Leo Messi et la politique du pouvoir menacent de faire dérailler la saison de Barcelone | Rapport du blanchisseur

Juan Manuel Serrano Arce / Getty Images

Ne piquez pas l’ours. Dans un développement extraordinaire au FC Barcelone la semaine dernière, le capitaine de l’équipe et joueur emblématique Lionel Messi s’est senti obligé de publier une déclaration sur Instagram – soulignant qu’il n’aime pas « faire ces choses » – dans laquelle il a dénoncé les insinuations faites par Eric Abidal, le club du club. directeur sportif et ancien coéquipier de Messi. Le naissain a plongé le club dans la crise.

En tant que directeur sportif, Abidal est responsable des transferts de joueurs. Il a fait un mauvais travail pendant la fenêtre de transfert d’hiver. Avec Luis Suarez essentiellement exclu pour le reste de la saison en raison d’une blessure au genou – qu’il a ramassée lors de la Super Coupe d’Espagne du mois dernier – le club devait amener un attaquant.

Dans cette tâche, Abidal a échoué. L’attaquant de Valence Rodrigo, par exemple, était l’un des nombreux joueurs que le club aurait recherchés mais n’a pas été en mesure de franchir la ligne, entravé par des critères d’achat inconciliables: le souhait d’acheter un attaquant de première classe sans l’argent disponible pour en payer un.

Au lieu de cela, dans une série de mouvements confondants, le club a vendu deux de ses attaquants de l’académie, Carles Perez et Abel Ruiz, à l’AS Roma et au Sporting Braga, respectivement. Perez était déjà membre de la première équipe.

Le joueur attaquant que le Barça a signé en janvier est un jeune ailier portugais. Trincao s’est joint pour un montant de 31 millions d’euros, mais il n’arrivera que la saison prochaine. Le bonus de 7 millions d’euros que son agent, Jorge Mendes, a gagné pour avoir négocié l’accord, à une époque de pénurie de liquidités pour le club, a laissé un goût particulièrement amer dans la bouche des fans du Barça.

Le 2 février, Abidal a été convoqué pour une réunion avec son patron, le président du club, Josep Maria Bartomeu. Il a obtenu un sursis pour sa piètre performance de transfert hivernal. Enhardi par la confiance du vote, Abidal a été déployé pour une série d’entretiens avec les deux journaux sportifs de Catalogne, Diario Sport et Mundo Deportivo, quelques jours plus tard.

Eric AbidalQuality Sport Images / Getty Images

Dans l’interview d’Abidal avec Diario Sport – qui a été publiée en ligne le 4 février – il a accusé les joueurs d’un manque d’effort et a trahi des instincts politiques choquants en laissant entendre que les joueurs étaient responsables du renvoi d’Ernesto Valverde en janvier. (Abidal a également affirmé que Xavi Hernandez n’avait pas été proposé pour remplacer Valverde.)

Quelques minutes après la sortie de l’interview, Messi a riposté. La terre a tremblé. À l’encre rouge bruyante, Messi a encerclé la revendication d’Abidal selon laquelle de nombreux joueurs n’étaient pas satisfaits de Valverde et ne travaillaient pas dur. Il a appelé Abidal à nommer des noms; s’il ne le faisait pas, il «salissait» toute la réputation de l’équipe – et, bien sûr, Messi surtout, en tant que chef d’équipe et capitaine.

Bartomeu a écourté un voyage à Bruxelles pour rencontrer le lendemain avec Abidal. Après deux heures de discussions, Bartomeu a décidé de ne pas licencier Abidal – qui est devenu le quatrième directeur sportif du club en cinq saisons lors de sa nomination en été – pour ses indiscrétions.

« Plus que la réaction de Messi [to Abidal’s comments], ce que je trouve étrange et inapproprié, ce sont les déclarations d’Eric Abidal « , a déclaré Victor Font, qui a déclaré qu’il se présenterait aux élections présidentielles de Barcelone lors des prochaines élections. » Ces déclarations qu’Abidal estime que l’équipe ne va pas bien, devrait – compte tenu de son rôle – gérer [problem] et aide [solve it] et ne pas aller donner des interviews aux deux meilleurs journaux sportifs de Barcelone, pointant essentiellement [the finger at the team]. « 

Messi a raison d’en avoir marre. Abidal, ses récents prédécesseurs et Bartomeu n’ont pas réussi à constituer une équipe pour aider Messi à remporter un autre titre de l’UEFA Champions League depuis leur dernier triomphe en 2015. Ils ont dilapidé les meilleures années de sa carrière. Ils n’ont pas réussi, par exemple, à remplacer les principaux acteurs Dani Alves et Andres Iniesta.

« L’un de ses problèmes est que Messi voit comment l’équipe s’affaiblit autour de lui », explique Santi Gimenez, rédacteur en chef barcelonais de Diario AS. « Chaque année, il est le meilleur joueur de l’équipe – et est sans doute le meilleur joueur de l’histoire – mais son équipe empire.

« Il y a un paradoxe: chaque année où il joue, Messi est plus intelligent en tant que footballeur. Il est plus mortel aux coups francs. Il aide plus l’équipe. Il est meilleur au milieu de terrain, fournit plus de passes décisives. Il s’est amélioré tactiquement, mais en réalité, l’équipe autour de lui s’affaiblit. Et il le remarque. « 

À court terme, l’ineptie des administrateurs a laissé le club patauger. Ils ont viré Valverde lorsque le club était en tête du classement. Depuis que Quique Setien a remplacé Valverde, ils ont perdu trois points derrière le Real Madrid et ont été éliminés de la Copa del Rey par l’Athletic Bilbao.

Quique Setien avec Leo MessiLLUIS GENE / Getty Images

La perte d’Ousmane Dembele pour le reste de la saison – en raison d’une blessure aux ischio-jambiers – a laissé l’équipe encore plus épuisée. Seuls 14 joueurs de la première équipe étaient disponibles pour la sélection contre le Real Betis dimanche soir lorsque Messi a fourni trois passes décisives pour assurer une victoire nerveuse 3-2. Il n’est pas surprenant que la stratégie du club ait exaspéré Messi.

« Ce que nous avons vu au cours des dernières années, et cela commence évidemment au sommet, c’est que le club n’a pas de projet sportif clair », explique Font. « Les décisions qui sont prises sont improvisées et très incohérentes.

« La défaite 4-0 à Anfield [which knocked Barcelona out of last year’s UEFA Champions League semi-final] a probablement indiqué que c’était le bon moment pour changer d’entraîneur. Étant donné que le conseil avait encore deux ans pour finaliser son mandat [until the next scheduled presidential elections in 2021], c’était peut-être une bonne occasion de changer Valverde et de donner à son successeur un projet de deux ans pour nous assurer que nous pouvons concourir et gagner des championnats. Au lieu de cela, ils ont gardé l’entraîneur, puis quelques mois plus tard, ils ont changé d’entraîneur.

« Encore une fois, cela semble être une grosse improvisation. Tout d’un coup, ils vont à Doha et essaient de signer Xavi – et ce n’était pas du tout prévu. C’était une décision de dernière minute. Quand Xavi dit: » Non « , ils vont après Ronald Koeman. Puis ils vont après Mauricio Pochettino. Si Pochettino n’avait pas eu ses doutes, Pochettino serait aujourd’hui l’entraîneur. Ils ont même pensé à Massimiliano Allegri, mais ils ont fini par signer Setien.

« Regardez la fenêtre de transfert d’hiver – si vous avez vu la façon dont ils ont essayé de trouver un remplaçant pour Suarez, et l’échec de le faire. Vendre des joueurs parce qu’ils ont besoin d’argent – les finances du club sont très stressées. Ils doivent générer € 150 millions de ventes par an pour que le bilan soit là où il doit être. Vous mettez tout en place et ce que vous voyez, c’est que le processus de gestion semble improvisé et erratique. Le club n’a pas de vision. « 

Gimenez plaisante, il serait préférable que Messi – plutôt que Bartomeu – soit le président. Inévitablement, étant donné la stature de Messi – et tout ce que les 622 buts qu’il a marqués pour le club l’ont aidé à atteindre -, il a accumulé un niveau de puissance tacite. Les officiels du club marchent sur des coquilles d’œufs chaque fois qu’ils risquent de parler de lui en public.

En janvier 2017, par exemple, le père Gratacos, un employé du club, a condamné Messi avec de faibles éloges, suggérant dans une interview: « Sans Neymar, sans Suarez, sans Iniesta, sans [Gerard] Piqué et le reste de [the team’s] joueurs, il ne serait pas aussi bon joueur. Mais évidemment, Leo est le meilleur. « Gratacos a été licencié de son poste de délégué de la Fédération royale espagnole de football du club pour avoir donné son avis.

Le pouvoir vient également de la puissance financière de Messi. Selon les documents de Football Leaks publiés par Der Spiegel, son contrat de quatre ans, qui court jusqu’en 2021, lui garantit un salaire de 106 millions d’euros par saison.

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Au moment du renouvellement de son contrat en 2017, les dirigeants du club ont calculé que les salaires versés à Messi représentaient 40% de la masse salariale future, obligeant un officiel du club, selon un document Football Leaks, à émettre un avertissement: « Le joueur doit être conscient du niveau disproportionnellement élevé de son salaire par rapport au reste de l’équipe. « 

Inévitablement, un tel pouvoir donne à Messi une influence en ce qui concerne les transferts de joueurs, par exemple, mais pas autant que les gens spéculent.

« Bien sûr, Messi a un certain pouvoir sur les transferts », explique Gimenez. « Ce serait inadmissible s’il ne le faisait pas. C’est le meilleur joueur de l’histoire. Surtout, il a le pouvoir de partir, mais il n’a pas autant de pouvoir que les gens essaient de le comprendre. »

« Quelque chose qui dérange vraiment Messi – et je peux le dire parce que je lui en ai parlé, et cela explique en partie pourquoi il est si bouleversé en ce moment – est que les gens pensent qu’il choisit les joueurs qui vont et viennent au Barça.

« Oui, il peut être consulté s’il aime mieux ce joueur qu’un autre, mais parfois le club ne l’écoute pas. Évidemment, il n’a pas demandé Junior Firpo ou Andre Gomes ou Arda Turan et d’autres récemment arrivés le club. Il voulait obtenir Kun Aguero, par exemple, et le club a acheté Luis Suarez à la place. Et cela a fonctionné; le club a pris la bonne décision. « 

Le cas de Neymar en est un autre exemple. L’été dernier, Messi a demandé à Bartomeu de signer l’attaquant brésilien. Dans une poursuite très publique et parfois chaotique, le club n’a pas réussi. Messi n’a pas été impressionné, en disant à Sport: « Je ne sais pas ce qui s’est passé avec la planche. Je sais que j’ai parlé avec Neymar, et il m’a dit qu’il voulait désespérément revenir. Je ne sais pas si le club a vraiment essayé ou pas. »

Ce qui est arrivé à Valverde – et l’implication par Abidal que Messi était à blâmer – a également agacé le numéro 10 argentin.

Messi était impatient de retrouver l’été avec Neymar.AFP Contributor / Getty Images

« L’exemple du limogeage de Valverde est un cas inhabituel », explique Gimenez. « Messi a appelé Xavi [to sound him out about the job as Barca manager]. Oui, c’est vrai, mais regardons le contexte. L’histoire que le Barça a vendue est que Messi a déclaré: «Valverde devrait être licencié; Xavi devrait le remplacer et je l’appellerai.

« Ce n’est pas la même chose qu’Abidal venant à Messi et disant: ‘Lançons Valverde. Si Xavi vient, qu’en pensez-vous?’ Et Messi a dit: «Si vous renvoyez Valverde, je pense que ça va si Xavi vient. Alors le club lui a demandé: «Pourriez-vous appeler Xavi et le persuader de venir? Il a dit: « Je peux. » C’est ce qui s’est passé. Les deux histoires sont très différentes, et ce sont les deux versions qui se contredisent maintenant.

« Messi avait une excellente relation avec Valverde, magnifique, mais une autre chose est que si Messi a vu que les choses avec Valverde n’allaient pas bien, et que le club a décidé de virer Valverde, et ils lui ont dit: ‘Nous allons faire venir Xavi « .

« Messi pense, ‘Si Valverde part, je suis vraiment désolé parce que je l’aime bien, mais c’est peut-être vrai qu’un changement est nécessaire, donc c’est OK si Xavi le remplace.' » Mais alors Xavi a dit: « Non », puis le club a dit: « Koeman viendra », et il ne l’a pas fait, et que Pochettino viendrait, et il ne l’a pas fait. Finalement, Setien a été nommé, et Messi [concluded] »Vous m’avez menti depuis le premier jour. » « 

Où cela se terminera, les fans de Barcelone sont en haleine, car Messi a une clause de libération qui lui permet de quitter le club en transfert gratuit pendant l’été, ce qui a provoqué une vague de spéculations le liant à des clubs tels que Manchester City.

Il semble peu probable pour des raisons personnelles que Messi partirait – il vit dans la ville, ou plutôt à la périphérie d’une ville balnéaire appelée Castelldefels (où Suarez habite à côté), depuis qu’il a 13 ans. Ses enfants sont attachés à l’école, ce qui, a-t-il suggéré précédemment dans une interview télévisée avec TyC Sports, diminue les chances qu’il passe une saison dans son club d’enfance Newell’s Old Boys dans sa ville natale de Rosario.

« Non, je ne pense pas que Messi puisse quitter le club », dit Font. « Je pense qu’il veut rester. Il veut prendre sa retraite ici. Il a la possibilité d’être un homme d’un club. C’est pourquoi le conseil d’administration a fait de son mieux pour s’assurer que Messi est heureux, mais ce qui s’est passé au cours de cette dernière la semaine indique qu’ils n’y parviennent même pas. Si Messi finit par partir, ce serait la plus grosse erreur de l’histoire de n’importe quel club de football. « 

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