L’avenir de Lionel Messi au cœur de la guerre et du conflit à Barcelone

Il est tentant de penser, après la victoire de Barcelone 3-2 sur le Real Betis dimanche, que le meilleur Lionel Messi de tous est un Lionel Messi en colère, que ses trois passes décisives ont été en quelque sorte une cathartique exorcisant la fureur qu’il ressent sur la façon dont son club se comporte. courir. Mais ce sont trois passes décisives dans une saison où il a déjà été directement impliqué dans 25 buts. Il était brillant, mais il est toujours brillant. Détecter des dégradations à l’intérieur de cette brillance est probablement au-delà de l’œil mortel.

Ce que la victoire sur Betis a encore une fois mis en évidence, c’est que cette Barcelone dépend fortement de Messi. Le club reste à seulement trois points du Real Madrid en haut de la table espagnole, mais cela en dit plus sur la façon dont la structure du jeu moderne soutient ses superclubs que sur la façon dont Barcelone s’est comporté régulièrement. L’explosion de Messi la semaine dernière, quand il a riposté au directeur sportif de Barcelone, Eric Abidal, pour avoir suggéré que les joueurs étaient en partie responsables du limogeage d’Ernesto Valverde, a offert un aperçu beaucoup plus clair de l’état du club. Et quelle que soit la répartition raisonnable des reproches, tout est rendu plus urgent par le fait que Messi pourrait théoriquement partir gratuitement à la fin de la saison en raison d’une stipulation contractuelle.

L’accord de Messi se poursuit jusqu’en 2021 – et le président Josep Bartomeu a répété à plusieurs reprises comment le club prévoyait de le garder pour la durée de sa carrière – mais il contient une clause qui lui permettrait de se verrouiller cet été s’il le souhaite. C’est quelque chose que le club a également offert aux grands de tous les temps Xavi, Andres Iniesta et Carles Puyol, selon les commentaires de Bartomeu l’automne dernier.

La réalité est que Messi a peu de chances d’y aller. Peu de partis en Europe seraient prêts à égaler son salaire actuel de 33 millions de dollars par an pour un homme de 32 ans, alors que sa nature introvertie et le fait qu’il soit à Barcelone depuis plus de deux décennies signifient qu’il y aurait des questions importantes sur la façon dont il s’installerait bien ailleurs. Manchester City et la possibilité de travailler à nouveau avec Pep Guardiola seraient peut-être attrayants, mais alors que City fait face à une enquête continue sur des violations présumées des règles du fair-play financier et cherche à rafraîchir une équipe qui a l’air un peu blasée cette saison, il est difficile de faire le économique pour faire une folie unique sur un joueur approchant de la dernière étape de sa carrière.

Mais la menace reste puissante, et c’est une menace qui devrait obliger Barcelone à affronter la manière chaotique du club.

La situation au départ de Guardiola n’a pas été facile. C’est une figure intense et idiosyncratique dont l’interprétation de la philosophie post-cruyffienne était radicale. Pendant trois ans, il a créé une équipe qui a joué un football extraordinaire, remportant trois titres de champion et deux ligues de champions, mais c’était une façon de jouer basée sur sept joueurs issus de la formation des jeunes déjà endoctrinés dans ce style. Les étrangers ont eu du mal à s’adapter. Alors que cette équipe atteignait la fin de son cycle et que la prochaine génération de jeunes talents se révélait moins douée, la prochaine étape allait toujours être difficile.

En fin de compte, Barcelone l’a remarquablement bien géré, même après la tragédie de la mort de Tito Vilanova. Luis Enrique, jamais aussi obsédé idéologiquement que Guardiola, a remporté une autre Ligue des Champions en 2015 avec les célébrités avant trois de Messi, Neymar et Luis Suarez greffés sur la base préexistante, mais une fois Neymar parti, Barcelone semblait déconcertée.

Une aubaine de 263 millions de dollars aurait pu être utilisée pour rajeunir une défense et un milieu de terrain vieillissants, mais à la place, elle a été dépensée par Philippe Coutinho et Ousmane Dembele. Les deux étaient des accords qui semblaient répondre aux besoins de l’image – un Brésilien pour aider le marketing en Amérique du Sud et une jeune star prometteuse – plutôt que l’équipe. Le résultat est l’effectif déséquilibré actuel et un côté qui semble perpétuellement vulnérable à la contre-attaque.

En partie à cause des lacunes du milieu de terrain et en partie à cause du détachement de la ligne avant. Un aspect maladroit, et peut-être nécessaire, de l’éclat de Messi est qu’il passe de grandes parties de jeux à se promener pour évaluer l’opposition. Il ne presse plus. Lorsque le gain est si important, cela ne peut pas vraiment être une critique, mais cela complique l’organisation de la presse.

Et cela alimente un problème plus large pour Barcelone. Il a une image de soi basée sur les valeurs cruyffiennes du football de possession. La nomination de Quique Setien suit la logique de cette philosophie. Mais le football a évolué. Au plus haut niveau, le football, c’est une presse et des transitions radicalement dures. Guardiola a pris le relais à une époque où le football, grâce à divers changements dans ses lois et la dynamique financière, était mûr pour son style, mais même il a évolué. Setien se sent déjà un peu archaïque.

Et donc Barcelone se retrouve avec une équipe inadaptée qui doit négocier la meilleure façon d’adapter son style traditionnel aux exigences du jeu moderne, tout en restant tributaire d’un génie vieillissant dont la brillance en elle-même rend plus difficile le développement d’un style moderne.

C’est à ce moment que le leadership ferme et visionnaire est le plus nécessaire, mais c’est un moment où Barcelone semble n’avoir ni l’un ni l’autre.

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