« J’étais une fois dans la rue, mais maintenant ma vie est belle »

Les armes du nouveau signataire du Bengaluru FC, Francisco Jose Perdomo Borges, communément appelé Nili, sont couvertes de tatouages. Il y a un lion, pour indiquer qu’il est le roi de la jungle du football. Chrétienne pratiquante, Nili a fait de la place pour quelques portraits de Bouddha. Le numéro 29 signifie son numéro de maillot d’enfance.

Un grand tatouage du dieu grec Zeus, cependant, se distingue comme le plus important. « Zeus est pour mon grand-père, car il est le dieu de tous les dieux », dit Nili.

Il est évident que Nili, né et élevé dans la ville espagnole de Las Palmas, doit beaucoup à son grand-père, Rafael Perdomo, qui l’a sauvé d’une enfance tumultueuse.

«Ma vie d’enfant n’a pas été facile. Mon père et ma mère se battaient tout le temps. Quand j’avais sept ans, j’ai déménagé avec ma mère. Mais elle avait des problèmes d’alcool et de drogue. Elle me frappait beaucoup, alors j’ai été forcée de vivre dans la rue. Je n’avais pas d’argent. Je me promenais et regardais par les fenêtres de la maison. Si je voyais des fruits ou de la nourriture à l’intérieur, je les volais. C’était une période désespérée », se souvient Nili.

Juste au moment où sa jeune vie devenait incontrôlable, son grand-père est intervenu. «Mon grand-père est mon ange – il est la personne la plus importante de ma vie. Quand j’avais 10 ans, il m’a accueilli et s’est occupé de moi », raconte Nili.

Pour donner à Nili un débouché positif, Rafael l’a fait s’inscrire à l’académie de football de l’Union Deportiva Las Palmas. Nili – un footballeur polyvalent qui peut jouer sur les ailes ou au milieu de terrain – a excellé dans ce sport et a obtenu une place dans la réserve senior de Las Palmas en 2013.

Sa grande rupture est survenue trois ans plus tard, quand il a rejoint Barcelone à l’âge de 22 ans. Nili jouait maintenant aux côtés de Lionel Messi, Neymar, Andres Iniesta et Luis Suarez. «C’est un luxe de s’entraîner avec des gars comme Messi. Vous pouvez en apprendre beaucoup à chaque minute d’entraînement. Hors du terrain, Neymar est comme moi – il aime s’amuser. Messi est plus calme et sérieux », dit Nili.

Mais le mouvement de rêve n’a pas duré longtemps. Nili n’a réussi qu’une apparition solitaire – en tant que remplaçant dans un match de Copa del Rey – avant de signer avec la division inférieure Albacete Balompie.

Nili, qui se décrit comme un simple garçon de petite ville, n’a pas pu supporter la pression des attentes à Barcelone. «Quand j’étais à Las Palmas, je jouais au football parce que j’aimais ce sport. À Barcelone, vous devez gagner chaque match et chaque titre. Si vous manquez un laissez-passer à Las Palmas, l’entraîneur dira: «Pas de problème. Continue. Vous pouvez faire mieux la prochaine fois ». À Barcelone, c’était différent. Si vous ne pouvez pas maintenir un niveau très élevé, alors quelqu’un d’autre prendra votre place », explique Nili.

Son bref passage au Barça n’était pas si mal. Nili est très fier de raconter comment Messi a fait de son grand-père un homme heureux. «Mon grand-père, pour la première fois de sa vie, a voyagé de Las Palmas dans les îles Canaries vers le continent. Il est venu me voir m’entraîner. Après l’entraînement, j’ai demandé à Messi s’il pouvait prendre une photo avec mon grand-père. Messi a facilement accepté et a même donné à mon grand-père son maillot en cadeau. Cela signifiait le monde pour moi », explique Nili.

En 2018, Nili a quitté l’Espagne pour jouer pour la partie grecque Platanias. Une conversation avec un vieil ami, l’attaquant de l’Odisha FC Aridane Santana, l’a convaincu de passer au BFC. «Aridane et moi avons joué ensemble à Albacete; il a également vécu aux îles Canaries. Nous sommes comme des frères. Il m’a dit que je devrais rejoindre BFC car c’est un club indien établi. Il pensait que je pouvais bien performer dans la Super League indienne », explique Nili.

Ce sont les premiers jours de l’alliance Nili-BFC, mais le joueur a déjà connu quelques sommets. Plus tôt ce mois-ci, Nili a eu la chance de se rendre à Thimphu pour un affrontement en phase préliminaire de la Coupe AFC contre le Paro FC. Pour Nili, le Bhoutan se sentait comme sa maison spirituelle. «J’ai deux tatouages ​​de Bouddha. Le Bhoutan a une riche histoire bouddhiste. C’était une occasion unique d’aller au Bhoutan. Je n’ai jamais pensé que cela se produirait. La Thaïlande peut-être, mais le Bhoutan… jamais », dit Nili.

Après avoir surmonté les épreuves et les tribulations du passé, Nili est maintenant vraiment en paix. «J’étais une fois dans la rue, mais maintenant ma vie est belle. Ma femme et ma fille – elles sont maintenant ma principale motivation. Chaque fois que je fais quelque chose de stupide, ma femme me ramène sur la bonne voie. Vous avez besoin de quelqu’un comme ça dans votre vie pour vous emmener dans la bonne direction. Mon grand-père a joué ce rôle quand j’étais jeune. Je ferai tout ce que je peux pour soutenir ma famille », a déclaré Nili.

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