Lewandowski et Werner s’affrontent lors de l’épreuve de force de Bundesliga

En Allemagne, c’était sans doute la Décennie de Robert Lewandowski.

Après son arrivée au Borussia Dortmund en provenance du Polonais Lech Poznan à l’été 2010 pour 5,2 millions de dollars, il n’a fait que marquer des buts et remporter des trophées. Lors de sa première saison avec Dortmund, il n’a effectué que 15 matches de championnat et n’a marqué que huit buts, mais l’équipe a remporté le titre de Bundesliga. En plus du succès à l’échelle du club, son âge et son efficacité suggèrent que quelque chose de spécial pourrait être en route. Âgé de 21 ans, il a marqué des buts sans pénalité à un clip par 90 minutes plus élevé que tous les autres joueurs de la ligue sauf huit.

Un an plus tard, Lewandowski est devenu supernova, et il n’est pas loin de s’épuiser. Au cours des huit dernières saisons, il ne s’est jamais classé au-dessous du troisième de la ligue en termes de buts marqués, terminant troisième une fois, deuxième trois fois et premier quatre fois. Ajoutez des passes décisives, et c’est encore mieux. Lewandowski, qui a déménagé au Bayern Munich à l’été 2014, a terminé deuxième de la Bundesliga en buts-plus-passes décisives en 2011-12, et l’année suivante, et l’année suivante. Il a chuté à la quatrième place en 2014-2015, mais a rattrapé son retard en menant la ligue à chacune des quatre dernières saisons.

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Alors que Lionel Messi et Cristiano Ronaldo pourraient devenir les deux meilleurs joueurs de l’histoire du sport, Lewandowski pourrait vraiment être le meilleur des autres. Enfer, à n’importe quelle autre époque, il pourrait être considéré comme le meilleur. En jeu depuis 2010, seuls ces deux-là ont réussi plus de tirs, enregistré plus de buts attendus et, bien, marqué plus de buts réels, selon les données de TruMedia. Il est l’idéal platonique de l’attaquant moderne axé sur les processus. Il tire une tonne de tirs depuis de superbes emplacements et, par conséquent, il met la balle dans le fond du filet encore et encore: 224 fois depuis 2010-11, pour être exact. Avec une production constante et fiable chaque année, ce n’est pas un hasard si son équipe a remporté le titre de Bundesliga dans huit de ses 10 saisons complètes en championnat.

Ce n’est pas non plus une coïncidence: l’équipe qui défie le règne de sept ans du Bayern Munich au sommet de la Bundesliga a quelqu’un qui fait de même avec Lewandowski. À 31 ans, le Polonais connaît la meilleure saison de sa carrière, avec 22 buts et trois passes décisives en seulement 20 matchs. Seul Gerd Muller, en 1973, avait plus de buts à ce stade de la saison. Cependant, Timo Werner de RB Leipzig, qui a 20 scores et six passes décisives, est là avec les deux.

« Timo Werner est un bon joueur qui a joué une excellente première moitié de saison », a déclaré le mois dernier Hasan Salihamidzic, directeur sportif du Bayern Munich. « Cependant, nous avons Robert Lewandowski. Robert est un attaquant qui correspond parfaitement à notre style de jeu. Robert est capable de s’orienter dans un espace restreint, a la capacité de se déplacer dans des espaces restreints et de trouver des solutions extraordinaires avec le ballon. » Il a poursuivi: « Avec sa vitesse, Werner a besoin de plus de place, qu’il avait dans le système que Leipzig jouait. Le système de RB a maintenant changé, mais il n’est toujours pas aussi serré à l’avant qu’il ne l’est avec nous. »

Lewandowski a été remarquablement constant année après année pour le Bayern. Il est également extrêmement clinique sur l’endroit où il tire autant que lorsqu’il tire. Alexander Hassenstein / Bongarts / Getty Images

Alors que le Bayern Munich souffre depuis plus d’une décennie d’un cas incurable de fièvre aphteuse à l’échelle du club, Salihamidzic a raison. Bien sûr, il ne pouvait pas éviter de se plonger un peu dans Werner – un « bon » joueur ayant une « excellente » saison, plutôt que l’inverse – mais malgré une production presque identique jusqu’à présent cette saison, Lewandowski et Werner ont s’éleva (ou resta) au-dessus de tout le monde de différentes manières.

Ce qui rend la paire si géniale

Lewandowski reste l’attaquant prototypique en boîte. Le Bayern possède en moyenne plus de possession que n’importe quelle équipe dans les ligues Big Five d’Europe (67,2%, avec Barcelone en deuxième position avec 65,2), et ils complètent leurs passes au cinquième rang (87,5). Cependant, dans le dernier tiers, leur taux de réussite à la réussite tombe à 79,7%, ce qui n’est que le 26e rang. Cette divergence suggère que le Bayern fait face à des défenses encombrées qui limitent l’espace dans la zone la plus dangereuse du champ. Peu importe, cependant: Lewandowski est un maître absolu lorsqu’il s’agit d’anticiper, de créer et de capitaliser sur de petites poches de pièce où il ne devrait pas y en avoir.

La carte de tir de Lewandowski devrait être enseignée dans les académies de football du monde entier. Il ne laisse quasiment jamais se déchirer de l’extérieur de la surface de réparation et la grande majorité de ses tentatives viennent du cœur de la surface. Jetez un coup d’œil: le vert est un objectif, le rouge est un échec et plus le cercle est grand, plus la valeur de l’objectif attendu est élevée.

Toutes les 90 minutes, il mène la Bundesliga en tirs (4,83), sans pénalité xG (0,94), sans pénalité (0,97), touche dans la surface de réparation (9,70) et touche par coup (0,46). Ce qui surprendra la plupart des gens, c’est que Lewandowski n’est pas un finisseur particulièrement qualifié. Selon le modèle xG post-tir d’Opta, qui prend en compte l’endroit où le tir finit sur le cadre du but (c’est-à-dire qu’un tir qui manque le filet reçoit un gros zéro), Lewandowski a en fait soustrait la valeur de ses tirs dans chacun des six dernières saisons. Mais comme le prouve sa carrière, la finition n’est qu’une compétence secondaire; ce qui compte vraiment, c’est la possibilité de tirer beaucoup de coups de feu de l’intérieur de la boîte.

Dans un certain contexte, ce sont les autres joueurs des ligues Big Five d’Europe qui prennent 0,6 ou moins de touches par tir et qui ont en moyenne une distance de tir de 12,5 mètres ou moins: Jamie Vardy (Leicester City), Tammy Abraham (Chelsea), Edin Dzeko ( AS Roma), Sergio Aguero (Man City) et Danny Ings (Southampton).

Werner, quant à lui, n’est pas tout à fait le marchand de milieu de gamme que Lewandowski est, mais il se rattrape en obtenant la fin d’un tas de tap-ins – un indicateur de l’offensive de Leipzig centrée sur la contre-attaque . Sa carte de tir a également beaucoup plus de tentatives des deux côtés de la surface de réparation: un indicateur clair du rôle large et des positions larges qu’il prend souvent lorsque Leipzig n’a pas le ballon ou lorsqu’ils sont dans une phase de possession antérieure.

Bien qu’ils ne soient qu’à un point du Bayern sur la table, Leipzig ne compte en moyenne que 55,9% du ballon, bon pour le 18e rang européen. Comme ils n’ont pas autant le ballon, Leipzig a généralement plus d’espace pour attaquer que le Bayern. Selon TruMedia, Werner mène la Bundesliga dans les tirs tentés pendant les pauses rapides toutes les 90 minutes, et seuls Kylian Mbappe du PSG et Josip Ilicic d’Atalanta ont marqué plus de buts par 90 minutes après les pauses rapides. Cependant, les attaquants d’élite – ceux qui marquent 20 buts en 20 matchs – ne peuvent subsister uniquement avec un régime de contre-attaques.

Werner se démarque à côté de Lewandowski pour la façon dont il se convertit si efficacement en tant que dernier homme de l’impressionnante contre-attaque de RB Leipzig. Collection Alexander Scheuber / Bundesliga / Bundesliga via Getty Images

Werner parvient également à être dangereux de possession établie. Les seuls autres joueurs des Big Five Leagues qui effectuent 0,25 tirs par 90 minutes sur des pauses rapides mais qui font également au moins sept touches dans la surface de réparation: Mbappe, Mohamed Salah (Liverpool) et le duo Lazio de Ciro Immobile et Joaquin Correa.

Malgré les différences stylistiques entre Werner et Lewandowski, la production est étonnamment similaire: toutes les 90 minutes, Werner est deuxième derrière Lewandowski en tirs (4,46), sans pénalité xG (0,72), buts (0,9) et touches par tir (0,58). Cependant, il a l’avantage sur les deux passes (0,32 à 0,15) et les passes attendues (0,27 à 0,22).

Dimanche, leur convergence statistique devient matérielle alors que Leipzig se rend à Munich dans ce qui est probablement le match le plus important de la saison de Bundesliga. Gagnez-le et Leipzig aura une avance de deux points avec seulement 15 matchs à jouer. Perdez-le, et ils pourraient tomber jusqu’à la quatrième place. Dans de nombreux autres scénarios, ce match pourrait représenter une sorte de passage du flambeau: un excellent moyen de tous les temps pour le jeune parvenu qui est soudainement passé à la célébrité. Mais pas tout à fait. La dernière décennie a été celle de Lewandowski et avec trois buts lors de ses trois premiers matchs en 2020, celui-ci est toujours le sien aussi.

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