Les dix meilleures signatures de Liverpool de la décennie: Partie 5

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Nous sommes presque à la fin de notre compte à rebours des dix meilleures signatures de Liverpool des années 2010. Aujourd’hui: choisissez le n ° 2.

Suivez la série en lisant les choix de dix à six, cinq, quatre et trois.

2. Virgil van Dijk
75 M £ de Southampton le 1er janvier 2018

Peut-être que par un tranchant de couteau, j’ai choisi le colossal demi-centre Virgil van Dijk comme deuxième meilleure signature de Liverpool des années 2010.

Mais telle a été la maîtrise de l’ancien Celtic et de Southampton en seulement deux années complètes au club, récoltant une multitude de distinctions individuelles et d’équipe dans un sort qui l’a propulsé dans la célébrité.

En fait, l’ascension de Virgil van Dijk à Liverpool a presque créé une tache vide dans le cerveau du football mondial collectif d’une ancienne faiblesse flagrante sur le Merseyside: la défense.

(Photo AP / Rui Vieira)

Jurgen Klopp avait fermement établi son plan de match à Liverpool en 2017. Les Reds étaient des équipes éclair avec 60 à 70 minutes de manie de contre-pression, utilisant des transitions à un rythme étonnant pour construire une bobine de buts d’équipe esthétiquement agréables.

Mais pour chaque moment «c’est du football» pour Jurgen Klopp, mettant en avant l’air d’Anfield dans une version gratifiante, il y a eu un moment de folie en défense pour défaire tout le travail acharné.

Je ne vais pas prétendre que la signature de Virgil van Dijk était la solution miracle simple aux problèmes défensifs de Liverpool. Klopp a ajusté sa tactique, a appris des erreurs et a rendu Liverpool plus économique tout au long du match.

Cependant, je ne peux pas nier le sentiment d’impénétrabilité avec le Néerlandais au cœur de la ligne de fond de Liverpool.

Aucune équipe de Premier League n’a concédé moins que les 22 de Liverpool en 2018-19, le meilleur record défensif du club depuis que les Reds de Bob Paisley ont marqué 16 buts en une saison de 42 matchs en 1978-1979.

Au moment d’écrire ces lignes, Liverpool n’a subi une défaite qu’une seule fois lors de ses 57 derniers matches de Premier League. L’importance de Virgil van Dijk pour ce record est primordiale, car il a commencé chaque match de championnat et n’a raté que 35 minutes d’action.

Van Dijk a également été au centre du sixième sacre européen de Liverpool, ne manquant que la première étape du choc des huitièmes de finale avec le Bayern Munich.

Aussi composé avec le ballon à ses pieds qu’il juge un défi en l’air, Van Dijk est probablement ce que vous vous retrouveriez si un savant fou avait la liberté de construire le défenseur idéal.

Il est à l’aise de jouer dans le bloc élevé de Liverpool grâce à un changement de rythme effrayant que nous n’avons vu que quelques fois. C’est une qualité qu’il partage avec le prodige défensif Joe Gomez et une raison pour laquelle de nombreux fans des Reds croient que le duo est préféré lorsqu’une sélection complète est disponible.

La gamme de passes de Van Dijk est la clé du jeu de possession de Liverpool, qui peut passer à l’attaque tous azimuts en un instant avec ses diagonales tranchantes. C’est important si Liverpool veut éviter une presse ou simplement attraper un adversaire au dépourvu – une autre méthode d’attaque pour s’assurer que les adversaires n’ont jamais un instant pour respirer.

Sa capacité à lire les mouvements des attaquants est essentielle pour récupérer proprement le ballon, méritant les éloges d’un homme resté inhabituellement silencieux lors d’une demi-finale de Ligue des Champions à Anfield, Lionel Messi.

« Il sait comment juger son timing et attendre le bon moment pour défier ou jockey », a déclaré Messi. « Il est impressionnant à la fois en défense et en attaque, car il marque beaucoup de buts. »

(Michael Regan / Getty Images)

En effet, Van Dijk a trouvé le filet au cours des cinq saisons qu’il a passées en Premier League, se gênant à cause des coups de pied arrêtés avec une présence imposante et des courses au bon moment dans la surface. Le Néerlandais a apporté ce talent de marqueur à la Ligue des champions, marquant une tête vitale contre le Bayern Munich en huitièmes de finale en route vers une gloire à Madrid.

De plus – et peut-être le plus révélateur – les fans de football ont noté le nombre de fois où Virgil van Dijk a été éliminé en Premier League en 2018-19: zéro.

Imaginez il y a toutes ces années où les responsabilités défensives de Liverpool reposaient sur les épaules de batteurs du monde tels que Andrea Dossena, Paul Konchesky et Sotiris Kyrgiakos que nous arriverions au point où essentiellement une loupe était nécessaire pour identifier un défaut dans l’un des Liverpool défenseurs.

L’impact que Virgil van Dijk a eu à Liverpool en un laps de temps relativement court fait de lui l’un des mouvements les plus sages de Jurgen Klopp à Anfield, se moquant de toute idée prématurée que Liverpool a payé en trop pour sa signature.

Une deuxième place au Ballon d’Or 2019 fait de Virgil van Dijk le joueur de Liverpool le mieux classé du prestigieux prix depuis que Michael Owen a remporté le prix en 2001. Malgré cela, je ne l’ai pas placé au sommet de cette liste et je peux ne vous en voulez pas de vous demander pourquoi.

En clair, l’homme qui a pris la première place dans ma liste a dépassé les attentes alors que les attentes n’étaient même pas là en premier lieu.

Cela sera évidemment expliqué en détail lorsque j’aurai finalement conclu les dix meilleures signatures de Liverpool des années 2010. Néanmoins, Van Dijk allait toujours apparaître dans l’échelon supérieur de ma liste. Ses réalisations ne peuvent être niées et son influence à Liverpool est tout simplement extraordinaire.

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