La Liga espère relancer le football espagnol en Irlande et au Royaume-Uni avec une nouvelle chaîne

Des frais généraux de Rivaldo au football de la Ligue des champions pour Barcelone en 2001, en passant par le temps de David Beckham au Real Madrid et les batailles plus tardives entre Cristiano Ronaldo et Lionel Messi, la Liga a été un pilier de longue date pour les fans de football en Irlande et au Royaume-Uni.

Les matchs tardifs du samedi et du dimanche avec les meilleurs joueurs du monde ont suscité l’intérêt du football espagnol tout au long des années 2000 et dans les années 2010, Sky Sports détenant le monopole d’une grande partie du football de haut niveau.

Cependant, lorsque le diffuseur a perdu ses droits après l’aboutissement de la saison 2017/18, le service de streaming Eleven Sports a pris le relais mais avec peu de succès. Les inscriptions à la plateforme de streaming n’atteignant pas les chiffres espérés, la société a supprimé les droits à la fin de la saison 2018/19, permettant à ITV de diffuser gratuitement certains matchs avant que Premier Sports ne conclue un accord de trois ans. en septembre.

5,99 € par mois pour 10 matchs en direct chaque week-end semble être un bon rapport qualité-prix, en particulier lors de la prise en compte de grands matchs comme El Clásico

Le nouvel accord signifie que les clients pourront regarder chaque match de LaLiga en direct sur une seule chaîne de 24 heures appelée LaLiga TV – détenue et exploitée par la ligue elle-même – qui sera lancée en Irlande dans le cadre du forfait Premier Sports le 29 janvier. . Premier – qui appartient à l’homme d’affaires de Dublin et co-fondateur de Setanta Sports, Mickey O’Rourke – diffuse des matchs sur leurs principales chaînes depuis septembre et lancera sa chaîne dédiée à LaLiga au Royaume-Uni le lundi 13 janvier prochain. Le lancement irlandais suivra deux semaines plus tard.

Cependant, bien que la chaîne fasse partie de Premier Sports, elle ne sera disponible à la télévision que pour les clients inscrits à Sky en tant que fournisseur de télévision. Il ne sera pas nécessaire d’avoir Sky Sports, mais une boîte Sky est nécessaire pour accéder à la chaîne. Les téléspectateurs sans Sky box pourront s’inscrire au Premier Player mais ne pourront diffuser la chaîne qu’en ligne.

La chaîne coûtera 5,99 € par mois pour les clients irlandais et fonctionnera de manière autonome, ce qui signifie qu’elle ne fait pas partie du package Sports Extra proposé par Sky, qui comprend BT Sport 1, 2 et 3 et Premier Sports 1. et 2. Les clients qui souhaitent s’inscrire à LaLiga TV devront le faire séparément via Premier Sports. Ils auront ensuite accès à la chaîne sur leur Sky Box ainsi que sur le Premier Player, ce qui signifie qu’ils peuvent diffuser la chaîne où ils le souhaitent.

Bien que cela ajoute un autre abonnement aux factures de télévision sportive déjà coûteuses auxquelles de nombreux téléspectateurs du pays doivent faire face, le prix de 5,99 € par mois pour 10 matchs en direct chaque week-end semble avoir un bon rapport qualité-prix, en particulier lors de la prise en compte de grands jeux comme El Clásico.

Pas d’affrontements

La Liga gère des temps de coup d’envoi individuels depuis un certain nombre d’années, ce qui signifie qu’aucun match ne se dispute – ils sont répartis sur le week-end du vendredi soir au dimanche soir. Au Royaume-Uni, le coup d’envoi du samedi après-midi ne sera pas disponible pour regarder en direct en raison des lois sur la radiodiffusion. Ce ne sera pas le cas en Irlande car ces lois ne s’appliquent pas ici – cela permet à Premier de montrer un match de Premier League en direct à 15h chaque samedi.

La chaîne diffusera également en direct des analyses, des débats et mettra en lumière des programmes tous les jours de la semaine avec les anciens experts de Sky Sports, Graham Hunter et Guillem Balague, aux côtés de l’ancien attaquant de Tottenham Gus Poyet, de l’ancien milieu de terrain de Chelsea Gaizka Mendieta, de l’ancien défenseur d’Arsenal Lauren et d’autres.

Gus Poyet fait partie des experts de la nouvelle chaîne. Photographie: LaLiga TV

La décision de la Liga de commencer à produire et à diffuser chaque match eux-mêmes a commencé au début de la saison 2017/18 et est similaire aux changements qui ont également été observés aux États-Unis, où la NBA a lancé sa propre chaîne.

Au Royaume-Uni, la Premier League produit des matchs à diffuser, mais uniquement pour les émissions phares, tandis que Sky Sports et BT Sport produisent les matchs en direct qu’ils diffusent. La BBC le fait pour les matchs à diffuser sur Match of the Day.

Dans les bureaux du centre-ville de Barcelone de MediaPro, la société de production de LaLiga TV, Roger Brosel, responsable du contenu et de la programmation, explique que la production interne des ligues et des clubs fait appel à de nombreux radiodiffuseurs tout en bénéficiant au téléspectateur car il est tout dans un endroit.

« La bonne chose à propos de cet accord est que les fans au Royaume-Uni et en Irlande sauront que tout le contenu sera là », dit-il. « Pour nous, il est très important de ne pas fragmenter tous les jeux via différents diffuseurs, ce qui peut provoquer le chaos pour le spectateur.

«Beaucoup de diffuseurs l’ont demandé. C’est plus pratique pour eux. C’est comme une solution clé en main, c’est prêt, ils n’ont rien à faire. Vous avez les anciens joueurs, vous avez les experts, vous avez tout le studio ici, vous ne seriez pas en mesure de reproduire cela sur une base hebdomadaire dans de nombreuses stations de télévision du monde entier. Nous avons donc une demande des radiodiffuseurs de dire «d’accord, nous serions intéressés par ce produit prêt à l’emploi que nous pouvons simplement mettre sur une chaîne et les gens peuvent y aller, ils savent que tout est là et c’est mieux pour eux et c’est mieux pour nous.' »

Production en interne

Les bureaux imposants de Barcelone abritent les studios où toutes les analyses et les débats sont filmés et où LaLiga utilise de nouvelles technologies – telles que des interviews d’hologrammes après le match où le joueur est projeté dans le studio devant le présentateur et les experts – pour améliorer la programme pour les téléspectateurs.

La production interne devient de plus en plus populaire dans le sport et a conduit à se demander comment les clubs et les organisations honnêtes et ouverts peuvent être lorsqu’ils parlent d’eux-mêmes. Cependant, cela ne semble pas être le cas avec LaLiga TV, où il semble y avoir peu de rétention dans le punditry. Ceux qui sont dans les coulisses veulent que l’honnêteté et la franchise soient un trait de l’analyse.

Les téléspectateurs pourront regarder chaque match de LaLiga en direct chaque week-end. Photographie: Pau Barrena / AFP via Getty Images

Peu de temps après avoir parlé sur Viva LaLiga – le programme quotidien d’analyse et de débat diffusé en direct sur la chaîne – où il a décrit le manager d’Espanyol Abelardo Fernández comme « doux » et « inutile », Graham Hunter explique que la honnêteté est ce que la Liga recherche.

«Personne ne nous a jamais dit à la télévision de LaLiga que c’était institutionnel, c’est seulement la langue de l’école du dimanche, soyez gentil avec tout le monde, c’est Cliff Richard en chaussures de football; personne n’a jamais dit cela », dit-il. «En Grande-Bretagne et en Irlande, parfois, vous avez ces connaissances, mais je ferais mieux de ne pas le dire parce que je pourrais avoir besoin d’un emploi ou mon compagnon pourrait. . . ce sont des déchets, parce que le football est trop grand et trop pur pour ça. « 

Et bien que le football espagnol ait peut-être un peu disparu de la conscience dans cette partie du monde, le spécialiste de longue date Guillem Ballague espère que c’est le début du retour et que les différentes équipes, joueurs et styles de jeu – ainsi que la présence d’un Lionel Messi – peut servir d’antidote au marché saturé de la Premier League.

«Vous avez une variété de tactiques et d’autres choses qui le rendent très intéressant», dit-il. «Les gens peuvent être surpris, surtout s’ils ont cessé de regarder ces derniers temps, que la variation soit toujours là. Et si vous cherchez une ligue qui a des joueurs dont vous n’avez jamais entendu parler et qui vous donnent quelque chose que vous n’avez jamais vu auparavant et qui pourraient se retrouver en Premier League à l’avenir, tout est là.

« Ce sera le moment de découvrir à nouveau. Les équipes sont toujours là, les mêmes équipes que toujours, les histoires de Barcelone et du Real Madrid – nous en avons environ 20 chaque semaine – alors elles seront toujours là, le conflit de personnalités, tout cela est toujours là. « 

Cet article fait partie d’une série d’histoires sportives axées sur le consommateur. Si vous avez des questions, des histoires ou des problèmes concernant les voyages, les billets, le sport à la télévision ou toute autre chose, vous pouvez envoyer un courriel à rcroke@irishtimes.com ou via Twitter @Ruaidhri_Croke.

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