »

Gómez a passé des années à jouer dans les ligues féminines locales de la province de Buenos Aires avant d’être récemment signée par la Villa San Carlos en première division. L’attaquant de 22 ans attend maintenant la décision de la Fédération argentine de football d’autoriser la signature dans un pays fou de football qui a produit certaines des plus grandes stars du monde, de Lionel Messi à Maradona.

Outre la renommée du football, l’Argentine est également devenue un leader régional des droits des transgenres. En 2012, il a donné aux gens la liberté de changer de sexe juridique et physique sans avoir à subir des procédures judiciaires, psychiatriques et médicales.

La décision de la fédération sur Gómez pourrait venir en quelques jours, et à la veille de son téléphone portable, elle sonne constamment avec des messages de personnes qui la contactent. Alors que beaucoup soutiennent sa tentative de jouer au football professionnel, d’autres soutiennent qu’il est injuste pour les femmes non transgenres de la ligue.

« Les droits des athlètes transgenres et les exigences sociales de les intégrer dans les compétitions défient et menacent sérieusement les droits des femmes dans le sport », a déclaré Juan Manuel Herbella, un ancien footballeur qui est médecin du sport. « Les athlètes qui sont nés hommes, s’ils maintiennent leurs conditions de base, commencent avec un énorme avantage. »

Juan Cruz Vitale, l’entraîneur de Villa San Carlos, rejette l’idée que Gómez aurait un avantage injuste.

L’entraîneuse a dit qu’elle avait attiré son attention sur sa vitesse et son score dans deux tournois consécutifs. Mais, a-t-il dit, « si nous parlons de force, j’ai au moins cinq ou six filles qui sont plus fortes qu’elle. De ce côté, je ne vois pas d’avantage. »

Au milieu de la controverse, Gómez se souvient comment à l’âge de 10 ans elle a commencé à poser des questions. «J’ai réalisé que je voulais être une femme parce que j’aimais les hommes et je voulais qu’ils me voient d’une autre manière.»

Elle a dit à 13 ans qu’elle avait dit à sa mère, Caroline, qu’elle allait perdre son fils unique. Elle lui a dit: « Je veux être une femme et si tu ne l’accepte pas, je vais quitter la maison. »

Bien que sa mère l’ait acceptée, Gómez a déclaré qu’elle était tourmentée par la discrimination après avoir supposé le sexe auquel elle s’identifiait et était sur le point de se suicider. Ensuite, elle a trouvé le football. Elle a commencé à jouer dans un terrain vague devant sa maison à côté de ses voisins.

«Je l’ai utilisé comme thérapie – j’essayais de m’accepter», a-t-elle déclaré à l’Associated Press dans la maison de la banlieue de La Plata qu’elle partage avec sa mère et ses quatre sœurs cadettes. « Il y avait un tas d’émotions qui me rendaient psychologiquement malade. J’ai réalisé que lorsque je jouais au football, ce monticule a disparu. »

Au cours de son voyage, elle dit avoir été victime de discrimination et se plaindre de sa participation.

Un de ses pires jours est survenu lors d’un tournoi de foudre. «Ils m’ont mis en défense mais je ne savais pas bien jouer. J’ai mis un but dans mon propre filet. À la fin de la première mi-temps, j’ai découvert que l’autre équipe s’était plainte de ne pas jouer parce que je les désavantageais. Ils considéraient ma sexualité comme un désavantage pour eux, même si je jouais si mal. »

Gómez a appris à vivre avec les insultes des fans et les plaintes lorsqu’à 18 ans, soutenue par la loi, elle a obtenu sa nouvelle carte d’identité.

«Maintenant, j’avais l’identité que je me voyais avoir. Cela m’a donné la confiance d’être qui je suis », a déclaré Gómez, qui a un ballon de football tatoué sur la jambe et qui garde ses longs cheveux attachés lorsqu’elle joue.

Les demandes d’entrevues qu’elle a reçues récemment l’ont forcée à modifier sa routine d’entraînement au football et ses quarts de travail en tant que manucure et lisseur, ce qu’elle fait pour gagner sa vie tout en étudiant les soins infirmiers.

Villa San Carlos occupe la dernière place du tournoi de première division en cours et se bat pour ne pas descendre de division.

La fédération argentine de football n’a pas de règlement sur les athlètes transgenres, donc le doute demeure quant à ce qu’elle dira dans le débat sur la question de savoir si les femmes transgenres devraient jouer dans les ligues féminines professionnelles.

La fédération a refusé les demandes de l’AP de commenter le cas de Gómez.

« Sur le terrain, vous pouvez avoir de la vitesse et de la force, mais cela ne vous aide pas si vous ne savez pas jouer au football », a déclaré Gómez. « Je garde toujours l’exemple de Messi … Il mesure 1,6 mètre (5 pieds, 7 pouces) et est le meilleur joueur du monde. »

Elle modèle son jeu sur celui de Darío Benedetto, anciennement avec l’Argentine Boca Juniors et maintenant avec l’Olympique de Marseille en France, et Florencia Bonsegundo, qui joue avec Valence en Espagne.

Certains spécialistes ont déclaré qu’un niveau plus élevé de testostérone chez certaines femmes transgenres leur donne une plus grande puissance musculaire et un avantage dans les ligues féminines.

La décision de la fédération de football tiendra compte des règles établies par le Comité International Olympique pour les athlètes transgenres. Dans le cas des athlètes transgenres de sexe masculin à féminin, ils devront démontrer que leur niveau de testostérone est inférieur à un certain seuil pendant au moins un an avant leur première compétition.

Gómez a déclaré qu’elle rêvait de jouer avec Boca Juniors, son équipe préférée, et dans l’équipe nationale argentine. Elle dit qu’elle espère également servir d’inspiration à d’autres personnes transgenres qui, malgré les récents progrès, souffrent toujours de violence et de discrimination.

«Nous devons continuer à changer la société afin que nous soyons considérés comme des personnes», a-t-elle déclaré.

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