Rashford reste uni dans la cravate de la Coupe Carabao après une croisière dans le derby de Manchester

Le 17e but de Marcus Rashford cette saison a gardé les espoirs de la Coupe Carabao de Manchester United après que Manchester City ait menacé de mettre fin à ses rêves de Wembley lors du match aller de sa demi-finale.

Les champions en titre de Pep Guardiola étaient à 3-0 avec 20 minutes à faire grâce à Bernardo Silva, Riyad Mahrez et un but d’Andreas Pereira après avoir embarrassé leurs hôtes avec une démonstration de football dominant et mercuriel à Old Trafford.

Cependant, un laps de temps a permis à Rashford de marquer le but, ce qui a permis à 3-1 de lui donner une chance dans trois semaines, après avoir gagné à l’Etihad il y a à peine un mois en championnat.

Un Ole Gunnar Solskjaer haussier avait déclaré avant le match qu’ils pensaient toujours qu’ils étaient le plus grand club du monde, mais cette performance montrait à quel point ils étaient loin de cela.

La décision de son homologue de City de laisser ses deux attaquants reconnus sur le banc et de lancer Silva comme un faux neuf a soulevé quelques sourcils, mais il est vite devenu évident que ce devait être l’une de ces masterclasses de Guardiola.

Ce fut une performance qui rappelle son Barcelone dans leur faste, quand Lionel Messi a été donné la liberté du Camp Nou pour orchestrer les procédures de n’importe où sur le terrain.

En 45 minutes, Silva en a marqué un et a eu une main dans les deux autres alors qu’il se déplaçait librement, ce qui signifie que la ligne avant de City ressemblait à un carrousel assemblé à un coût élevé alors que Raheem Sterling, Mahrez et Kevin De Bruyne tournaient tous dans le rôle central, laissant l’arrière central de United Phil Jones et Victor Lindelof chassant les ombres.

Le fait qu’ils n’aient souvent personne à marquer les a laissés seuls avec leurs pensées et le dilemme de savoir s’il fallait rester ou aller voir un adversaire, mais pendant qu’ils réfléchissaient à ce que City a couru en émeute.

United a en fait commencé le plus brillamment avec Rashford en passant devant un statuesque Nicolas Otamendi uniquement pour que sa croix soit effacée par Fernandinho, qui aurait pu concéder une pénalité quelques instants plus tard si l’attaquant de United avait choisi de descendre sous son défi plutôt que de rester debout et de s’installer pour un coin.

Mais en un instant, le match, et effectivement l’égalité, ont changé en un instant. De nulle part, Silva en a tiré un dans le coin supérieur de la face inférieure de la barre transversale à 20 mètres et City n’a jamais regardé en arrière.

United, cependant, risquait de recevoir un coup de fouet cervical alors qu’ils tentaient de comprendre le tourbillon de chemises bleues qui bourdonnaient autour d’eux.

Silva, tombant profondément sur la droite, a transformé le créateur alors que son ballon exquis invitait Mahrez à courir au milieu, et bien que Lindelof aurait dû mieux faire pour le couper, l’international algérien a calmement arrondi David De Gea et a roulé le ballon dans un vide net.

Le troisième but était une contre-attaque classique, lorsque United a perdu la possession au bord de la surface de jeu de Silva, qui a choisi Mahrez, qui a à son tour trouvé De Bruyne.

Jones, entamant son premier match depuis qu’il a été accroché à la mi-temps contre Sheffield United en novembre après une blessure exclue Harry Maguire, a été ignominieusement mis sur le dos par le milieu de terrain belge, dont le tir a été détourné par De Gea dans le chemin de Pereira, qui n’a pas pu empêcher le ballon de rebondir sur la ligne.

«Ole Gunnar Solskjaer, nous voulons que vous restiez», a été l’un des chants les plus gentils des fans de la ville en visite.

Ce fut une montre difficile pour les anciens coéquipiers de United Wayne Rooney, Nicky Butt et Ryan Giggs, assis ensemble dans la loge des directeurs, mais beaucoup plus agréable pour Oleksandr Zinchenko de City qui regarde à l’autre bout.

City a eu d’autres chances en première mi-temps pour Silva et Sterling, tandis que le «meilleur» effort de United a vu Mason Greenwood grouper un tir large.

United a offert un mouvement légèrement plus en avant après la pause et a été récompensé par le but de Rashford à la 70e minute lorsque Rodri a perdu la possession du ballon à mi-chemin et l’attaquant anglais a traversé le canal intérieur droit et a frappé Claudio Bravo.

City a subi un autre coup lorsque De Bruyne a été contraint de quitter après avoir été exposé à une collision aérienne avec Lindelof et les choses auraient pu être pires, Bravo permettant au tir à longue portée de Rashford de glisser entre ses mains avec la balle tombant au large d’un poteau.

United a en quelque sorte esquivé une balle avec sa performance au second semestre, mais il reste encore beaucoup à faire pour renverser la vapeur.

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