Le football de Marcotti souhaite 2020

C’est la fin de la décennie et la septième édition consécutive de 30 vœux pour la nouvelle année.

En feuilletant certaines des éditions passées – de 2014, 2015, 2016, 2017, 2018 et 2019 – il est évident que certains souhaits sont essentiellement des tâches sisyphéennes (vous savez, le gars qui pousse le rocher vers le haut de la montagne et n’y arrive jamais tout à fait) et d’autres sont « à feuilles persistantes » parce que, franchement, on ne peut jamais en avoir assez d’une bonne chose.

En lisant ci-dessous, certaines choses seront d’actualité et d’autres vous sembleront familières. Si vous aimez le jeu, vous trouverez peut-être que vous serez d’accord avec certains, mais ne vous sentez pas obligé d’être d’accord avec tous. Le football est une grande église.

Joyeux 2020!

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1. Que la bataille contre le racisme dans le football continue. Nous devons également nous rappeler deux choses importantes: que ce qui se passe dans les ligues inférieures, le football semi-professionnel et amateur est également important et que le simple fait qu’il n’y ait pas d’actions racistes évidentes ne signifie pas que le racisme n’existe pas. Le racisme s’étend aux préjugés, à la pensée et au déni d’opportunité.

Le football fait des progrès dans la lutte contre le racisme lors des matchs, mais il reste encore beaucoup de chemin à parcourir. Robbie Jay Barratt – AMA / Getty Images

2. Que chaque fois que nous entendons parler de fraude financière, de backhanders, d’agents avec trop de pouvoir, de propriétaires et de cadres douteux qui retirent de l’argent du jeu et ainsi de suite, rappelons-nous que la transparence résout beaucoup de ces problèmes. Souvent, vous ne pouvez pas réguler votre chemin vers la bonne gouvernance. Mais simplement rendre tout public – à commencer par qui possède quoi et qui paie qui, pour quoi et combien – conduirait au moins à un examen minutieux de la part des fans et des médias. Cela pourrait à son tour conduire à la honte du public et à une meilleure surveillance que ce que nous obtenons actuellement. La lumière du soleil est le meilleur désinfectant.

3. Que nous obtenions une certaine clarté sur le cas de Rui Pinto et Football Leaks. Même si le dénonciateur qui se décrit fait face à des accusations dans son Portugal natal, nous ne sommes pas encore plus près de savoir définitivement s’il a agi seul, s’il a obtenu ses données d’autres pirates et si quelqu’un a été extorqué. Il s’agit d’un cas dont les implications vont bien au-delà du football.

4. Que les gens réalisent que la Coupe du monde des clubs élargie 2021 n’est que cela – une Coupe du monde pour les clubs – et, franchement, cela n’a pas vraiment d’importance si certaines des équipes de confédérations inférieures ne sont pas particulièrement bonnes. Il y a aussi de très mauvais pays lors de la vraie Coupe du monde, et cela ne gâche pas les choses, n’est-ce pas? Si nous prenons cela comme une opportunité pour développer le jeu de club d’élite en dehors de l’Europe et de l’Amérique du Sud, et pas simplement comme une sorte de rival haut de gamme de la Ligue des Champions, nous ne serons pas déçus.

5. Que, malgré ce que j’ai écrit au point précédent, la Coupe du monde des clubs ne devienne pas un pion qui rapporte de l’argent dans la querelle apparemment sans fin entre la FIFA et l’UEFA.

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6. Que quel que soit votre point de vue sur les arbitres assistants vidéo (VAR), vous laissez ce non-sens sur « ruiner le spectacle », « voler les fans de la célébration spontanée » et « tuer le football » d’un côté. Il est vrai que le VAR – en particulier la façon dont il a été mis en œuvre en Premier League, sans critiques sur le terrain et avec une concentration obsessionnelle maniaque sur les hors-jeu marginaux – peut être amélioré. (Expliquer les décisions en temps réel serait un début.) Mais cette idée que « le spectacle » importe plus que de corriger une erreur humaine évidente – et donc d’assurer quelque chose de plus proche de la justice – dans ce qui n’est pas un spectacle mais un événement sportif est inepte. Quant à «tuer le football», le sport est beaucoup plus difficile que cela.

7. Que les gens réalisent également qu’avec tous les défauts et problèmes que nous avons aujourd’hui, le football est sacrément bon. Les joueurs sont meilleurs, plus forts, plus rapides et, en moyenne, beaucoup plus doués. Il y a plus de possibilités pour les joueurs de tous les coins du monde d’atteindre le plus haut niveau que jamais auparavant, il y a plus de choix que jamais auparavant, et c’est la lingua franca de notre planète autant que toute autre chose.

8. Que le football féminin, sur fond d’une Coupe du monde au succès phénoménal, ait une réelle chance de continuer à croître tout en trouvant sa propre voie. Cela ne signifie pas nécessairement de copier le football masculin avec ses ligues professionnelles et ses investisseurs à la recherche de rendements financiers. Surtout, la priorité devrait être l’accès, ce dont la plupart des femmes dans le monde ne bénéficient pas encore.

Rapinoe et les États-Unis ont dominé la Coupe du monde 2019 et le moment est venu pour plus de femmes d’avoir accès au beau jeu afin que le sport puisse continuer à croître et à prospérer. FRANCK FIFE / AFP via Getty Images

9. Que la Premier League revoie son calendrier des vacances. Nous avons eu des gestionnaires qui se plaignaient de la congestion des appareils, nous avons eu des jeux de poubelles, nous avons eu des heures de coup d’envoi étranges. Oui, c’est de la « tradition » mais devinez quoi? Vous pouvez conserver la tradition de jouer le jour de l’An et le lendemain de Noël – perdez simplement les matchs entre les deux. Les footballeurs professionnels devraient être comme des pilotes de ligne, avec des périodes de repos obligatoires. Disons, au moins 72 heures entre les matchs.

10. Que Manchester United retrouve son mojo. Même si vous n’êtes pas fan et même si vous les détestez, vous devez admettre: vous les manquez un peu, n’est-ce pas? Sept ans dans le désert n’ont pas nui à la marque ou à ses revenus – diable, cela pourrait prendre 70 ans pour le faire. Mais il y a des enfants qui sont maintenant des adolescents qui ne les connaissent que comme un géant déchu.

11. Que les gens au-delà de l’Espagne commencent à donner à Karim Benzema le crédit qu’il mérite. Il a enduré Jose Mourinho en disant que le jouer était comme «chasser avec un chat», il a été exclu de l’équipe de France (et oui, c’était en partie de sa faute) et il a joué Andrew Ridgley avec George Michael de Cristiano Ronaldo pendant des années au Real Madrid . Mais il montre cette saison qu’il ne s’agit pas seulement de désintéressement et de sacrifice. Il peut aussi être un buteur et un leader.

12. Que si (et, oui, je l’admets, c’est probablement quand, pas si) Cristiano Ronaldo bat le record international de buts d’Ali Daei, il ne sera pas utilisé comme un bâton avec lequel battre Lionel Messi. Ça a été une grande rivalité, mais si vous ne pouvez voir Ronaldo qu’à travers l’objectif de Messi, alors vous avez des problèmes.

13. Que si (et, oui, le temps est de son côté, c’est donc probablement quand) Messi remporte un autre Ballon d’Or, il ne sera pas utilisé comme un bâton avec lequel battre Ronaldo. Oui, ça a été une grande rivalité mais si vous ne pouvez voir Messi qu’à travers l’objectif de Ronaldo, alors vous avez des problèmes.

Messi et Ronaldo sont les meilleurs du jeu, mais au cours des dernières années de leur carrière de joueur, ce serait bien si le tribalisme autour de l’amour de l’un ou de l’autre prenait fin. Valerio Pennicino – UEFA / UEFA via Getty Images

14. Que si (et oui, je peux lire le tableau, c’est probablement quand) Liverpool remportera le titre et mettra fin à sa sécheresse de 30 ans, les gens se souviendront qu’à part Alisson et sans doute Virgil Van Dijk (principalement à cause de ses honoraires), aucun des joueurs de Jurgen Klopp ne s’est joint en tant que superstar de bonne foi. Klopp, son personnel et le club les ont améliorés, et c’est le crédit le plus élevé que vous puissiez accorder à un manager, plus que de l’argenterie.

15. Que Flamengo mette à profit son succès et qu’il finisse par soulever toute la ligue brésilienne. Ce fut un 2019 irréel qui s’est terminé avec l’équipage de Jorge Jesus qui a presque battu Liverpool pour le titre mondial. Ne le laisse pas là. Oui, il y a des anciens combattants qui ne resteront plus longtemps, mais si vous avez une formule qui fonctionne, respectez-la.

16. Que si Milan doit être le dernier arrêt dans la carrière apparemment sans fin de Zlatan Ibrahimovic, il sort avec un coup et non un gémissement. Mais également, que Milan se rend compte qu’il ne peut jamais être qu’un pansement.

– Regardez la Serie A toute la saison sur ESPN + (États-Unis uniquement)

17. Que les décideurs de Manchester City (avouons-le, cela signifie un gars, Pep Guardiola) apprennent la leçon de l’été 2019: les blessures se produisent, vous avez besoin d’une police d’assurance. Il y a un univers parallèle où Leroy Sane et Aymeric Laporte ne se blessent pas et sont au coude à coude avec Liverpool, mais ce n’est pas celui dans lequel nous vivons. Ne pas signer un défenseur central, même moyen, après le départ de Vincent Kompany, c’est comme sauter d’une montgolfière avec un parapluie plutôt qu’un parachute.

18. Que Manuel Neuer réfléchit longuement à ce qu’il veut faire, se souvenant qu’il doit très peu au Bayern. Il n’a plus été le même depuis ses blessures et l’époque où il était le meilleur gardien d’Allemagne, sans parler des meilleurs au monde, est révolue depuis longtemps. Mais il n’a que 33 ans et le club faisant venir Alexander Nubel pour défier sa place est un peu une gifle au visage. Il est peut-être temps de relever un nouveau défi ailleurs.

19. Que l’Euro 2020 (en direct sur ESPN +, du 12 juin au 12 juillet) est à la hauteur de la facturation comme une fête du football à l’échelle du continent. Les malfaiteurs qui gémissent sur les voyages ne semblent pas comprendre que c’est une chance d’apporter les euros aux pays et aux fans qui ne le verraient autrement qu’à la télévision. Cela semblera différent, bien sûr, mais ça va.

20. Que Mauricio Pochettino fait un retour rapide à la gestion dans un club qui lui convient. La façon dont les choses se sont terminées et le manque d’argenterie ne devraient pas masquer les progrès considérables qui ont été accomplis et l’impact qu’il a eu sur Tottenham. S’il peut adopter le mantra « Je ne perds jamais, je gagne ou j’apprends », il reviendra plus fort.

jouer

1h30

Don Hutchison aime le choix du Borussia Dortmund pour Erling Haaland, mais dit que le club a des besoins plus pressants.

21. Qu’Erling Haaland se souvient que même si les choses ne fonctionnent pas tout de suite au Borussia Dortmund, il n’aura même pas 20 ans avant l’été. Les grévistes, en particulier les hommes ciblés, se développent différemment (et souvent par à-coups). Il trouvera son niveau, tôt ou tard; il y a beaucoup de piste devant décoller.

22. Que la grande expérience des jeunes de Chelsea cette saison serve de leçon aux autres – sans attentes irréalistes. L’interdiction de transfert a forcé Chelsea à aligner huit diplômés de l’académie cette saison (il y en aura neuf une fois que Ruben Loftus-Cheek sera de retour) et pourtant, ils sont quatrièmes du tableau et jusqu’à la phase à élimination directe de la Ligue des champions. D’une part, il montre ce qu’un programme solide pour les jeunes peut faire; d’autre part, certaines de leurs performances ne font que souligner la valeur de la patience et de l’expérience.

23. Que le plus récent, le plus gentil et le plus doux Jose Mourinho reste un moment. Il a été sur son meilleur comportement et a dit toutes les bonnes choses. Le temps dira s’il réussit à Tottenham, mais s’il le fait, peut-être qu’il se rendra compte que vous n’avez pas besoin de vivre dans un état de guerre et d’acrimonie permanent pour garder votre avantage.

24. Qu’Arsenal comprend que si Mikel Arteta va s’entraîner, il pourrait bien être nécessaire de prendre du recul avant de pouvoir faire deux pas en avant. Cette équipe est lourde avec des vétérans très bien payés, le club a une marge de manœuvre limitée et il n’est pas du tout clair qu’ils soient adaptés à ce que nous imaginons qu’il aimerait faire.

25. Que Barcelone commence à penser à un plan B, car Messi ne sera pas là pour toujours. Et idéalement, c’est un plan qui n’implique pas de supposer qu’Ansu Fati le remplacera automatiquement (l’enfant ne peut pas légalement conduire jusqu’à Halloween) ou de ramener Neymar (assez). Messi, Luis Suarez, Gerard Pique et Sergio Busquets auront 33 ans au début de la saison prochaine. Il est temps de réfléchir sérieusement et de manière réaliste à la succession.

L’Atalanta joue au football intrépide et axé sur les attaques et obtient des récompenses malgré son statut de vairon relatif. Les autres équipes devraient en prendre note. SERGEI SUPINSKY / AFP via Getty Images

26. Cette expérience d’Atalanta – meilleurs buteurs de Serie A cette année et dernière, troisième place l’année dernière, cinquième à la fin de 2019 – incite d’autres clubs de milieu de gamme à être courageux. L’Atalanta l’a fait sans grandes dépenses et sans superstars (bien que son jour, Alejandro « Papu » Gomez se rapproche) mais simplement en étant engagé et en se donnant à fond. Remerciez le club d’avoir trouvé le bon mélange de pneus rechapés et de bonnes affaires, remerciez Gian Piero Gasperini de l’avoir fait fonctionner, et surtout, remerciez les propriétaires d’avoir été courageux.

27. Que Chris Wilder continue à aimer sa créativité et son football. C’est exactement le genre de personnes qui, soi-disant, n’auraient jamais eu de chance en Premier League. Il est anglais, il était un footballeur intermédiaire, il a repris un club rempli principalement de non-noms au troisième niveau et il a emmené Sheffield United dans la moitié supérieure de la Premier League. De plus, il l’a fait avec des tactiques innovantes (pas seulement les défenseurs centraux qui se chevauchent). Exactement ce que certains pensaient ne pouvait pas arriver.

28. Que les critiques de Matthijs De Ligt se détendent et se souviennent que la liste des défenseurs centraux de 20 ans commençant et excellant pour les clubs au sommet est extrêmement courte. Pour chaque John Terry et Raphael Varane que vous vous souciez de nommer, il y a des dizaines de gars que nous considérons parmi les meilleurs au monde aujourd’hui qui étaient loin d’un point de départ dans un club de la taille de la Juventus à cet âge. Patience, s’il vous plaît.

29. Que la Fédération de football des États-Unis trouve comment exploiter la croissance du sport (et de la Major League Soccer) afin de pouvoir aligner une équipe nationale masculine décente. Ils co-organisent une Coupe du monde en six ans, et après avoir complètement raté la Coupe du monde 2018, 2019 les a vus non seulement battus par le Mexique (deux fois), mais aussi par le Canada, la Jamaïque et le Venezuela. Et c’est après près d’un quart de siècle de MLS sur lequel construire.

30. Que les enfants qui tombent amoureux de ce sport aient la possibilité de soutenir leur club local avant de sauter dans le train du grand club de mastodonte simplement parce qu’il est pompé sans relâche sur leurs écrans. Oui, c’est un copier-coller de l’année dernière. Mais cela vaut la peine de répéter. Et c’est le seul souhait sur lequel nous avons le plus de contrôle.

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