Dans la bataille pour le titre du Real Madrid et de la Liga de Barcelone, Zidane a l’avantage sur Setien

À moins que vous ne croyiez que Getafe, avec le football européen pour les distraire et la possibilité de perdre leur remplaçant talismanique de but Angel contre Barcelone, peut combler un écart de 10 points sur les dirigeants de la Liga, le Real Madrid, alors nous devons accepter que l’Espagne a maintenant un Course de deux chevaux de 15 matchs et 15 semaines pour le titre: Barcelone contre le Real Madrid.

S’il s’agit d’un champ réduit, alors, au moins, c’est entre deux pur-sang (qui se rencontrent au Bernabeu le 1er mars). Celui qui a connu son chemin vers le poste d’arrivée presque par instinct royal au cours des 15 dernières années – gagnant souvent au galop. L’autre plus jeune, plus musclé, fougueux, ayant l’air d’avoir les jambes et les poumons pour abattre le champion.

Mais le week-end dernier, l’accent a été mis sur les jockeys: Quique Setien et Zinedine Zidane. Alors que les amateurs de course vous diront qu’il s’agit presque toujours de la qualité de la chair de cheval, pourquoi certains jockeys dépensent-ils une carrière en levant des prix après avoir payé des prix? Parce qu’ils comptent. Ainsi, je pense que cela se révélera d’ici à mai. Un pur-sang a un avantage distinct en termes de qui est en selle.

Tout d’abord: Barcelone s’améliore progressivement sous Setien. Le règne d’Ernesto Valverde s’est terminé avec eux, désastreusement incapables de protéger une avance d’un but avec le temps qui s’écoule contre l’Espanyol dans le derbi catalan et l’Atletico Madrid dans la demi-finale de la Supercopa espagnole. Depuis que Setien a pris le relais, les champions en titre ont eu de mauvais jours et leurs défauts ne sont pas du tout corrigés, mais l’un des signes positifs est qu’ils ont protégé les prospects à un seul but contre Grenade, Levante et maintenant le Real Betis.

Peu à peu, les pupilles de Setien apparaissent plus nettes; légèrement plus rapide de leurs orteils, légèrement plus long sur l’endurance et commençant à déplacer le ballon d’une manière qui n’est, au moins, pas totalement étrangère aux meilleurs jours du Camp Nou au cours de ces 15 années de domination domestique rarement brisée: passer, bouger, appuyer, gagner la possession, passer, bouger, marquer.

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Frenkie de Jong commence à casser des lignes. Ansu Fati commence à s’imposer. Clement Lenglet marque des buts et a prouvé qu’il était loin devant Samuel Umtiti dans l’ordre hiérarchique. Sergio Busquets, très lentement, redevient reconnaissable. Arturo Vidal et Lionel Messi tentent de recréer la société auparavant exclusive dont Messi et Luis Suarez ont tant profité.

Mais Setien, par rapport à Zidane, est un novice. Pas simplement pour remporter des trophées, pas parce qu’il n’avait pas une carrière qui vaut la peine par rapport au grand Français. Non. Setien a des principes de football solides, clairs et très divertissants: gagner le ballon rapidement, le passer brusquement et de manière répétitive, déplacer le ballon, créer des triangles de support d’options de passes pour l’homme sur le ballon, essayer de prendre le contrôle d’un rencontre.

Gagnez, oui, mais gagnez avec brio et verve d’attaque si possible. Tout simplement parce qu’il est au Camp Nou, soudain avec de meilleurs joueurs que jamais auparavant, il n’a rien à lui dire sur les idéaux de football qui l’ont soutenu tout au long de ses journées de jeu et au-delà de sa 60e année.

Sa tâche en attente est de connaître son équipe; connaître leurs humeurs, leurs capacités individuelles, quand les pousser, quand les reposer, quand les châtier, quand leur parler et leur faire confiance. Demandez à n’importe quel entraîneur: apprendre et comprendre pleinement, puis motiver et diriger, un groupe de plus de 20 athlètes est complexe, frustrant et la plus grande partie de la façon dont vous gagnez votre salaire.

Ajoutez le fait que votre équipe est composée de multi-multi millionnaires – dont l’un gagne environ 100 millions d’euros par an – et plein de gars qui ont vraiment tout vu, tout fait, et le facteur de difficulté multiplie par environ les chiffres contenus dans un paquet de paiement Messi: des millions.

Zidane est dans une situation différente, et ça se voit. De plus, nous parlons du facteur le plus susceptible de différencier les deux hommes dans la course de 15 matchs à la bande.

Il a repris une racaille la saison dernière. Il était le troisième entraîneur de ce mandat; les joueurs étaient soit fatigués, ennuyés, insuffisamment cuits ou à demi enthousiastes. Sa nomination de l’entraîneur physique Gregory Dupont a été un coup de maître.

Contrairement à Diego Simeone, qui est coincé avec un entraîneur de fitness de plus en plus impopulaire et dépassé dans « Profe » Oscar Ortega, le nouveau rendez-vous de Zidane a complètement revitalisé l’équipe de Los Blancos. Cela a pris du temps – témoin de la défaite 3-0 au Paris Saint-Germain à l’automne – mais depuis de nombreuses semaines, Madrid n’a probablement Getafe que rivale dans les enjeux fitness-endurance-netteté.

Mais avec cette matière première nouvellement revitalisée, Zidane a fait des merveilles. Je ne prétends pas que, par rapport à Setien ou à l’un de ses rivaux d’élite en Europe, Zidane est un génie tactique pur et simple. Au lieu de cela, pour moi, l’homme de 47 ans possède des qualités qui me rappellent un jeune Sir Alex Ferguson.

Quique Setien et Zinedine Zidane détermineront si la couronne de la Liga ira à Barcelone ou au Real Madrid. PIERRE-PHILIPPE MARCOU / AFP via Getty Images

Ferguson, que ce soit à Aberdeen, où il a remporté deux trophées européens, ou à Manchester United, où il a dominé l’Angleterre, n’était généralement pas considéré comme un génie tactique. Son génie résidait dans la compréhension implacable de ses ressources. Qui était fort? Qui était son lieutenant sur le terrain? Quel gars avait besoin de pousser? Quel gars était motivé? Quel joueur aurait besoin de repos dans cinq semaines? Quelle star était en déclin et devait être vendue? Ferguson n’était pas sans défaut, même dans cet aspect – prenez par exemple sa gestion de Jaap Stam et de Roy Keane.

Mais lorsque vous parlez à des anciens de cette époque de Ferguson à Old Trafford, ils vous parleront de l’énorme emprise que l’Ecossais avait sur chacun de ses footballeurs à succès. Il leur a dit quelque chose et ils l’ont cru. Ils grinçaient à l’idée de le laisser tomber. Il les a imprégnés non seulement d’une attitude gagnante, mais d’une haine brutale de la défaite. Il était pour eux un gourou; quelqu’un qui a convaincu, qui a inspiré et qui a tout cajolé en même temps.

Zidane n’est peut-être pas aussi fougueux publiquement que Ferguson, mais sa capacité à comprendre son personnel de jeu – ce dont ils ont besoin pour les motiver, quand les jouer, quand les faire pivoter, quand les amener dans les matchs et, surtout, quand prendre un risque instinctif (donc Alex Ferguson) – c’est ce qui le place au-dessus non seulement de Setien mais de presque tous les top managers européens.

Dimanche en était un exemple. Tout comme ces dernières semaines, Zidane a reposé Raphael Varane, Casemiro, Luka Modric et Federico Valverde dans des matchs où il semblait folie de ne pas utiliser ses meilleurs joueurs sans exception, il a laissé de côté Toni Kroos et le formateur Vinicius pour ce qui est sans aucun doute apparu comme un test ultra-difficile à Pampelune contre Osasuna.

Le milieu de terrain a fonctionné. Isco, suppléant Kroos, a marqué et figurait parmi les trois ou quatre meilleurs joueurs. Modric, a joué comme deuxième attaquant, a eu l’un des grands matchs de sa saison et a été impliqué dans trois des quatre buts. Lorsque le match était frémissant et tendu, Zidane a fait appel à Lucas Vazquez (qui a marqué) et Luka Jovic (qui a également marqué). C’était comme l’homme qui a cassé la banque à Monte-Carlo, en disant « Laissez-le rouler » alors que ses tours de jetons de roulette s’appuyaient sur zéro encore et encore et encore.

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Craig Burley explique comment les joueurs de Barcelone peuvent se détacher en raison de la présence de Lionel Messi.

Tout ce que Zidane a touché: l’or. C’est la même chose depuis quelques semaines.

M. Midas repose Valverde contre le punchy, punissant Getafe à l’extérieur, l’amène avec 20 minutes à jouer et l’Uruguayen produit une passe décisive pour Modric. « Zizou » laisse un Lucas fatigant contre Séville, beaucoup contre les attentes étant donné que c’est la première apparition du Galicien après une absence de blessure de deux mois, et Lucas récompense son manager en traversant pour le vainqueur en tête de Casemiro.

Contre Valladolid avec Dani Carvajal suspendu, Zidane ne choisit pas le plus jeune, le plus rapide, le plus grand et le plus ajusté Eder Militao pour représenter l’arrière droit, il choisit le Nacho fidèle, sympathique mais peu en forme. Pour un corner tardif, Zidane indique au défenseur diminutif comment et où attaquer le ballon, et Nacho retourne chez le vainqueur.

Contre l’Atletico, Zidane détourne les tactiques du premier semestre et le choix du personnel. Sans hésitation, il le corrige à la mi-temps, fait venir deux hommes larges et Vinicius, qui reçoit les frais de scolarité du vainqueur de la Coupe du monde de France et de l’entraîneur vainqueur de la Ligue des champions à plusieurs reprises, catalyse la décision du vainqueur 1-0.

Zidane est dans la zone. Il connaît ses troupes à fond, juge brillamment ce qu’il faut leur demander, quand les nourrir et les abreuver et quand crier « Au combat! » C’est fascinant à regarder.

Pour ne pas être injuste envers Setien, il est nouveau en selle. Son refus d’utiliser Vidal à l’Athletic Bilbao en milieu de semaine a probablement coûté à Barcelone une place en demi-finale de la Copa del Rey. Sa décision clairement étrange non seulement de reposer Ansu mais de ne pas le présenter à la mi-temps au Betis tandis que l’équipe de Rubi jouait une ligne de défense ridiculement élevée et Barcelone cria pour qu’un autre joueur dépasse cette barrière fragile et recueille des passes de Busquets, Messi et De Jong, eh bien, c’était bizarre.

Il y a d’autres exemples: commencer à penser qu’Umtiti – lent et sous une forme terrible – devrait garder Lenglet sur le banc, proclamant que le célèbre Ousmane Dembele, sujet aux blessures, allait être « comme une grande nouvelle signature » environ deux jours avant le Français s’est de nouveau effondré et a annulé le reste de la saison.

Le football est comme ça. Les décisions ont un prix, la fortune ne favorise parfois que les courageux et Setien fait incontestablement des progrès. C’est juste que le temps entre maintenant et les mois cruciaux au cours desquels cette ligue sera décidée est vraiment très serré.

Et bien qu’il semble y avoir un léger avantage à la machine dans des couleurs blanc royal qui est un nez devant plus que la moitié du parcours, je pense que Zidane est le cavalier qui a la confiance, la connaissance et le petit saupoudrage de poussière magique qui aidera Madrid à galoper loin du champion populaire et à dépasser le poteau gagnant – probablement avant que nous n’atteignions mai.

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