Mike Trout était-il l’un des athlètes les moins importants de la décennie?

Mike Trout des Los Angeles Angels dans la pirogue. (Andy King / Getty)

Lorsque l’Associated Press a annoncé sa liste des cinq meilleurs athlètes masculins de la décennie, LeBron James était premier, suivi de Tom Brady. Usain Bolt, Lionel Messi et Michael Phelps.

Absent de la liste était le meilleur joueur de la Ligue majeure de baseball, le voltigeur des Los Angeles Angels Mike Trout.

Appelé pour la première fois aux majors en 2011 à l’âge de 19 ans, Trout a été une étoile pendant les huit dernières saisons, remportant un trio de prix MVP en cours de route.

Malgré cela, Trout n’a pas réussi à devenir un nom familier, et la plupart des amateurs de sport, en particulier les plus occasionnels, ne pouvaient même pas le choisir dans une programmation.

Pour tester cette théorie, Jon Bois de SB Nation a demandé à ses 160 000 abonnés Twitter s’ils savaient simplement qui est Trout. Sur les 7 000 personnes interrogées, un tiers au total ont déclaré qu’elles le connaissaient vaguement ou, pire encore, n’avaient aucune idée de qui il était.

L’une des raisons pour lesquelles peu de gens connaissent Trout est peut-être que la statistique pour laquelle il est le plus connu, Wins Above Replacement, n’est pas traditionnelle comme les home runs ou les RBI, bien qu’il s’agisse d’une statistique cumulative.

WAR, qui mesure le nombre de victoires de plus qu’une équipe a gagnées avec un joueur donné qu’elles n’auraient avec un joueur de niveau de remplacement à sa place, est un favori parmi les cadres de baseball de la nouvelle école et Trout l’affiche.

Avec une GUERRE de 72,5 à seulement 28 ans, Trout devance 68% de tous les joueurs du Temple de la renommée et est susceptible de surpasser tous les temps comme Frank Thomas, Reggie Jackson, Joe DiMaggio et Pete Rose cette saison.

Malgré cela, Trout obtient une reconnaissance presque nulle malgré son rôle dans l’un des plus grands marchés des États-Unis.

«Il a accompli l’impossible», écrit Bois de Trout. «Il est le plus grand joueur de sa génération, il a joué à Los Angeles pendant près d’une décennie et il est moins célèbre que tous les membres du groupe Kars 4 Kids. La carrière de Trout est également une étude de cas sur le peu d’importance individuelle du baseball. En termes de capacité, il se tient au-dessus de ses pairs comme Lamar Jackson et LeBron James. Jackson a transformé son équipe en la meilleure de la NFL. La NBA tourne autour de James. Neuf ans après l’ère de la truite, les Angels n’ont jamais gagné un match éliminatoire et ont terminé avec un record perdant à chacune des quatre dernières saisons. »

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