Barcelone devrait vaincre Napoli

Barcelone a été installé comme le grand favori pour balayer Naples lors de la rencontre des équipes en huitièmes de finale de la Ligue des champions. Les champions d’Espagne ont eu du mal en Europe au cours des quatre dernières saisons et ils veulent absolument mettre fin à ce record. Ils sont confrontés à un test sévère de leur courage contre Napoli, mais ils devraient être en mesure de capitaliser sur la tourmente qui a saisi le club italien ces derniers mois.

Le président de Napoli, Aurelio De Laurentiis, a infligé aux joueurs des amendes totalisant plus de 2,5 millions d’euros en octobre après avoir refusé de faire une retraite d’entraînement à la suite de leur match nul 1-1 avec Salzbourg en phase de groupes de la Ligue des champions. Au lieu de cela, ils ont décidé de simplement rentrer chez eux, et le manager Carlo Ancelotti a soutenu cette position. Il a ensuite été limogé et De Laurentiis a fait venir Gennaro Gattuso pour le remplacer.

L’ancien milieu de terrain de l’AC Milan n’a pas un grand pedigree en tant que manager et il a hérité d’un désordre total. Napoli est entré dans la pause hivernale avec un record de seulement six victoires en 17 matchs, leur laissant 11 points sur la quatrième place et 18 points derrière les leaders de la ligue. Des joueurs clés comme Dries Mertens, Kalidou Koulibaly et José Callejon veulent sortir. Les objectifs de Gattuso sont modestes – essayer de faire entrer le club dans le top quatre plutôt que de se battre pour le titre – et ils n’ont pas beaucoup d’espoir de battre le Barça.

Une équipe pleine de talents de classe mondiale

Les marchés des paris de la Ligue des champions sur Sportsbook Review font de Barcelone la favorite des cotes pour remporter leur match aller à Naples. On s’attend à ce que les hommes d’Ernesto Valverde se qualifient pour les quarts de finale aux dépens de Napoli sans trop de problèmes, et il est facile de voir pourquoi. Barcelone est en tête de la Liga et a remporté le titre au cours des deux dernières saisons. Napoli est huitième de Serie A et n’a pas remporté le titre depuis 1990. La Liga est une ligue plus forte que Serie A, donc ils devraient l’emporter dans ce choc.

L’équipe du Barca regorge également de talents de classe mondiale. Lionel Messi vient de remporter un sixième titre record au Balon d’Or et beaucoup le considèrent comme le plus grand footballeur de tous les temps. Luis Suarez est un attaquant fantastique, tout comme Antoine Griezmann. Ensemble, ils ont la capacité de former un triumvirat d’attaque dévastateur, tandis qu’Ousmane Dembele et Ansu Fati offrent des options alternatives si Ernesto Valverde veut essayer quelque chose de différent.

Il y a beaucoup d’expérience au sein de l’équipe de Barcelone. Messi, Suarez, Sergio Busquets et Gerard Pique sont tous des vainqueurs de la Ligue des champions et ils forment une colonne vertébrale solide pour l’équipe. Ils ne sont pas le côté le plus conquérant qui vantait Xavi et Andres Iniesta, mais ils restent sans doute l’équipe la plus techniquement astucieuse de la planète, et Messi change souvent la donne.

Rien n’est garanti avec Barcelone

Pourtant, ce ne sera pas un slam-dunk. Le Barça a lutté pour la constance toute la saison, comme en témoigne leur match nul 2-2 contre le dernier club de l’Espanyol après la fin des vacances d’hiver. Leur humiliation 4-0 à Anfield la saison dernière a fait suite à une défaite 3-0 contre la Roma lors de la campagne précédente. Ils avaient perdu 3-0 contre la Juventus la saison précédente et avaient été éliminés de la compétition par l’Atletico lors de la campagne précédente.

Un manque de mobilité au milieu de terrain a été leur plus gros problème la saison dernière, alors que le trio vieillissant de Busquets, Arturo Vidal et Ivan Rakitic a été totalement submergé par le rythme et l’urgence de Liverpool dans cette défaite en demi-finale. Ils visaient à le réparer en faisant venir le prodige néerlandais Frenkie de Jong d’Ajax, tandis qu’Arthur offrira également plus d’énergie à son retour de blessure. Mais il y a des points d’interrogation sur certains joueurs clés, en particulier Busquets, et rien n’est plus garanti quand il s’agit du Barça dans les phases à élimination directe de la Ligue des champions.

Napoli peut jouer avec la liberté des outsiders. N’oublions pas que c’est une équipe qui a battu Liverpool à domicile et a fait match nul 1-1 avec eux à Anfield en phase de groupes. Sur le papier, Koulibaly et Kostas Manolas ressemblent à l’un des meilleurs couples défensifs d’Europe. Hirving Lozano est un joueur de qualité, tandis que Mertens et Arkadiusz Milik peuvent atteindre les objectifs et Lorenzo Insigne et Callejon offrent la qualité dans de vastes zones. Si Gattuso parvient à galvaniser cette équipe, Barcelone devra être à son meilleur pour renverser Napoli.

Les derniers articles par Chris Darwen (voir tous)

Démarrez une conversation

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *