La catastrophe économique pourrait-elle transformer les Argentins aimant la viande en végétaliens?

Lorsque Manuel Martí a cessé de consommer des produits d’origine animale en 1974, tout le monde autour de ce jeune de 18 ans a pensé qu’il était fou. Dans l’Argentine obsédée par la viande, le véganisme était pratiquement un concept étranger.

La viande, principalement les steaks, et les asados ​​du dimanche (barbecues au charbon de bois) font partie intégrante de la culture culinaire du pays. La plupart des plats qui composent le régime alimentaire typique de l’Argentine contiennent une certaine forme de produits d’origine animale. En 2016, le pays d’Amérique du Sud était le deuxième plus grand consommateur mondial de bœuf par habitant, après l’Uruguay.

Mais en juillet dernier, le mot «végétalien» a fait son chemin sur la plupart des journaux lorsqu’un groupe de jeunes manifestants a perturbé le salon de l’élevage de la Société rurale argentine, tenant de grandes banderoles jaunes exigeant la «liberté animale», alors que des gauchos locaux sur des chevaux tentaient de les disperser. Il n’est pas rare que des militants végétaliens organisent de telles manifestations, même dans les pays amateurs de viande où ils suscitent peu de réactions. Pourtant, en Argentine, l’attention que les manifestants ont attirée a capturé un changement calme mais dramatique qui est en cours.

Des militants végétaliens et des gauchos s’affrontent au salon de l’élevage de la Société rurale argentine.

Six Argentins sur 10 envisagent d’abandonner le bœuf et de devenir végétaliens, selon une étude récente de l’Institut national pour la promotion du boeuf. Martí, maintenant âgé de 63 ans et chef de l’Union végétarienne argentine, se souvient qu’en 2000, il ne connaissait qu’un autre végétalien. Un sondage commandé par son organisation a révélé que 9% de la population argentine est actuellement végétarienne ou végétalienne.

Les prix ont tellement augmenté. … Nous mangeons de la viande beaucoup moins souvent.

Marina Otamendi, mère d’un enfant de 5 ans, basée à Buenos Aires.

Trouver un restaurant végétarien ou végétalien n’est plus un défi, du moins dans les principales villes du pays. À elle seule, Buenos Aires compte aujourd’hui au moins 70 restaurants exclusivement végétaliens. Les murs colorés de la capitale sont recouverts de messages et de banderoles exigeant la protection des animaux et le VeganFest annuel devient de plus en plus populaire. De nombreuses célébrités locales tournent le dos aux produits d’origine animale (la mégastar du football Lionel Messi a déclaré qu’il passait à un régime végétalien pendant la saison des tournois).

Les préoccupations et les inquiétudes en matière de santé liées au changement climatique – moteurs du véganisme dans le monde – se manifestent également en Argentine. Mais il y a un facteur supplémentaire qui pousse les gens à abandonner la viande et les produits d’origine animale: la crise économique du pays et près de 50% d’inflation annuelle. Le dernier rapport de la Chambre de commerce argentine pour le bœuf et ses dérivés a révélé que la consommation de produits à base de viande a baissé à son plus bas niveau au cours des 50 dernières années.

«Les prix ont tellement augmenté. … Les barbecues du dimanche ne sont plus une «chose» comme avant. C’est tout simplement trop cher », explique Marina Otamendi, basée à Buenos Aires, mère d’un garçon de 5 ans. «Nous mangeons de la viande beaucoup moins souvent et l’avons remplacée par d’autres choses, notamment plus de haricots.»

Selon l’Institut national des statistiques et des recensements du pays, les prix de la viande, des produits laitiers et des œufs ont augmenté le plus haut au cours de la dernière année parmi tous les produits alimentaires, ce qui les rend excessivement coûteux pour de nombreuses familles.

Adrian
Bifaretti, responsable marketing de l’Institut pour la promotion de la viande bovine,
reconnaît que la crise économique est l’une des raisons de la baisse du
consommation de produits d’origine animale. Mais il y a aussi d’autres raisons, dit-il.

«Les changements de style de vie deviennent des facteurs lors du choix de quoi manger, en particulier pour les jeunes», explique Bifaretti. «Les jeunes s’intéressent désormais davantage à ce qu’ils mangent, à la façon dont il est produit, à sa qualité, à ses effets sur l’environnement.» Il insiste sur le fait que les régimes à base de légumes ne fournissent pas les mêmes nutriments que ceux à base de viande.

À l’autre extrémité du spectre, les militants végétaliens font appel à la conscience de ceux qui écouteront. «Nous voulons que les gens se demandent ce qui se cache derrière le hamburger de bœuf qu’ils envisagent de manger: les mauvais traitements infligés aux animaux, aux travailleurs, toutes ces injustices. Nous sommes tous des animaux », explique Erika De Simoni, militante de Voicot, l’organisation derrière les affiches qui plâtrent des villes comme Buenos Aires.

Malgré leur nouvelle visibilité et le nombre de personnes qui se joignent à leur cause, « être végétalien en Argentine est encore très difficile », dit Martí. «De nombreux enfants végétaliens sont victimes d’intimidation à l’école, même maltraités par les enseignants.» Dans un cas particulièrement infâme en 2017, un jeune garçon de la province de San Luis a été victime d’intimidation pendant des années à l’école pour être végétarien. Ses parents ont maintenant traduit les autorités de l’école en justice. Pendant ce temps, il est toujours difficile pour les végétaliens de trouver des options alimentaires adéquates dans les hôpitaux et les cantines, explique Martí.

Il est également difficile de savoir si certains des convertis récents reviendront à la viande lorsque les prix se stabiliseront.

De Simoni, qui vit dans une petite ville à une heure de route de Buenos Aires et est devenu végétalien il y a huit ans, est plus positif. «Nous voyons beaucoup de gens s’organiser pour produire et vendre des produits végétaliens, de la nourriture, des vêtements, toutes sortes de choses», dit-elle. « Nous devons surmonter cette idée que l’Argentine ne concerne que la viande et le bœuf. »

Martí dit que la lutte contre la discrimination est leur prochaine grande bataille. Son organisation travaille avec l’Institut national contre la discrimination, la xénophobie et le racisme (INADI) pour adopter une nouvelle loi visant à protéger les végétaliens, en particulier les enfants. «Il y a plus de végétaliens en Argentine que de membres de nombreux partis politiques», dit-il. « Si nous réalisions cela, nous pourrions changer beaucoup de choses qui sont encore nécessaires. »

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