Lionel Messi et l’argent maintiennent Barcelone sans gouvernail à flot | Jonathan Wilson | Football

Mardi dernier, alors que Lionel Messi s’en prenait au directeur sportif du club, Eric Abidal, la crise à Barcelone est devenue officielle. Mais c’est une histoire qui va bien au-delà de l’affrontement des ego et de la mauvaise gestion au Camp Nou. C’est une parabole du football moderne, du problème du génie et de la difficulté d’identité.

L’aspect le plus étrange de la saga – déclenché par la réaction furieuse de l’Argentin à ce qu’il considérait comme la tentative d’Abidal de blâmer les joueurs pour le récent limogeage d’Ernesto Valverde – est qu’il a fallu si longtemps pour atteindre ce point, rappelant que dans les super-clubs de l’ère moderne peuvent être dirigés avec une incompétence stupéfiante tout en remportant des titres.

La disjonction de la structure de l’équipe du Barça est évidente depuis plusieurs années. Maintes et maintes fois, les adversaires en phase à élimination directe de la Ligue des champions ont déchaîné de vastes espaces dans ce qui aurait dû être le milieu de terrain. C’est ainsi que le Paris Saint-Germain les a battus 4-0 lors du match aller de leur dernier match nul en 2017, et la Juventus les a battus 3-0 au tour suivant. C’est ainsi que la Roma et Liverpool ont pu surmonter des déficits de trois buts contre eux, comment même un simple Chelsea les a rendus vulnérables à Stamford Bridge en 2018, même si le match s’est terminé 1-1.

Un milieu de terrain diversement ancien, lent et incapable de gérer les exigences d’un jeu de pressage moderne est le problème le plus évident, mais ce n’est probablement pas le plus troublant. Il existe deux autres problèmes majeurs, qui jettent tous deux des doutes sur les éléments essentiels de l’identité du club.

Le premier est Messi. Il y a dix ans, il était un travailleur volontaire. Il n’était peut-être pas le presseur le plus vorace, mais il a fait sa part. En 2009-10, il a récupéré le ballon grâce à des plaqués ou des interceptions en moyenne 2,1 fois par match en Liga. Ce fut une saison exceptionnelle mais dans les années qui ont suivi 1.2 ou 1.3 était standard. Depuis le départ de Pep Guardiola, ces chiffres ont régulièrement diminué. La saison dernière, il était à 0,5; cette saison 0.8.

Barcelone a été éliminé de la Copa del Rey par l’Athletic Bilbao, aggravant une semaine misérable. Photographie: Vincent West / Reuters

Messi a toujours été un génie minimaliste – en effet, une partie de sa grandeur a été sa capacité à sélectionner systématiquement l’option de difficulté la plus faible – mais son rythme de travail a diminué avec le temps.

Ce n’est pas nécessairement une critique. Il se peut que la conservation de l’énergie, sa reconnaissance constante à basse intensité des défenses de l’opposition, soit nécessaire pour qu’il soit si efficace sur les aspects créatifs. Il a 32 ans mais montre peu de signes évidents de ralentissement en termes de buts ou de passes décisives. Pourtant, comme son génie a tapissé les fissures, il est probablement également responsable d’au moins certaines de ces fissures.

Le plus grand effet de la vente de Neymar: offrir à Liverpool la manne de Coutinho qu’ils ont utilisée pour devenir la meilleure équipe du monde

Il ne s’agit pas de jeter le blâme: la brillance peut être problématique. Lorsque l’attaquant argentin de la Juventus Paulo Dybala a parlé dans la perspective de la Copa América 2019 de ses difficultés à jouer avec Messi, cela a été largement rapporté comme une rupture entre les deux, mais cela aurait également pu être considéré comme une déclaration de fait. Il peut être difficile de jouer avec quelqu’un d’aussi bon parce que la tentation de simplement lui donner le ballon est si forte.

Ce n’est pas un hasard si Barcelone a commencé à faire face à des problèmes similaires à l’Argentine. Et ce n’est pas seulement sur le terrain que l’aura de Messi crée des déséquilibres. Il est presque impossible pour lui de ne pas se laisser aller: quel entraîneur le laisserait tomber, encore moins le vendre? Il ne s’agit pas seulement des conséquences politiques de l’ostracisme potentiel, c’est qu’à tout moment dans n’importe quel match, il pourrait soudainement battre quatre hommes et frapper un coup dans le coin et ainsi transformer un mauvais résultat en un bon. Mais aucun joueur ne devrait également être un directeur sportif de facto.

Ce qui a exagéré le problème, avec Barcelone et l’Argentine, c’est l’absence presque totale de leadership rationnel. Ni le club ni la fédération n’ont apparemment ni vision ni plan. C’est un problème exacerbé au Barça par la nature inhabituelle du club et par la difficulté de remplacer un entraîneur aussi extrême et idiosyncrasique que Guardiola.

Barcelone en crise: Lionel Messi répond aux commentaires d’Eric Abidal – reportage vidéo

De toutes les nombreuses critiques de Zlatan Ibrahimovic à l’égard de Guardiola, la ligne qui reste la plus mémorable est sa description des joueurs de Barcelone comme des écoliers, la tête baissée devant l’enseignant. C’était un ricanement qui contenait une vérité plus profonde: que se passe-t-il lorsque le professeur part? À quoi sert alors une classe d’obéissance à un leader extrêmement normatif, une classe qui a eu du mal à accommoder les étrangers?

C’est le problème pour tout club qui a un sens clairement défini de la façon dont il devrait jouer une fois l’architecte de ce style parti, mais il est peut-être particulièrement aigu à Barcelone, où un style post-cruyffien est entrelacé avec une identité catalane .

Luis Enrique a proposé une solution en quelque sorte, greffant un trident de célébrités sur le côté qui a amené la Ligue des champions 2015 tout en s’éloignant de la définition la plus stricte de la philosophie de Guardiola. Mais Luis Suárez vieillit et est blessé, tandis que Neymar est parti pour poursuivre sa propre ambition, un transfert énorme qui aurait dû permettre au Barça de reconstruire sa défense et son milieu de terrain, mais a plutôt conduit à une paire de vaines folies à neuf chiffres sur le glamour. Il s’est avéré que le plus grand effet de l’accord avec Neymar était de donner à Liverpool la manne de Philippe Coutinho qu’ils utilisaient pour devenir la meilleure équipe du monde.

Alors, que fait le Barça maintenant? Dépenser plus, mais cette fois sur les bons joueurs? Ou essayer de revenir à un système de guardiolismo pur?

L’approche de possession de Quique Setién semble déjà un peu archaïque. La dévotion à un idéal n’est jamais en soi une solution. Aussi brillant qu’il soit, Guardiola a eu la chance au Barça d’hériter d’une équipe qui comprenait sept joueurs de haut niveau élevés à l’académie du club qui comprenaient parfaitement sa philosophie et à le faire à un moment où divers changements dans les lois et l’économie du jeu avaient eu lieu. le monde réceptif à sa révolution.

Mais le football a évolué. Un pressage élevé et des transitions règnent. Même Guardiola a évolué. Pendant ce temps, Barcelone, dépourvue de leadership, stagne, soutenue uniquement par Messi et leur richesse, alors que le jeu s’éloigne de plus en plus d’eux.

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