Une autre année exceptionnelle pour Frankie Dettori alors qu’il approche les 50 ans

Donc, si vous auriez pu être un sportif ou une sportive en 2019, qui aurait-il été?

La liste est longue. Il comprendrait Lewis Hamilton, le capitaine de rugby de Springbok Siya Kolisi, les footballeurs Mo Salah, Lionel Messi et Cristiano Ronaldo, les stars du tennis Rafael Nadal et Roger Federer et la femme jockey, Hayley Turner, qui a marqué l’histoire de la course au Royal Ascot.

S’il a vu la photo de la petite amie de Ronaldo dans une piscine sur les réseaux sociaux (ce que je suis sûr qu’il a!), Je suis convaincu que le rédacteur en chef de Turftalk, Charl Pretorius, voterait pour le célèbre footballeur. Cependant, mon choix personnel se limiterait à seulement deux gars au sommet de leur profession, Frankie Dettori et le joueur de cricket Ben Stokes.

Un de mes amis était à Headingley à Leeds pour assister au coup héroïque de 135 de Stokes qui a assuré à l’Angleterre une victoire sensationnelle en Coupe du monde de cricket.

Nous, Poms, espérions une «rediffusion d’action» lors du premier test à Centurion, mais cela ne s’est pas produit.

« Le coup de Ben était comme quelque chose que vous attendez seulement dans les bandes dessinées pour enfants – je vais en parler à mes petits-enfants pendant des années », a déclaré mon ami.

Fait intéressant, Stokes et Dettori ont dû surmonter des problèmes majeurs pour remettre leur carrière sur la bonne voie. Stokes a eu un procès très médiatisé après un incident d’agression suite à un test de dépistage de drogue en France il y a sept ans; Dettori a été banni pendant six mois.

Né à Milan en 1970, Dettori a célébré son 49e anniversaire il y a deux semaines et a déclaré qu’il n’avait pas l’intention de raccrocher sa selle. Pourquoi le ferait-il?

Sa valeur nette est estimée à 14 millions de livres sterling et cette année, il m’a valu plus de 2 millions de livres sterling. Il peut souligner que Lester Piggott a remporté un titre de 1re année à l’âge de 56 ans et que le célèbre footballeur, Stanley Matthews, jouait encore dans la cinquantaine.

Dire que Dettori a parcouru un long chemin depuis son premier vainqueur en juin 1987 est un euphémisme. Il est le pin-up de course et – comme pour les manches de Stokes comme point culminant – son décompte de sept vainqueurs à Ascot en septembre 1996 est toujours considéré comme l’un des meilleurs jours d’une carrière exceptionnelle.

Comme je l’ai découvert après avoir passé trois jours avec Dettori et sa femme, Catherine, à Mala Mala il y a quatre ans, l’italien a un côté coquin et son amour du champagne français est bien connu.

Après avoir remporté les St James Palace Stakes au Royal Ascot en 2018, Dettori a embrassé la main de l’épouse du prince Harry, Meghan Markle. Cela a provoqué quelques froncements de sourcils de la royauté plus âgée présente, mais ce n’était qu’une autre situation – similaire à ses sauts volants – de «Frankie» exprimant son caractère vibrant.

En 2019, les journaux ont eu des tonnes de copies en raison des exploits de Dettori – principalement en raison de son association avec la championne de John Gosden, Enable.

Quand il a été annoncé que Enable resterait à l’entraînement en 2020, Dettori a déclaré: «Elle est le cheval préféré du monde. Avoir un an de plus avec ma fille spéciale est incroyable. Je suis absolument en pleine effervescence. « 

Incroyable n’est pas un mot assez fort pour décrire la victoire de Enable dans les Stakes King George et Queen Elizabeth de Grade 1 à Ascot fin juillet.

C’était – dans mon livre – la meilleure course de l’année au cours de laquelle Enable, après avoir couru au large, a obtenu un verdict au cou sur Crystal Ocean avec le vainqueur de l’Arc, Waldegeist, terminant troisième.

C’était le deuxième triomphe d’Activ sur King George, et Gosden et Dettori espèrent que la pouliche superstar pourra éclipser Dahlia et Swain qui ont tous deux remporté la prestigieuse course Ascot à deux reprises.

Après ce succès, la grande question sur les lèvres des fans de course était de savoir si Enable pouvait gagner l’Arc de Triomphe à Paris pour une troisième fois.

Il ne devait pas être. Envoyé 4-6 favori, Enable a été décisivement dominé par le coureur d’André Fabre, Waldegeist. Après la course, Dettori a commenté: «J’ai attendu jusqu’à la barre des 300 mètres, mais elle n’en a pas trouvé autant que je le pensais. Le vainqueur était trop bon pour moi aujourd’hui. »

Il y a eu une autre déception dans la Melbourne Cup un mois plus tard lorsque Dettori a obtenu une deuxième interdiction dans la course la plus célèbre d’Australie.

Il aimerait beaucoup mettre la course du marathon Flemington sur son CV de vainqueur avant sa retraite.

Oui, quand il a ouvert le champagne le soir du Nouvel An, Frankie Dettori aurait simplement souhaité que 2020 se révèle aussi réussie que les 12 derniers mois. Il aura 50 ans en décembre prochain, mais il serait imprudent de croire qu’il ne pourra pas concourir au plus haut niveau pendant encore cinq ans.

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