Quel est le problème avec Lionel Messi? Ses combats montrent à quel point Barcelone est devenue défectueuse

La question est évidente. Si évident, en fait, que je ne peux pas croire que personne d’autre ne le demande: Qu’est-ce qui ne va pas avec Lionel Messi?

Le plus grand joueur des temps modernes, peut-être le plus grand footballeur de tous les temps, et le même génie qui a récemment été baptisé The Best par la FIFA, après quoi il a remporté son sixième Ballon d’Or, sont considérablement hors de forme. Oui: significativement. En fait, on peut soutenir que selon ses propres normes – malgré plusieurs moments de pure beauté et d’invention monumentale – Messi joue assez mal depuis la fin novembre.

Cela fait très longtemps que le numéro 10 de Barcelone est tombé dans tant d’allées aveugles avec ses dribbles, si sa poche avait été choisie par des joueurs qu’il laisserait normalement haletant en tas sur le sol. Longtemps depuis qu’il s’est heurté à des embuscades défensives comme s’il n’était pas au courant qu’elles étaient là, ou depuis qu’il a raté passe après passe, souvent à sa propre frustration intense.

Maintenant, j’entends les protestations indignées et haletantes. Oui: contre l’Atletico Madrid, il a marqué un but d’un autre monde, une construction monstrueuse d’esprit, de vitesse et de puissance. Et puis il y a eu son tour du chapeau contre Majorque, en plus d’un extraordinaire « pas d’espace pour tirer mais je vais quand même battre un obusier devant le gardien » contre Alaves. Je n’oublie aucun de ceux-là, ni son aide pour Luis Suarez à la Real Sociedad. Cependant, il faut le dire, depuis sa performance absolument envolée contre le Borussia Dortmund fin novembre, son total de buts, sa création de chances et son nombre de passes décroissantes ont tous diminué. Mais ce n’est pas le creux qui doit concerner Messi et ceux qui comptent sur lui.

Juste avant le début de l’année, le joueur de 32 ans a accordé une interview à la Liga. Il a admis que « lorsque je vais sur le terrain au début du match, je pense beaucoup plus au jeu de l’équipe qu’à la question de savoir si je marquerai ou non. » Et c’est l’état de son jeu et le football flasque, lent et prévisible de Barcelone lorsqu’il est hors-forme qui sont au cœur de cette critique.

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Il existe de nombreux exemples, et ils dépassent de loin les moments de service Messi normaux depuis cette victoire de Dortmund. Tout a commencé lorsque Koke, lors de sa 300e apparition en Liga, a produit l’une des performances de sa vie pour constamment harceler, confondre et étouffer Messi la première nuit de décembre. Ce n’est que lorsque le joueur de 27 ans de l’Atletico était absent de son rôle de chaperon dans les braises mourantes du match que Messi a éclaté dans la vie via un incroyable un-deux avec Suarez et un tir incurvé par un cimeterre devant Jan Oblak pour le 1-0 gagner. Pendant le reste du match, il est indiscutable que Messi a été enlevé, amené dans de mauvaises positions, a mal contrôlé le ballon et a généralement semblé maîtrisé.

Je suis parfaitement conscient que le génie de Messi reste intact, que sa volonté de gagner est de la taille d’un continent. Et parce qu’il y a un trophée à gagner cette semaine à la Super Coupe d’Espagne (demi-finale contre l’Atletico Madrid, jeudi à 13h30 HE; diffusion en direct sur ESPN), il pourrait bien éclater dans le genre de forme imparable qui permet aux offensés par mon argument pour me braquer le nez. Mais cela ne peut pas éroder la vérité des dernières semaines.

Particulièrement contre la Real Sociedad, Atleti, Alaves et Espanyol, Messi a semblé à court d’électricité, légèrement incertain de son premier contact, enclin à être plus facilement attrapé et plus facilement anticipé. Le plus étrange de tous, c’est quand il a effectivement éclaté dans l’une de ses explosions à pattes de piston, mais semble prendre deux ou trois secondes pour voir une passe ou prendre une décision, alors que ces calculs auraient normalement été calculés en centièmes de seconde. . C’est bizarre à regarder. Indécision? Sûrement pas. Manque d’options de ses coéquipiers? Peut être. Mais son esprit normalement guidé par laser ne fonctionne pas au niveau de la NASA.

Je ne donnerai pas la litanie complète des preuves, mais je dirais qu’il y a environ 25 exemples de moments qui sont tout simplement étrangers à un Messi qui est en forme régulière, sans parler de sa version stellaire. Permettez-moi d’en choisir quelques-uns.

Avez-vous regardé Espanyol 2-2 Barcelone? Juste après une demi-heure, Sergio Busquets a donné à Messi le temps de tourner et de courir, mais Naldo lui a facilement arraché le ballon. Javi Lopez a répété ce tour cinq minutes plus tard, mais le plus strident est peut-être venu à la 51e minute. Suarez retenait deux défenseurs, Naldo et Bernardo Espinosa, ce dernier tombant au sol, mais alors que Messi les coupait avec une chance de scythe Espanyol ouvert, Marc Roca a simplement balayé le ballon de ses orteils, un exploit que Roca a ensuite répété avec Il reste 20 minutes.

Alors que Barcelone crache, Lionel Messi l’a fait récemment. Tim Clayton / Corbis via Getty Images

Ce n’est pas mon imagination. Le vétéran de trente-trois ans, Manu Garcia, a récupéré à plusieurs reprises la possession de la botte gauche habituellement magnétique de Messi lors de la défaite d’Alaves. Igor Zubeldia, Mikel Merino et Diego Llorente ont tous fait de même contre la Real Sociedad.

À travers tous ces matchs, à part quelques moments sensationnels, Messi avait l’air mélancolique. La marche à laquelle il s’est livré n’est pas le genre que Pep Guardiola nous a conseillé autrefois de penser complètement différemment. L’homme que Messi estime toujours être sa meilleure influence d’entraîneur a souligné que, sous lui et à l’époque plus récente sous Luis Enrique, lorsque le maillot Blaugrana n ° 10 se promenait sur le terrain lorsque d’autres sprintaient et transpiraient, c’était parce qu’il prenait une radiographie des positions, des espaces et des opportunités des joueurs tout autour de lui – voyant des choses que personne d’autre ne voyait pour, plus tard, faire des choses dont personne d’autre ne pouvait même rêver.

C’était magistral; c’est mooching.

Ces dernières semaines, la déambulation de Messi l’a vu à plusieurs reprises ignorer la chance de presser, ignorer la chance de bondir sur une deuxième balle; il avait l’air découragé et, oserais-je le dire, désintéressé. Certains des problèmes qu’il a rencontrés lorsqu’il a été volé ou assailli proviennent du fait qu’il est à quelques mètres de l’endroit où il devrait être, une seconde environ pour réagir à une balle lâche ou tout simplement infiniment moins explosif lorsqu’il essaie de s’éloigner de un défi (ou deux). De plus, les clubs d’élite s’appuient très fortement sur l’analyse vidéo.

Les mêmes joueurs qui pensaient pouvoir attraper, attaquer ou harceler Messi quand il était sous la forme de Zeus, puis ont constaté qu’ils ne pouvaient pas, voir d’autres joueurs de leur niveau voler le ballon, le moutonner dans des ruelles aveugles et penser à eux-mêmes: « C’est mon tour d’émousser le plus grand joueur de tous les temps! » Plus Messi a l’air vulnérable, plus les milieux de terrain et les défenseurs prospèrent en confiance, et plus ils travaillent dur pour le frustrer et soutenir le pressing de leurs coéquipiers.

Une partie de ce qui se passe, bien sûr, est que cette baisse d’un mois, qui a encore contenu des inventions de puissance et de brillance suffisantes pour durer tout autre joueur pendant de nombreuses semaines, semble minable par rapport à l’éclat remarquable de la plupart du reste de 2019 – la plupart du reste de sa carrière.

Diagnostiquer ce qui se passe n’est qu’une question de spéculation. Je ne prétends pas savoir. La pire chose pour son club, bien sûr, serait s’il perdait confiance en cette équipe du Barça et plongeait inconsciemment en conséquence. Messi a participé à un nombre sans précédent d’entretiens depuis la fin de l’été. Tout en soulignant sa préférence pour rester à Barcelone, il n’a jamais oublié de déclarer sa demande fondamentale que son équipe reste ultra-compétitive pour remporter les plus gros trophées. Ou que, pour lui, la clé absolue de ses années d’élite restantes est de reconquérir l’Europe – au moins une fois. La forme de Barcelone à l’heure actuelle suggère que Napoli, loin des favoris à égalité, a une chance de se battre pour éliminer l’équipe d’Ernesto Valverde de la Ligue des champions en huitièmes de finale.

Au lieu d’apprendre de la raclée à Anfield lors de la demi-finale du printemps dernier, Barcelone semble intensément vulnérable loin de chez lui, concédant constamment premier sur la route en Liga, et vous pourriez pardonner à Messi si son humeur était: « Nous y revoilà … » Une autre pensée raisonnable est qu’après une pré-saison mal maîtrisée en raison de blessures et de nouveaux problèmes de fitness au cours des premières semaines de 2019-2020, Messi souffre simplement physiquement, réduisant d’un millimètre ou deux sa précision et son temps de réaction, ce qui le tire. à la portée – juste – de simples footballeurs mortels.

Le temps nous le dira, mais lorsque Messi est sous cette forme, les autres défauts de Barcelone – qui sont nombreux et que leur capitaine déguise si souvent – crient à leurs adversaires: « Nous sommes vulnérables et nous n’avons pas notre Superman! « 

Le Barça est à un peu plus de 50 jours de Naples face à Naples et à six matches de Liga du match retour contre le Real Madrid, ayant eu la chance de s’échapper sans défaite lors du premier Clasico. La rapidité avec laquelle Messi réinitialise, rafraîchit et rétablit sa prééminence deviendra de plus en plus vitale d’ici la semaine.

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