Le football espagnol accusé de «  lavage de sport  » alors que Messi se rend en Arabie saoudite

Cela fait quelques mois pour le sport en Arabie Saoudite.

Le royaume a organisé de la boxe poids lourd, de la lutte féminine, des courses de rallye et a même accepté un accord de 10 ans pour accueillir un tournoi mondial de snooker.

Peu de pierres n’ont pas été retournées – il ne reste plus qu’une offre de dernière minute pour accueillir les Jeux olympiques d’hiver.

Cette semaine, la capacité de l’Arabie saoudite à accueillir des événements sportifs majeurs a atteint de nouveaux sommets: l’icône du football Lionel Messi et ses coéquipiers de Barcelone sont en ville.

La Super Coupe d’Espagne a débuté mercredi à Djeddah, la capitale saoudienne, avec Valence, le Real Madrid, l’Atletico Madrid et Barcelone.

Le manager de Barcelone, Ernesto Valverde, a admis, assez franchement, que le tournoi ne se déroulait qu’en Arabie saoudite pour de l’argent.

« L’essentiel, c’est que le football est devenu une entreprise et en tant qu’entreprise, il recherche des revenus. C’est la raison pour laquelle nous sommes tous ici », a déclaré Valverde.

Le Real Madrid et Barcelone devraient gagner 7,8 millions de dollars chacun, alors que l’Arabie saoudite injecte 44 millions de dollars pour accueillir l’événement de cinq jours.

Le secteur du divertissement – y compris les événements sportifs et les concerts – fait partie de la stratégie «  Vision 2030  » du prince héritier Mohammed bin Salman visant à rendre l’économie saoudienne moins dépendante du pétrole.

Pourtant, les critiques considèrent les événements comme une tentative cynique d’améliorer la réputation internationale du royaume au milieu des préoccupations croissantes concernant son bilan en matière de droits de l’homme.

Avant la Super Coupe d’Espagne, des militants d’Amnesty International ont manifesté devant l’ambassade d’Arabie saoudite à Madrid. Les manifestants portaient des écharpes de football et portaient des tee-shirts imprimés du nom de Loujain al-Hathloul – une militante des droits des femmes emprisonnée par les autorités saoudiennes depuis mai 2018.

«Sous Mohammed bin Salman, les nouveaux événements sportifs saoudiens de haut niveau sont venus très vite, même si le prince héritier a présidé une répression radicale des droits humains des militantes des droits des femmes, des avocates et de la minorité chiite du pays», a déclaré Felix Jakens, Amnesty. Responsable des campagnes International UK.

« Si un joueur comme Lionel Messi devait dire quelque chose au sujet de l’emprisonnement scandaleux de l’activiste saoudienne des droits des femmes Loujain al-Hathloul, par exemple, ce serait un rappel important aux autorités saoudiennes que leur répression effroyable ne passe pas inaperçue. »

L’entraîneur du Real Madrid, Zinedine Zidane, une autre star de haut niveau impliquée dans la Super Coupe d’Espagne, a rencontré cette semaine le directeur de l’Arabie saoudite, Turki Al Sheikh.

Al Sheikh, qui possède l’équipe espagnole de football Almeria, a blagué Zidane en plaisantant – en référence à l’incident tristement célèbre qui a conduit à son éviction de la finale de la Coupe du monde 2006.

Bien que l’arrivée de Messi et Zidane attire beaucoup l’attention des habitants saoudiens, les organisateurs ont vendu peu de billets aux fans de football espagnols.

Les quatre clubs participant à la Supercopa espagnole de cette semaine en Arabie saoudite ont vendu seulement 9% de leurs 12 000 billets: Real Madrid (700), Barcelone (300), Atletico (50) et Valence (26). Apparemment, les ventes de billets vont bien parmi les habitants, bien que https://t.co/E4Ju4ehFqb

– Samuel Marsden (@samuelmarsden) 6 janvier 2020

La finale entre le Real Madrid et l’Atletico Madrid aura lieu dimanche au King Abdullah Sports City.

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