Konrad de la Fuente: la future star américaine de Barcelone qui pourrait tourner le dos à La Masia

Le joueur de 18 ans s’intéresse à l’Allemagne pour ses services, son contrat au Camp Nou devant se terminer à la fin de la saison

Pendant près de 40 ans, la célèbre académie de La Masia de Barcelone a fonctionné à un niveau inégalé par les autres.

Le système de jeunesse du Barça a développé des joueurs à un rythme historique, produisant des personnes comme Andres Iniesta, Xavi, Pep Guardiola, Lionel Messi, Carles Puyol, Sergio Busquets au cours des dernières décennies. Les légendes du jeu ont commencé leur carrière dans ces domaines catalans, apprenant une philosophie et une culture qui viendraient définir plusieurs époques différentes et de nombreuses équipes vainqueurs de titres.

Konrad de la Fuente n’est pas le premier Américain à avoir élu domicile à La Masia. Ce titre appartient à Ben Lederman, dont le séjour de sept ans au Barça a été déraillé par l’interdiction de transfert de jeunes du club en 2014. Mais De la Fuente pourrait très bien devenir le premier Américain à atteindre les rangs supérieurs du Camp Nou et représenter un club qui reste , sans doute, le plus grand du monde.

Les choix de l’éditeur

Cela dépendra toutefois de la capacité du club à garder l’adolescent talentueux dans les mois à venir.

Né à Miami de parents haïtiens, De la Fuente a déménagé à Barcelone à l’âge de 10 ans lorsque son père a pris un emploi à l’ambassade d’Haïti en Espagne. Peu de temps après, l’attaquant a été découvert alors qu’il jouait pour l’équipe locale CF Damm et a offert une chance de rejoindre le Blaugrana.

C’est une chance offerte à peu de joueurs, mais une chance convoitée par pratiquement tous les jeunes qui ont déjà botté une balle. À La Masia, De la Fuente a reçu une éducation au football qui ne ressemble à aucune autre au monde, tout en grandissant à proximité d’une troupe tournante de personnages légendaires, y compris peut-être les plus grands à avoir jamais joué au jeu.

« C’était un rêve », a déclaré De la Fuente à ESPN en mai. « Chaque week-end, je regardais Ronaldinho, il était mon idole. À l’époque où il jouait au Barça. Je me disais: » Mec, je voudrais y aller « , tu sais? J’ai toujours rêvé et travaillé dur depuis que je suis un petit enfant pour que ça se réalise.

« Une fois que nous sommes venus ici, j’ai toujours su que c’était une excellente occasion pour moi de me faire éclairer. Je savais qu’ils avaient des éclaireurs partout. C’était juste une question de bien jouer et de me voir. Je suis content d’avoir a eu la chance. « 

Bien qu’il ait passé ses années de formation à l’extérieur des États-Unis, la starlette de 18 ans a été accélérée au sein des équipes de jeunes des États-Unis. Il était membre de l’équipe américaine des moins de 18 ans à l’âge de 16 ans avant de faire un bond au niveau U20 en 2019, représentant son pays à la Coupe du monde U20 l’été dernier.

De la Fuente était le seul joueur de 17 ans de l’alignement de Tab Ramos, et il a commencé les cinq matches avant une défaite en quart de finale contre l’Équateur.

« Konrad est spécial », a déclaré l’ancien entraîneur-chef des U18 américain Omid Namazi à American Soccer Now à l’été 2019. « Il est très dynamique avec le ballon à ses pieds où il peut courir contre les défenseurs et se créer des opportunités de marquer pour lui-même. Mais il est aussi assez intelligent pour pouvoir trouver cette passe finale à créer pour les autres.

« Je l’ai surtout utilisé comme avant-centre et il était assez bon là-bas, mais je pense qu’il est mieux utilisé comme ailier ou hors de l’avant en 4-4-2. »

Depuis qu’il a rejoint Barcelone à l’âge de 12 ans, l’ailier de 18 ans a progressé régulièrement dans les équipes de jeunes de Barcelone tout en devenant un jeune attaquant dynamique. À ce jour, il a principalement joué pour les U19 de Barcelone, mais a remporté deux apparitions pour Barcelone B dans le troisième niveau du football espagnol.

En cours de route, une feuille de route avait été élaborée, avec Patrick Kluivert, le légendaire attaquant néerlandais qui est maintenant à la tête de l’académie de Barcelone, ayant pris goût au jeune attaquant américain. Son contrat devant expirer cet été, le plan était de faire signer de nouveau De la Fuente avant de faire le saut vers Barcelone B de manière permanente. Après cela, il appartiendrait à l’ailier de prendre ensuite le saut massif nécessaire pour gagner une place en équipe première.

D10S 👑 pic.twitter.com/PBXCMNcn97

– Konrad De La Fuente (@konradjr) 16 novembre 2017

« J’ai parlé à plusieurs reprises avec Konrad », a déclaré Kluivert à Sports Illustrated en novembre. «Je pense que Konrad est un joueur très brillant. Il a une très bonne action en tête-à-tête. Il doit marquer plus, mais comme je l’ai dit au cours des trois derniers matchs, il a marqué quatre buts, donc c’est une bonne chose. Je pense que quand il continuera comme ça l’année prochaine, il sera à coup sûr dans l’équipe du Barça B. »

Ces derniers mois, cependant, il semble que le plan de match ait changé. Les deux parties ont entamé des pourparlers en octobre, avec Kluivert à la tête des discussions, mais les négociations auraient échoué avant la fenêtre de transfert d’hiver. Il n’a plus joué pour le club depuis.

Selon ESPN, l’attention de De la Fuente s’est tournée vers le niveau de la première équipe et un visage familier à ceux qui suivent le jeu américain.

Hertha Berlin, dirigée par l’ancien patron de l’équipe nationale masculine des États-Unis, Jurgen Klinsmann, a montré de l’intérêt pour le jeune ailier et aurait ouvert une voie plus claire vers les rangs supérieurs. Un passage en Bundesliga offrirait une piste plus rapide que de rester à Barcelone tout en offrant une chance de suivre le chemin de starlettes américaines telles que Christian Pulisic, Tyler Adams, Josh Sargent et Weston McKennie.

Bien qu’il ne soit pas facile de gagner une place dans l’élite allemande, cela semble être une entreprise plus optimiste que de la battre à Barcelone, et De la Fuente serait loin du premier joueur à quitter La Masia à la recherche de plus de minutes.

Au cours des dernières années, des joueurs tels que Mikel Arteta, Cesc Fabregas et Gerard Pique ont montré qu’il y avait de la vie après avoir quitté la Catalogne, et peut-être même un retour en arrière à un moment donné si tout s’alignait.

Plus récemment, le talentueux milieu de terrain Carles Alena est devenu la dernière starlette hautement vantée à partir, prêtant à rejoindre le Real Betis après avoir eu du mal à faire son entrée dans l’équipe de Barcelone. Il est facile de voir la logique. Alors qu’Alena était battue par des goûts d’Arthur et de Frenkie de Jong au milieu de terrain, De la Fuente serait en compétition avec Luis Suarez, Antoine Griezmann, Ousmane Dembele, Ansu Fati et, oui, même Messi pour un avenir dans l’attaque de Barcelone.

Ces joueurs ne seront pas au Camp Nou pour toujours, mais à une époque de grosses signatures et de courtes laisses, il y a peu d’endroits plus difficiles à percer que la ligne avant de Barcelone.

À l’avenir, De la Fuente pourrait atteindre ce niveau si les choses se passent parfaitement. Physiquement, l’ailier est un talent d’élite, doté d’un rythme, d’une capacité de dribble et d’un centre de gravité bas. Ces forces ont été pleinement mises en évidence avec les équipes de jeunes du Barça et des États-Unis, car le jeune a régulièrement rivalisé avec des joueurs d’un groupe d’âge au-dessus de lui.

Les domaines d’amélioration de De la Fuente sont également faciles à repérer. Alors que l’ailier a la capacité de battre n’importe quel défenseur en tête-à-tête, il n’a pas la prise de décision requise pour tirer le meilleur parti de cette compétence. Développer cette balle finale sera vital pour l’Américain au cours des prochaines années, et s’il le fera sera probablement le facteur décisif pour déterminer si De la Fuente jouera à un bon niveau ou parmi l’élite.

« Dans un avenir proche, je veux devenir un joueur professionnel dès que possible », a déclaré l’adolescent à SI en novembre. «À long terme, je veux gagner une Coupe du monde avec les États-Unis et être le meilleur joueur du monde.»

Ces objectifs sont pour le moins élevés, mais De la Fuente a pu constater de première main ce qu’il faudra pour les atteindre. Il a grandi avec un regard attentif sur les goûts de Messi, Neymar et Suarez et a traversé un système d’académie de Barcelone qui continue de transcender.

L’article continue ci-dessous

Cependant, la poussée de De la Fuente vers ces objectifs peut sortir de l’ombre de La Masia et du Camp Nou. L’avenir de l’adolescent ne réside peut-être pas dans la sélection de stars de Barcelone et il n’est peut-être pas le premier prodige américain à représenter l’un des clubs les plus historiques du monde.

Mais, où qu’il finisse, De la Fuente pourrait bien être la prochaine starlette de Barcelone à émerger sur la scène mondiale.

Démarrez une conversation

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *