Sans unité de but, les grands jours du Barca ne reviennent pas

Il y a quatre ans et demi, Barcelone a battu la Juventus à Berlin pour devenir la première équipe de club européenne à remporter deux fois les triples de ligue, de coupe et de Ligue des champions.

L’équipe était dirigée par le trio offensif Messi-Suarez-Neymar qui a marqué 344 buts en trois saisons entre 2014 et 2017. Dans mon rapport pour The Irish Times, j’ai écrit que j’avais l’impression que Barcelone vivait les rêves du président du Real Madrid, Florentino Perez : «Avec le Qatar sur leurs maillots et les signatures de galactico supplantant les joueurs de l’académie sur le côté, Barcelone se métamorphose en quelque chose de plus comme l’équipe que Florentino Perez souhaite que le Real Madrid puisse être. Mais bien que l’identité change, la dynastie primée semble plus puissante que jamais. »

L’une des raisons pour lesquelles il est désagréable de relire un ancien travail est de devoir vous regarder commettre des erreurs qui auraient dû être évidentes à l’époque. Oui, il était vrai que Barcelone en 2015 était devenue quelque chose comme l’idéal galactique de Perez. Messi, Suarez et Neymar étaient trois des quatre meilleurs attaquants du monde.

Mais ce parallèle aurait dû être un indice que la conclusion de la ligne suivante était fausse: « La dynastie gagnante du trophée a toujours l’air aussi puissante. »

En babillant sur l’éclat de Barcelone, j’avais oublié quelque chose de plus important, à savoir qu’aucune très bonne équipe de football n’a jamais été constituée selon les idéaux développés par Florentino Perez quand il était un petit garçon encourageant Puskas et Di Stefano.

Le petit Florentino était comme beaucoup de fans, il aimait les joueurs qui marquaient les buts et ne remarquait pas vraiment les autres. Lorsqu’il est devenu président du Real Madrid, ses idées ont été regroupées dans une sorte de philosophie par le service marketing de Madrid et ont reçu le nom de «Zidanes et Pavons». Vous avez vos Zidanes – vos superstars mondiales – puis vous avez vos Pavons, après le défenseur central alors jeune Francisco Pavon – un deuxième niveau de joueurs qui viennent principalement de votre système de jeunesse, de bons gars honnêtes qui sont reconnaissants d’être là .

Système Galactico

Cela n’a pas fonctionné, pour des raisons qui auraient dû être évidentes avant le début du projet. Les générations précédentes de jeunes équipes du Real Madrid avaient rêvé de devenir une star pour la première équipe, comme Butragueño ou Raúl, mais sous le système galactico, il était impossible pour un Pavon de devenir un Zidane. Et seuls les attaquants pouvaient être des Zidanes; les gardiens de but, les défenseurs et la plupart des milieux de terrain ont donc été automatiquement considérés comme de deuxième niveau. Le système de Perez a piégé la majeure partie de l’équipe dans une sous-classe permanente.

Zidane lui-même était contre, critiquant le club pour avoir vendu Claude Makelele – un Pavon – à Chelsea. Il a compris qu’un joueur pouvait être important même si Florentino Perez ne pouvait pas voir les raisons. Mais Madrid a continué. Lorsque l’équipe a gagné, les Zidanes ont obtenu tout le crédit. Quand ils perdaient, un Pavon ou deux tombaient sur le banc. Qu’ils aient gagné ou perdu, les Zidanes recevaient tout l’argent et l’attention. Et parce que les Zidanes sont arrivés en tant que superstars toutes faites déjà au sommet de leur carrière, en quelques années, ils étaient tous trop vieux, tandis que les Pavons étaient devenus irrités et déçus.

Après deux titres de champion et une Ligue des champions en six ans, un trophée qui se moquait des prétentions de Madrid à être la plus grande équipe de l’histoire, Perez a quitté ses fonctions de président. Il s’est avéré qu’une équipe de football est une société trop petite pour maintenir un système de classe rigide. Si tout le monde n’a pas l’impression d’être ensemble, la vérité est vite révélée sur le terrain.

Lionel Messi a remporté son premier titre en Ligue des champions cette saison au sein d’une équipe de Barcelone inspirée de Ronaldinho qui semblait susceptible de dominer au cours des prochaines années. Mais ce n’est pas vraiment arrivé de ce côté-là non plus: Ronaldinho buvait trop et ils ont stagné. Il a fallu l’arrivée de Pep Guardiola en 2008 pour les reconstituer en tant qu’équipe déterminante de l’époque.

Sous Guardiola, Barcelone jouait une sorte de football qui n’avait jamais été vu auparavant. Pour cette raison, son séjour au club est maintenant considéré comme un âge d’or, et toutes les itérations ultérieures de Barcelone – même l’équipe Messi, Suarez, Neymar – ont été critiquées pour ne pas avoir articulé les valeurs supposées du club avec la pureté de la Guardiola. ans.

Équipe de Guardiola

De quelles valeurs parlons-nous – qu’est-ce qui a fait la grande équipe de Guardiola? Aujourd’hui, il semble souvent se souvenir en termes de technique et de tactique, quelque chose à voir avec la façon dont ils se déplaçaient par rapport au ballon et entre eux, le «carrousel» du milieu de terrain passant comme Alex Ferguson l’appelait, les schémas distinctifs de leur jeu et leur manipulation de l’espace. Les équipes suivantes ont été fustigées pour s’être écartées de cet idéal géométrique. L’équipe de Luis Enrique a remporté des trophées mais ils aimaient un peu trop la contre-attaque rapide. Valverde aimait 4-4-2 – le football des hommes des cavernes du point de vue de l’orthodoxie du club.

Ces points techniques et tactiques sont plus ou moins précis. Mais penser le style Guardiola comme un ensemble de principes géométriques qui pourraient être appliqués à nouveau à tout moment par un entraîneur qui a eu le courage d’honorer les vraies traditions du club et de revenir «à l’essentiel», c’est oublier la férocité collective qui sous-tend tout ce que l’équipe de Guardiola a fait. Ils ont couru l’un pour l’autre parce qu’il leur faisait sentir qu’ils étaient tous ensemble.

Son premier acte en tant que manager a été de montrer la porte aux stars de la dernière équipe: Ronaldinho, Deco et Samuel Eto’o (qui a fini par rester un an de plus). Sa pensée était: même si ce sont parmi les meilleurs footballeurs que nous ayons, leur attitude sape l’esprit d’équipe sans lequel nous n’avons rien.

C’est la partie de la formule Guardiola que Barcelone a oubliée. Cela ne concerne pas vraiment les entraîneurs qui manquent de courage en jouant trop de passes directes ou trop longues, ou en ayant les ailiers trop étroits, ou en n’établissant pas un contrôle approprié au milieu de terrain avant de commencer leurs mouvements. Le plus gros problème est que ce n’est plus vraiment une équipe, et ça ne fait plus longtemps. C’est une configuration à deux niveaux: Messi et ses amis, et tout le monde.

Ce n’est pas que Messi soit un problème sur le terrain, comme s’il avait tellement ralenti à 32 ans que ses coéquipiers devaient le transporter dans une chaise à porteurs et se retrouver trop épuisé pour faire leur propre travail. Messi est le meilleur footballeur de l’histoire – cet argument est terminé – et il continue d’être le meilleur joueur dans presque tous les matchs qu’il joue.

C’est plus qu’il est devenu la planète autour de laquelle tout le club tourne. Tout est déformé par son champ gravitationnel. Les nouvelles signatures doivent d’abord lui être utiles et elles sont mesurées en fonction de leur succès avec lui. Est-il surprenant qu’une série de joueurs brillants – Philippe Coutinho, Ousmane Dembele, Antoine Griezmann, Frenkie de Jong – semblent s’être rétrécis en présence du grand? Ils ne sont pas libres d’être eux-mêmes.

Un reportage à El Pais au cours du week-end a affirmé que Griezmann, un contrat d’été de 120 millions d’euros, avait enfin commencé à gagner une certaine acceptation dans l’équipe après que son ancien coéquipier de l’Atletico Madrid, Diego Godin, ait appelé son coéquipier uruguayen. Luis Suarez, qui est aussi le meilleur ami de Messi à Barcelone, pour lui dire « Antoine va bien vraiment ».

Ce serait une situation idiote dans une équipe scolaire, sans parler d’un club avec des ambitions de remporter la Ligue des champions. Mais c’est apparemment là que se trouve Barcelone. Et peu importe qu’ils essaient minutieusement de recréer les schémas de l’équipe de Guardiola d’il y a 10 ans, ou qu’ils jouent du 4-4-2 de base. Sans unité d’intention, les grands jours ne reviennent jamais.

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