Sheffield United c. West Ham United (files d’attente, lien de flux)

Barcelone avait encore une fois bien joué, mené par des buts de Lionel Messi et Antoine Griezmann, tout en réussissant à le laisser filer.

Barcelone a dilapidé l’une de ses meilleures performances de la saison en concédant deux buts en retard à l’Atletico Madrid, s’inclinant 3-2 en demi-finale de la Super Coupe d’Espagne en Arabie saoudite.

Messi avait égalisé après que Jorge “Koke” Resurreccion ait marqué pour l’Atletico, et Griezmann avait placé Barcelone à juste titre devant 2-1. Mais le gardien de but de Jan Oblak, la star de l’Atletico cette saison, a gardé Barcelone à l’écart pendant que Alvaro Morata égalisait avec un penalty à la 82e minute et Angel Correa a complété le revirement spectaculaire à la 86e.

Pour Barcelone, la possibilité d’ajouter un trophée mineur lors d’un mini-tournoi joué à des milliers de kilomètres n’est pas la principale préoccupation. Le souci est le talent étrange de Barcelone de perdre le contrôle de matchs qui ressemblent à une victoire certaine. Que ce soit une question de confiance excessive, un manque de forme physique ou tout simplement des écarts momentanés qui coûtent cher à l’équipe, la pression est sur l’entraîneur Ernesto Valverde.

Messi et d’autres chefs d’équipe ont défendu Valverde, dont le très bon bilan général à Barcelone a été entaché par des défaites choquantes.

« Il est normal que lorsque vous perdez et n’atteignez pas vos objectifs, et lorsque nos fans voient que l’équipe ne joue pas comme ils le voudraient, les gens parlent et disent des choses », a déclaré Messi. «Nous devons être plus unis que jamais, rester un groupe solide et passer au travers.

«Cette année, nous essaierons de jouer comme nous l’avons fait aujourd’hui (avant les derniers buts) et de ne pas commettre d’erreurs puériles comme celles que nous avons commises aujourd’hui.»

La défaite de Barcelone à King Abdullah Sports City jeudi est survenue cinq jours après avoir concédé un égaliseur de 88e minute à l’Espanyol en championnat espagnol. Le but tardif de Wu Lei est également venu sur une contre-attaque désespérée similaire aux deux attaques tardives de l’Atletico qui ont conduit à des buts, lorsque la ligne de fond de Barcelone n’était pas synchronisée et laissait passer un joueur avec seulement le gardien de but Neto à battre. Le but de Wu a ruiné un superbe match de Luis Suarez, qui avait marqué avec une touche fine et effectué une passe difficile pour une passe décisive.

Suarez a également soutenu Valverde jeudi en prenant le blâme pour le trébuchement contre l’Atletico.

« Cette défaite montre que nous pouvons encore nous améliorer », a déclaré l’attaquant uruguayen. «Cela nous montre qu’il y a des erreurs que nous ne pouvons pas faire parce que nous étions en charge du jeu et nous les laissons monter des contre-attaques. Mais l’entraîneur n’est pas en faute; ce sont des erreurs que nous avons commises. »

Barcelone a tiré trois de ses quatre derniers matches de championnat, mais reste en tête de la compétition sur la différence de buts devant le Real Madrid. L’équipe menait avant de terminer 2-2 à la Real Sociedad le mois dernier; perdu 3-1 à Levante après que Messi les avait devancés en novembre; et a abandonné un but lors du 81e match nul 2-2 à Osasuna en août.

Ces revers ne seraient pas aussi inquiétants pour Barcelone si l’équipe ne s’était pas complètement effondrée en Ligue des champions ces dernières saisons, plus récemment une humiliante défaite de 4-0 à Liverpool après avoir remporté le match aller de la demi-finale 3-0. Le travail de Valverde était alors encore plus menacé à la fin de la saison dernière après que Barcelone ait perdu la finale de la Copa del Rey contre Valence, jetant une ombre de doute sur les champions du championnat d’Espagne. Le président du club, Josep Bartomeu, est cependant resté fidèle à l’ancien joueur connu pour son intelligence et son attitude imperturbable.

Valverde en est à sa troisième saison à Barcelone. Il a remporté deux titres consécutifs de championnat espagnol et une finale de la Copa del Rey. Une Coupe d’Europe lui a échappé.

Valverde a déclaré qu’il était habitué aux critiques dans le cadre d’un travail qui n’était jamais sûr.

« Nous, les entraîneurs, travaillons toujours avec l’idée de tout donner à chaque match », a déclaré Valverde. «Nous savons comment est le football et qu’il y a une instabilité permanente dans les équipes lorsque vous n’obtenez pas de bons résultats ou lorsque vous perdez. Maintenant que nous avons perdu, je suppose que les gens en parleront, mais je reste concentré sur mon travail. »

Le prochain travail de Valverde est de préparer la visite de Grenade le 19 janvier.

Dans le même temps, l’Atletico affrontera son rival du Real Madrid, la finale de la Super Cup, dimanche.

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