Messi mène le Barça au Betis

SÉVILLE, (Reuters) – Lionel Messi a réalisé un triplé de passes décisives alors que Barcelone a remporté une victoire courageuse 3-2 au Real Betis après avoir traîné deux fois dans un match passionnant en Liga hier, donnant enfin aux Catalans quelque chose à célébrer après une semaine de bouleversements.

Clément Lenglet a ramené le but décisif à la 72e minute d’un coup franc de Messi, remportant la deuxième place du Barça à l’extérieur en championnat en quatre matches et réduisant le déficit derrière le leader du Real Madrid à trois points.

Le défenseur français Lenglet a ensuite été expulsé pour deux réservations, quelques instants après que Nabil Fekir du Betis avait été licencié pour avoir obtenu deux cartons jaunes en l’espace d’une minute.

L’entraîneur du Barça, Quique Setien, faisait sa première apparition au Betis depuis qu’il avait été limogé par le club de Séville en mai dernier et avait désespérément besoin d’une victoire après que le Real avait battu Osasuna 4-1 plus tôt dans la journée.

Mais les visiteurs ont connu un départ terrible lorsque Sergio Canales a donné l’avantage au Betis à la sixième minute du point de penalty après qu’un examen VAR ait montré que Lenglet avait manipulé le ballon.

Le milieu de terrain néerlandais Frenkie de Jong a rapidement égalisé à l’aide d’une passe de Messi, mais le Barça s’est rapidement retrouvé sur le pied arrière lorsque le Betis a repris son avance grâce à une frappe de l’attaquant Fekir, vainqueur de la Coupe du monde, à la 26e minute.

Messi s’est avéré essentiel dans le nivellement des Catalans juste avant la mi-temps, délivrant un coup franc sur le chemin de Sergio Busquets qui s’est converti à bout portant.

L’Argentin a également pu choisir Lenglet pour la frappe gagnante, établissant un but pour la cinquième fois en trois matchs.

La rencontre à l’envers était une fin appropriée à une semaine dramatique pour le Barça au cours de laquelle Ousmane Dembele a subi une blessure grave, Messi s’en est pris au directeur sportif Eric Abidal et l’équipe a perdu 1-0 à l’Athletic Bilbao pour quitter la Copa del Rey.

« C’est une victoire extrêmement importante pour nous parce que les Betis sont une excellente équipe et que leurs supporters les ont fait rugir à domicile », a déclaré l’entraîneur du Barça Setien lors d’une conférence de presse.

«C’est une victoire très importante car elle nous maintient près du sommet de la table et cela nous donnera un énorme coup de pouce psychologique.»

Le Barça, qui a embauché Setien le mois dernier après avoir limogé Ernesto Valverde, n’avait pas gagné à l’extérieur de la ligue depuis qu’il avait battu l’Atletico Madrid le 1er décembre et pensait à une récente défaite à Valence ainsi qu’à la dernière perte de la Coupe pour Bilbao.

« Il était si important pour nous de gagner après avoir perdu dans la Coupe à la dernière minute, mais nous devions simplement continuer à jouer de la même manière et c’est ce que nous avons fait », a ajouté Sergi Roberto du Barça.

«Il était essentiel que nous retrouvions notre forme et que nous commencions à gagner à l’extérieur, alors nous rentrons heureux à la maison.»

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