Ronald de Boer: Ianis Hagi sera un atout pour les Rangers – dans le rôle de Lionel Messi

TOUS les yeux à l’intérieur d’Ibrox ont été entraînés sur Ianis Hagi mercredi soir alors que le jeune meneur de jeu roumain a fait son premier départ pour le club qu’il avait rejoint en prêt moins d’une semaine plus tôt dans le match de Ladbrokes Premiership contre Hibernian.

Le sentiment d’anticipation à l’intérieur du stade bondé était tangible. Hagi serait-il en mesure de fournir l’ingéniosité initiale que les Rangers avaient manquée dans leur défaite contre Hearts et de dessiner avec Aberdeen? Pourrait-il faire face à la pression d’un match incontournable? Était-il aussi bon que son légendaire père Gheorghe?

Le joueur de 21 ans n’a pas déçu les spectateurs. Il a bondi sur un jeton de Connor Goldson dans la surface réservée aux visiteurs avec seulement six minutes de temps réglementaire et a marqué sous un angle serré pour s’assurer que l’équipe de Steven Gerrard a enregistré une victoire étroite et vitale 2-1.

Il l’a laissé en retard pour justifier sa sélection. Mais Ronald de Boer, l’ancien internationaliste néerlandais qui était l’invité d’honneur de son ancien club pour la soirée lors d’un rare retour à Govan, était toujours confiant que le nouveau garçon irait bien.

Hagi a passé un séjour à Ajax – où De Boer a commencé avec son frère jumeau Frank quand il était enfant, a remporté la Ligue des champions et est maintenant impliqué à nouveau comme entraîneur des jeunes – quand il était adolescent.

Son séjour à Amsterdam a été bref et il a finalement déménagé et rejoint Viitoral Constanta dans son pays natal. Pendant ce court laps de temps, cependant, son talent et sa promesse étaient évidents pour tous ceux avec qui il était entré en contact.

En fait, De Boer est certain qu’il aurait prospéré au quadruple champion d’Europe s’il était resté aux Pays-Bas. « Comme vous l’avez vu mercredi soir, Ianis a définitivement la capacité et la qualité de jouer pour l’Ajax », a-t-il déclaré.

Gerrard a déploré le manque d’étincelle dans le jeu des Rangers dès le début du jeu après la fermeture de l’hiver le mois dernier. De Boer prévoit que Hagi sera en mesure de fournir une pointe dans le dernier tiers dans les semaines à venir. Il pense certainement que le rôle que le milieu de terrain offensif de Genk a été donné en milieu de semaine lui convient parfaitement et lui permettra d’avoir un impact maximal dans les jeux.

« J’ai senti que les résultats récents avaient affecté la confiance en soi des Rangers mercredi soir », a-t-il déclaré. «J’ai remarqué qu’ils étaient impatients face à une équipe Hibs qui défendait bien et était compacte lorsqu’ils ont pris du retard.

«Ils essayaient de forcer les choses, très probablement à cause de la perte de Hearts et de dessiner avec Aberdeen. Ils ont joué beaucoup de longues balles qui n’étaient pas nécessaires. Laissez le ballon faire le travail. Le terrain n’était pas terrible. Mais je pensais qu’ils auraient pu faire preuve de plus de patience.

«Hagi sera un atout incroyable pour les Rangers. D’après ce que j’ai vu mercredi soir, ils manquaient un peu de créativité pour aller de l’avant. Je pense que Hagi a une grande créativité et sera en mesure de leur fournir cela. Il est très à deux pattes.

«Hagi a joué du côté droit, dans ce que j’appelle le rôle de Messi, mercredi soir. Il coupe à l’intérieur et joue plus comme un n ° 10. Il l’a très bien fait, d’autant plus qu’il s’agissait de son premier départ. Sa finition pour le but était incroyable. Ce n’était pas une chance facile et il était sous pression pour marquer, mais il l’a bien pris. »

De Boer, bien qu’il ne se soit jamais heurté à lui lors d’un match de compétition pour un club ou un pays pendant ses jours de jeu, est ami avec Gheorghe Hagi. Il apprécie combien il sera difficile pour son fils, qui a fait 10 apparitions pour son pays malgré son jeune âge, de suivre des traces aussi célèbres. Il pense que le déménagement à Glasgow sera bénéfique pour lui ainsi que pour les Rangers.

« Je n’étais qu’un admirateur de Gheorghe de loin quand il était joueur », a-t-il déclaré. «Mais je le connais bien. J’ai joué dans un jeu de témoignage avec lui. C’est bien que Ianis soit loin de la Roumanie. En Roumanie, Gheorghe Hagi est vraiment un dieu.

«Mais en Belgique et en Écosse, il y a moins de pression sur lui. Bien sûr, les fans se souviennent peut-être un peu de son père. Mais les supporters ne chercheront pas à ressembler à son père de la même manière qu’en Roumanie. »

De Boer, cependant, a averti le jeune qu’il devra encore faire face à des exigences considérables sur ses épaules alors que les Rangers tentent d’attraper le Celtic en Premiership et d’empêcher leurs rivaux de la ville de remporter un neuvième titre consécutif record cette saison.

Le joueur de 49 ans, âgé de 67 ans, a représenté les Pays-Bas lors de deux finales de Coupe du monde. Il a également joué pour Barcelone, l’Ajax et les Rangers. Il leva de l’argenterie sur chacun d’eux. Mais il se souvient que les attentes à son égard à Ibrox étaient aussi grandes qu’à n’importe quelle autre étape de sa carrière.

« Ianis a bien fait en un match », a-t-il déclaré. «Maintenant, tout le monde attend quelque chose. Dans le prochain match, ils exigeront de lui le même niveau de performance. La pression est maintenant.

«À bien des égards, les Rangers sont comme l’Ajax et Barcelone – ils devraient bien jouer et gagner contre toutes les équipes contre lesquelles ils jouent. Mais d’après ce que j’ai vu d’Ianis, il a les outils dont il a besoin. »

De Boer espère que les joueurs qui travaillent sous ses ordres à l’Ajax, qui ont stupéfait le football mondial la saison dernière en éliminant le Real Madrid et la Juventus en route vers les demi-finales de la Ligue des champions, ont les compétences nécessaires pour se rendre aux dirigeants actuels de l’Eredivisie.

« Nous avons un groupe exceptionnel qui arrive », a-t-il déclaré. «Ils sont incroyablement bons. Je viens de rencontrer certains des joueurs de moins de 19 ans qui entrent dans la première équipe et certains des moins de 17 ans qui iront dans la deuxième équipe. C’est super pour eux. Nous verrons comment ils progressent. Le talent est une chose. Vous devez avoir plus que cela pour entrer dans le onze de départ et exceller. »

Ianis Hagi a réussi à le faire chez les Rangers bien qu’il ne soit resté à Ibrox que quelques jours – et Ronald de Boer n’a aucun doute qu’il peut y rester et continuer à briller.

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