Barcelone s’est effondré contre l’Atletico, mais celui-ci se sentait différent des tragédies contre Liverpool et Roma

15 h 22 HE

L’écrivain Sid LoweSpain

« Ce qui s’est passé à Rome était de notre faute et de personne d’autre. Ne laissez pas cela se reproduire », a déclaré Lionel Messi.

Mais c’est encore arrivé.

Il ne restait que quelques minutes avant que le FC Barcelone ne se rende à Anfield pour le match retour de la demi-finale de la Ligue des champions l’année dernière lorsqu’il a transmis ce message à ses coéquipiers, mais peut-être que le rappel a aggravé la situation, la menace est plus réelle. Deux heures plus tard, il s’éloigna sans un mot, la tête baissée. Derrière lui, le tableau indique 4-0; pour une deuxième année consécutive, ils avaient fait exploser une piste qui semblait inattaquable, sombrant dans le chaos. Tout était fini.

Sauf que ce ne serait jamais fini. « Pour être honnête, il sera toujours là », a admis Messi début décembre, et c’était peut-être là jeudi soir; peut-être pas pendant que cela se produisait, mais certainement après que cela se soit produit. Pire, elle peut grandir, comme un cauchemar récurrent. Cela pourrait être n’importe où, Liverpool ou Rome; c’était Jeddah, de tous les endroits. Aucune échappatoire, même au milieu du désert.

« Nous ne pouvons pas toujours penser à ce que nous avons vécu l’année dernière et l’année précédente », a déclaré Messi il y a un mois, mais comment n’ont-ils pas pu – comment ne l’ont-ils pas été? – quand soudain, d’une manière ou d’une autre, personne ne savait vraiment comment, des fantômes familiers sont apparus dans la demi-finale de Supercopa espagnole de jeudi soir en Arabie saoudite?

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Barcelone menait 2-1, avec des buts de Messi et Antoine Griezmann. Messi a de nouveau marqué et Gerard Pique a également marqué, mais le VAR a fait disparaître les deux: l’un pour le handball, l’autre pour un hors-jeu si fin qu’il pourrait être une idée pour Arturo Vidal de changer sa coupe de cheveux distincte. Vidal a également dégringolé dans la zone, Saúl impressionnant ses crampons sur le tibia chilien, mais il n’y a pas eu de pénalité. Jan était un Oblak-topus, des tentacules partout. Barcelone a mené. C’était deux; cela aurait pu être trois, quatre, cinq. « Ils étaient pratiquement morts », a déclaré Messi par la suite, et il avait raison.

Puis, soudain, l’Atlético a été relancé.

« C’était très étrange », a déclaré Ángel Correa. Griezmann a déclaré que l’Atletico avait les « jambes » qui manquaient à son équipe, mais peut-être que ce qui leur manquait était plus dans l’esprit. « Leur deuxième but refusé était essentiel », a déclaré l’entraîneur de l’Atletico Madrid, Diego Simeone. Émotionnellement, VAR peut vous faire basculer sur le bord. Et lorsque Barcelone est à la limite, il y a quelque chose dans leur équilibre qui semble peu fiable, comme s’ils étaient trop faciles à donner.

Il n’avait fallu à Koke que 18 secondes pour marquer le premier match après être arrivé à la mi-temps et, invité, il n’a pas fallu beaucoup plus de temps à ses coéquipiers pour inverser le match. Grande ouverte, une autoroute au milieu, Barcelone était à leur merci. Tout était si simple. Sergio Busquets a perdu le ballon, Griezmann aussi, et c’est fait. C’était 2-2 à la 82e minute. Au 87e, il avait une fiche de 3-2 contre l’Atlético. En huit minutes, Barcelone était tombée en morceaux, de brillante à saignante. Cela aurait pu être plus: un instant plus tard, Marcos Llorente a traversé et a presque marqué le quatrième but de l’Atletico. Ça aurait peut-être été plus rapide aussi: entre les deux buts, Piqué s’était échappé avec un handball dans sa surface.

Cela aurait peut-être même été meilleur pour Barcelone, peut-être le temps d’une contre-réaction, mais il y avait très peu de cela. Le chronomètre a montré 92 minutes et 49 secondes lorsque Messi a réussi une passe parfaite sur la tête de Piqué, mais il n’a pas pu la guider. Un instant plus tard, Piqué bouclait un long coup de pied désespéré dans la zone. Vidal est tombé et son équipe est tombée avec lui. Le coup de sifflet retentit et Messi marcha, portant ce regard. Celui où il est facile de l’imaginer penser: Sérieusement?! Et que voulez-vous que je fasse d’autre? Une dizaine de fans de l’Atlético en déplacement ont célébré. Un partisan saoudien était debout, tenant un morceau de carte. Sur celui-ci, il avait écrit: « Valverde out. »

Messi et Barcelone ont eu des effondrements épiques dans le passé récent, mais n’ajoutez pas la défaite de jeudi à l’Atletico à cette liste. Au moins pas encore. François Nel / Getty Images

Chaque fois que le manager de Barcelone était apparu sur les écrans du stade, il avait été hué. Long et fort et sans interruption. Lundi, il y a une réunion du conseil d’administration de Barcelone. Josep Maria Bartomeu, président et vice-président en charge des questions sportives, n’a pas besoin de mettre son manager à l’ordre du jour. Au moins pas encore. À la fin de la saison, Valverde sera de toute façon parti – et cette connaissance n’est pas sans conséquences, affectant la vie en attendant – bien que la tentation de le hacher plus tôt sera certainement là.

Il y a beaucoup à l’intérieur du club qui essaient de faire entendre leur voix, beaucoup disent « Sack lui, presi ». Dehors, beaucoup sont encore plus clairs. Jeddah n’est peut-être pas la même que la Catalogne, mais cela n’en fait pas non plus une voix solitaire. Valverde n’en a pas trop envie maintenant non plus. Il y a 10 jours pour manœuvrer, il y a du temps pour agir, pour trouver quelqu’un à blâmer, mais peut-être pas pour trouver quelqu’un d’autre à prendre ce blâme. Et si pour certains, il est un bouclier utile? Il n’y a pas beaucoup de candidats entraîneurs viables, pas pour l’instant. Il n’y a pas non plus de garantie qu’il s’améliorera; cela pourrait même empirer. Le moment est parti. La préférence va à Ronald Koeman, qui viendra après les euros, dit-il, mais pas avant.

jouer

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Steve Nicol dit que même si l’Atletico a remporté la victoire 3-2 sur Barcelone, ils ne devraient pas être satisfaits de leur affichage.

Pourtant, l’envie est là, les rongeant. L’envie de faire quelque chose, n’importe quoi. Agir. Pour arrêter cela, si cela pouvait l’arrêter. Il y a ceux de Barcelone qui regrettent de ne pas avoir joué l’été dernier, et beaucoup qui ont suggéré autant à l’époque, leurs voix inouïes ou ignorées. Barcelone n’a pas convaincu cette saison (insérez votre propre « ou la saison dernière » ici). Il a été difficile d’éviter le sentiment d’un déclin lent mais constant, le tout se défaisant, un effondrement culturel. Le sentiment persiste que ce n’est pas l’équipe – ou le club – que c’était. En dessous, il y a une reconnaissance implicite et rarement exprimée que cela va au-delà de Valverde.

En attendant, tout le monde regarde Messi: un bouclier pour se cacher derrière, consciemment ou non. Et pas seulement sur le terrain. Barcelone peut se sentir dysfonctionnel, leurs maux systémiques, et il en fait partie. Mais la plupart du temps, Messi est là. Ils sont en tête de la ligue, ce qui leur permet de gagner du temps supplémentaire. Même si peu s’attendent à ce qu’ils restent là à jouer comme ça, cette position signifie que le désir de faire quelque chose de drastique est tempéré et restreint. Ils attendent le bon moment. Comme aujourd’hui, quand il est ramené à la surface par cette défaite, par la manière de celle-ci. Un autre titre disparu – bien que ce soit un trophée, la Supercopa espagnole, qui importe le moins – une autre gêne, une autre nuit comme celles-ci. Liverpool et Rome. Paris et Turin aussi. Maintenant, Jeddah jeté sur la pile. Quelque chose ne va pas.

Par la suite, Messi et Suárez ont tous deux défendu Valverde, suggérant que ce n’était pas de sa faute. Suárez a parlé d’erreurs individuelles, tout comme Griezmann – le sien – tandis que Messi a déclaré que le manager avait le soutien des joueurs. Ce qui, peut-être, diraient-ils et qui, peut-être, n’avait aucun sens. « Nous devons être plus unis que jamais », est un tarif assez standard, même de Messi. Pourquoi ils le disent et si c’est une bonne chose, s’ils protègent leur propre existence confortable, peut également être un débat utile. Mais ils l’ont fait.

Et revenons au sommet; ce jour-là à Anfield, Messi l’a dit à ses coéquipiers, pas au public: personne n’est responsable de la nôtre.

L’Atletico Madrid n’a pas eu à pousser trop fort pour renverser Barcelone, mais il y a des signes encourageants pour les champions espagnols malgré leur défaite en Supercopa espagnole. François Nel / Getty Images

Alors que les problèmes sont plus profonds, ceux-ci sont-ils sur Valverde? Peut-être plus encore s’ils se produisent, il serait raisonnable de conclure. Peut-être s’ils reflètent une incapacité à exercer un contrôle. Mais voici la chose gênante: certains des problèmes récurrents – le jeu, essentiellement – n’étaient pas là jeudi soir. Ce n’était pas exactement comme à cette époque, où ils étaient dépassés, incapables de répondre, entièrement dominés, manquant de personnalité ou de jeu. Ce n’était pas vraiment comme le reste de cette saison, ce qui rend les réactions risquées, en l’analysant de manière erronée. Parce que cela n’avait pas vraiment de sens, cette logique a défié.

Avant de tomber en panne, cela a rompu avec le mal. En appuyant haut – oui, c’est Vidal imposant un peu d’ADN de Barcelone – gagner le ballon tôt, ne permettant pas à leurs adversaires de sortir, le Barça a dominé. Messi, qui a serpenté récemment, a été mis en avance rapide, hyperactif. Agressifs, progressifs aussi, ils ont poussé en territoire Atlético, le ballon a circulé rapidement avec intention. Une dizaine de clichés et une demi-douzaine de bonnes opportunités. Contre l’Atlético, souvenez-vous. Cela aurait pu être un réveil, certains espèrent s’y accrocher, puis ce fut parti. Plus probablement une autre raison d’annoncer leur mort.

Ce fut le meilleur que Barcelone ait joué cette saison, certainement loin de chez lui. Ils étaient plus « barcelonais » qu’avant. À l’autre extrémité, cependant, ils étaient aussi plus «Barcelone» que jamais. C’était frappant que Messi ait admis après le match: « nous sommes conscients du fait que nous ne jouons pas comme nous le souhaiterions », mais il parlait des mois précédents, pas de ce match. Frappant aussi, il a dit qu’ils avaient « l’impression que nous n’avions pas fait depuis un certain temps: nous avons fait un pas en avant ce soir ».

Messi l’a appelé un « chemin à suivre » et c’était une performance à retenir, au moins jusqu’aux huit dernières minutes, quand elle est devenue une performance dont ils ne veulent pas se souvenir mais ils le feront, il sera difficile de s’en débarrasser de. Tout comme Liverpool et Rome.

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