Le Toronto FC recrute la star espagnole Piatti

Le Toronto FC a choisi un joueur offensif vieillissant et sujet aux blessures – bien que extrêmement talentueux – qui, il l’espère, rebondira avec une énorme saison MLS 2020.

Vendredi, les Reds ont finalisé un accord avec l’ailier / attaquant Pablo Piatti – un joueur de longue date dans la meilleure ligue espagnole La Liga – à ce qui serait un contrat de joueur désigné d’un an avec une option d’équipe pour 2021, apparemment dans le 1,6 million de dollars par gamme de saison.

Compte tenu de ses antécédents en matière de santé, la signature est un pari considérable, bien que le président du TFC, Bill Manning, soit convaincu que Piatti jouera bien pour les finalistes en titre du championnat de la Coupe MLS.

« Pablo arrive au TFC avec un pedigree exceptionnel », a déclaré Manning. «Il apporte une expérience de grand match à notre équipe, après avoir disputé près de 300 matchs en Liga et avoir participé à l’UEFA Champions League. Nous pensons qu’il est le type de joueur dynamique qui va améliorer notre attaque et les fans de TFC vont vraiment adorer le regarder jouer. « 

Piatti, 30 ans, en était à sa quatrième saison avec l’Espanyol, où il a fait 95 apparitions, marquant 14 buts et ajoutant 19 passes décisives dans toutes les compétitions (La Liga, Copa del Rey et Europa League). En mai 2017, Piatti a été nommé meilleur XI de la Liga 2016-17 sur UEFA.com, une sélection qui comprenait Lionel Messi, Luis Suarez et Cristiano Ronaldo. Il a initialement rejoint Espanyol en prêt du Valencia CF en 2016, signant un contrat de trois ans en mai 2017. Piatti a marqué lors de ses débuts pour Espanyol contre le Sevilla FC le 16 août 2016.

«Pablo est un joueur expérimenté au caractère exceptionnel. Nous pensons qu’il s’intégrera très bien au sein de notre groupe », a ajouté le directeur général du TFC, Ali Curtis. «Son empressement à rejoindre l’équipe de Los Angeles le plus rapidement possible est révélateur de la mentalité première de son équipe. En ajoutant Pablo à une unité d’attaque forte existante, nous devenons une meilleure équipe. »

Piatti, qui aura 31 ans en mars, a été à Toronto la semaine dernière pour subir une série de contrôles médicaux par le personnel médical de TFC et par le célèbre physiothérapeute des Raptors Alex McKechnie, qui a joué un rôle clé pour garder Kawhi Leonard sur le terrain la saison dernière. De toute évidence, Piatti, originaire d’Ucacha, en Argentine, a vérifié toutes les cases sur le plan de la santé malgré une histoire plutôt inquiétante de problèmes de blessures, y compris des dommages aux ligaments du genou droit en février dernier qui ont mis fin à sa saison 2018-19 avec la formation espagnole Espanyol. Il a été absent pendant 226 jours et a raté 27 matchs. Piatti a également subi une fracture du bras et du crâne au cours de sa carrière et de nombreuses blessures aux ischio-jambiers. Depuis la saison 2014-15, on lui a diagnostiqué 15 blessures, bien que pas toutes graves. Cependant, une source a déclaré au Toronto Sun cette semaine que McKechnie était impressionné par la forme physique de Piatti et, évidemment, le personnel médical de TFC estimait qu’il était suffisamment en forme pour que le club signe.

Piatti a commencé sa carrière en Argentine dans le système de jeunesse du Club Estudiantes de la Plata (Estudiantes). En 2006, il a fait ses débuts avec la première équipe à l’âge de 17 ans, quand il est sorti du banc contre les Old Boys de Newell et a marqué le but gagnant en temps de blessure. Il est apparu dans 59 matchs pour Estudiantes, marquant 13 buts en deux saisons. Piatti a rejoint le club espagnol UD Almería à l’été 2008, où il a joué avec le MVP MLS 2017 Diego Valeri. En trois saisons avec Almeria, il a disputé 110 matches avec 23 buts et 11 passes décisives en Liga et Copa del Rey. En juillet 2011, Piatti a été transféré à Valence, où il a joué aux côtés de MLS Best XI Carles Gil 2019 et est apparu en 162 matchs, enregistrant 23 buts et ajoutant 30 passes décisives dans toutes les compétitions. Piatti a disputé plus de 300 matchs entre la Liga, la Copa del Rey et les compétitions européennes avec des équipes espagnoles.

Piatti a représenté l’équipe nationale d’Argentine au niveau des jeunes. Il faisait partie de l’équipe qui a remporté la Coupe du Monde U-20 de la FIFA, Canada 2007. Il a reçu sa seule convocation à l’équipe nationale senior le 5 juin 2011, faisant ses débuts lors d’un match amical contre la Pologne à Varsovie.

Les Reds auraient cherché à signer un troisième joueur DP cette saison pour un accord à long terme avec de grosses sommes d’argent, mais les changements dans la nouvelle convention collective entre la MLS et la MLS Players Association ont apparemment forcé le club à aller dans une autre direction. Selon la nouvelle CBA, les clubs peuvent toujours signer jusqu’à trois DP, mais la ligue aura désormais le droit de limiter la compensation pour le troisième DP au salaire TAM maximum, sauf si le joueur a 23 ans ou moins, auquel cas il n’y aura pas de limite.

Curtis, Manning et l’entraîneur Greg Vanney ont passé des semaines à voyager en Amérique du Sud et en Europe pendant la saison des vacances et n’ont pas recherché Piatti en personne, bien qu’il soit sur leur radar comme un éventuel ramassage avant que ses problèmes de blessure ne se posent la saison dernière. Son accord un plus un donne au TFC une flexibilité pour la saison prochaine. L’ailier diminutif (5 pieds 4 pouces) n’a fait que sept apparitions sans but pour l’Espanyol cette saison après avoir été prêté par Valence en juillet.

Piatti sera ajouté à la liste TFC en attendant la réception de son certificat de transfert international (ITC). Il partira samedi pour rejoindre le TFC à leur camp d’entraînement à Los Angeles alors que l’équipe se prépare pour son match d’ouverture de la MLS le 29 février à San Jose.

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