Les années 2010: Lionel Messi, Liverpool, Leicester et * us *

Commencez par la première partie ici, puis passez à la deuxième partie ici, et terminez par ceci: la troisième partie du regard irrévérencieux de John Nicholson sur la façon dont le football a changé cette décennie…

La façon dont le jeu est joué – ou, du moins, s’efforce d’être joué – a considérablement changé au cours des dix dernières années. En 2009/10, tout le monde du football semblait être de plus en plus pris par le modèle de Barcelone d’étrangler un jeu en ne donnant jamais le ballon, et s’ils le faisaient, ils tricheraient en plongeant, encrassant, en pleurant le loup et autres sh * des milliers jusqu’à ce qu’ils le récupèrent. Cela devenait le nouvel étalon-or du football et il en sera ainsi pour les prochaines années.

Certains pensaient que c’était l’année zéro: une nouvelle forme d’art qui avait propulsé le football vers de nouveaux sommets olympiques gracieux de sophistication. D’autres l’ont trouvé sans air, stérile et s’ennuyaient du passage latéral interminable. Pour certains, ce football était réduit à une simple exposition, avec tout le sang drainé. Vous pouvez les admirer sans passion, intellectuellement et statistiquement, mais à moins que vous ne soyez un partisan, le pouls ne battait pas assez souvent pour nous choquer à nouveau.

Vous n’aviez certainement pas besoin de jouer de cette façon pour remporter le titre en Angleterre en 2010, comme Chelsea l’a prouvé en jouant Didier Drogba à l’avant, marquant 37 buts tout au long de la saison, 29 en championnat. Drogba était moins un tiki-taka et un char plus performant. Les Bleus ont marqué un record de 103 buts cette année-là. Parmi les autres meilleurs marqueurs de la dernière décennie, citons Dimitar Berbatov, Carlos Tevez, Robin van Persie, Luis Suarez, Sergio Aguero, Harry Kane et Mo Salah.

Mais malgré cela, le succès de Barcelone a impressionné et tout aussi important, tout comme leurs énormes statistiques de passes et de possession. Rappelez-vous à quel point les gens étaient excités lorsque la possession dépassait 80%, comme si c’était plus excitant que de marquer des buts? C’était une période étrange.

Ils étaient les meilleurs, alors vous avez au moins essayé de copier le meilleur, c’était la logique et donc de plus en plus de gens ont commencé à porter des chemises de Barcelone dans le pub avec Messi dans le dos.

Le problème était que la plupart des équipes n’avaient pas le génie unique de Lionel Messi, ni l’ampleur et la profondeur du personnel de jeu qui était équipé des compétences ou de la patience nécessaires. Arsenal l’a essayé chaque année pendant toute la décennie sans grand succès, parfois effrayé de tirer, apparemment terrifié qu’il serait jugé trop grossier pour s’en prendre à 25 mètres et qu’un mouvement de 78 passes, se terminant par une roue arrière dans le filet de trois pieds, était en quelque sorte intrinsèquement supérieur ou vous a rapporté plus de points. Parfois, c’était risible.

Même maintenant, nous voyons toujours des équipes essayer de jouer à partir de leur propre boîte avec des joueurs qui ne sont tout simplement pas assez bons pour réussir, donc ils se font prendre et concèdent des buts faciles. De cette façon, la tache de Barcelone de 2009/10 n’a pas encore disparu.

Ne reniflant pas de viande hachée dans la brise, Brendan Rodgers aimait appeler cette approche de possession «la mort par le football». Eh bien, c’était certainement mortel, mais cela a été un succès – au moins pour Barcelone au niveau national, moins pour les Gunners et Brendan, donc vous pouvez voir pourquoi l’esprit de la ruche du football tenait à copier. Mais le fait que ses acolytes les plus fermes en fassent un impératif presque moral était toujours complètement ridicule. Ce n’était jamais une forme plus élevée du jeu, juste une autre. Mais pendant quelques années, toute personne contestant cette tentative de mindwipe a été rejetée comme un dinosaure. Le Nouveau Monde était là et si vous n’obteniez pas le programme, vous ne gagneriez plus jamais rien. C’était toujours un non-sens.

Puis Pep Guaridola est arrivé. City a déjà eu son moment Aguero, probablement le plus grand drame national de la décennie. Mais l’argent et son origine ont gâché beaucoup d’appréciation neutre de l’éclat de City cette décennie et pour tout le génie intense de Guardiola, cela n’a pas vraiment changé. A-t-il encore de nombreuses années à Manchester? Cela semble peu probable.

Le Real Madrid, avec l’extraordinaire CR7, a dominé la Ligue des champions pendant des années cette décennie. Son narcissisme sans limite et lissant et son besoin constant d’exposer son corps à l’examen public occuperaient les psychiatres pendant de nombreuses années. Comme ma missus l’a dit un jour: «Si tu rentrais à la maison comme ça, je te ferais manger des tartes.» Mais le fait demeure: l’enfant peut jouer. Oh oui.

Pendant ce temps, la kryptonite de CR7, Messi a eu sa juste part de coupes de cheveux terribles et a partagé son obsession de l’évasion fiscale, une maladie dont les trop riches pour tout dépenser souffrent souvent. Cela ne nous a pas fait nous sentir mieux avec les footballeurs modernes.

L’obsession du football de possession a disparu lorsque Dortmund a popularisé le «  gegenpressing  » sous Jurgen Klopp (ironiquement, c’était quelque chose que Liverpool avait l’habitude de faire tout le temps au milieu et à la fin des années 80 lorsque Ian Rush harcelait régulièrement les défenseurs). Et avec Barcelone qui n’a fait et remporté qu’une finale de Ligue des Champions après 2011, tout en subissant des coups très savoureux et très médiatisés dans le processus, peut-être doutent de la véracité de leur «chemin» qui s’est glissé et a ouvert la voie à de nouvelles voies.

Aujourd’hui, bien sûr, la haute presse a remplacé l’obsession de la possession et domine le paysage d’une manière plus profonde et globale que ne l’a jamais été l’étranglement de Barcelone. Maintenant, nous entendons même des fans lors de matchs amateurs crier pour que leur équipe «batte leur presse», c’est devenu omniprésent.

En 2019, sous cette nouvelle orthodoxie, l’idée de la mort par le football semble désormais absurde. Comme tout ce qui était récemment très à la mode, il a maintenant l’air plutôt daté et un peu idiot. La haute presse et la contre-attaque sont tout. La voie la plus rapide de la défense à l’attaque est de nouveau à la mode avec Liverpool, ouvrant la voie à un effet si dévastateur que, comme quelqu’un l’a souligné ce week-end, un corner pour l’opposition devrait maintenant être considéré comme une chance de marquer pour Liverpool.

La vue des Reds en plein vol alors qu’ils déchiraient Leicester City vendredi (qui eux-mêmes avaient beaucoup fait pour briser l’illusion que le football à long ballon était à la fois stupide et infructueux en remportant la ligue plutôt brillamment en le démarrant pour que Jamie Vardy le poursuive) était une victoire pour tous ceux qui ont toujours su que des mecs très en forme qui couraient très vite vers le but avec le ballon étaient l’un des plaisirs éternels du football et remuaient le sang plus qu’une partie de passes courtes jouées à peine plus qu’un trot doux.

Ce fut une victoire pour tous ceux qui ont toujours su que le faire large et le fouetter à son rythme dans la boîte pour un gros gazon intelligent pour le diriger ou le renvoyer dans le filet était également l’un des plaisirs éternels du football. Il y a une prise de conscience plus large maintenant que le sturm und drang du football rapide, agressif et direct est un grand spectacle et d’une efficacité dévastatrice lorsqu’il est bien joué. Personne n’a plus peur de l’opprobre des snobs de style pour l’avoir frappé longtemps, peut-être parce qu’il a été rebaptisé comme jouant des «transitions rapides et directes», ce qui semble tellement plus posant que «mettre de la neige f * ckin» dessus ».

Alors maintenant, je suppose que si l’histoire est un guide, tout le monde voudra jouer comme Liverpool en balayant tout devant eux. Mais alors, toutes les équipes n’auront pas la meilleure paire la plus excitante d’arrière complet du football mondial, ni les trois premiers de cette vitesse et de cette liquidité mercurielle. Ils échoueront donc. Et d’ici 2030, une autre mode s’imposera alors que la vielle à roue du football se retourne.

Et c’est le point à retenir de cette décennie de football. Ne vous laissez pas berner en pensant que la nouvelle façon, quelle qu’elle soit, est LA façon. C’est juste une phase. Tout n’est qu’une phase. Il n’y a pas de bonne façon, il n’y a pas de mauvaise façon, il n’y a que la manière qui fonctionne le mieux pour les ressources dont dispose votre club. Le football est un mélange d’habileté et de physique. Trop de l’un sans assez de l’autre rend le jeu ennuyeux. Obtenez le bon mélange et vous avez quelque chose qui fait vibrer encore et encore.

2019/20 est-il meilleur que 2009/10? C’est impossible à dire. Il n’y a aucun moyen d’être définitif sur de telles choses. Le jeu est plus rapide pour certains côtés, en partie à cause de la tendance à la contre-attaque. La défense est actuellement démodée et ceux d’entre nous qui ont aimé un 0-0 durement combattu – oui, nous existons – sont susceptibles d’être sous rations de famine pendant quelques années. Tackling a été remplacé par harrying dans le vol supérieur. Mais plus bas dans la pyramide et en Ecosse, la vue d’un défenseur qui a remis en jeu un attaquant suscite toujours la plus grande joie de la journée. Certaines traditions méritent d’être conservées. Nous tenons ces vérités comme allant de soi.

Bien qu’il y ait ceux qui sont obsédés par le fait de voir le présent comme supérieur à n’importe quel moment théorique dans le passé (je ne sais pas pourquoi; cela doit être un besoin psychologique), le football reste mercuriel et a des mystères qu’il ne cèdera jamais à l’analyse. C’est pourquoi nous y revenons sans cesse, décennie après décennie.

Cependant, le football de haut niveau fait maintenant face à une crise existentielle. La majorité des gens qui aiment le football ne peuvent pas ou ne veulent pas y accéder à la télévision. Le montant de la rémunération financière dans le jeu est moralement offensant pour beaucoup. La relation entre richesse grotesque, consommation et crise climatique est de plus en plus comprise, peut-être surtout par les plus jeunes. Le nouveau patron ne sera pas le même que l’ancien patron.

Les frais de transfert ont grimpé en flèche de manière ridicule, les agents drainent l’argent du jeu en quantités obscènes, les salaires ont atteint 3 millions de livres sterling par an non pas comme un pic mais comme une moyenne. Certains ramassent plus de 20 millions de livres sterling par an. Les riches deviennent obscurément riches sur le dos des travailleurs pauvres. C’est un peu honteux. Les appels aux clubs de boycott ne gagnent pas beaucoup de terrain, mais ensuite, lorsque vous travaillez trois emplois pour joindre les deux bouts et devez toujours utiliser une banque alimentaire pour vous assurer que vos enfants n’ont pas faim, le boycott de votre club de football n’est pas une priorité élevée et avec 10 millions de personnes classées dans le précariat – un jour de paie dans la rue – une telle oppression rend la rébellion encore plus difficile. Après tout, lorsque vous avez greffé trop longtemps pour ne pas en avoir assez, vous voulez simplement passer le temps libre que vous avez à passer du bon temps, sans descendre dans la rue pour fomenter la révolution. Et ce n’est pas accidentel. C’est comme ça que ceux qui ont le pouvoir et l’argent aiment ça. Une population épuisée, déprimée, médicamenteuse et docile est beaucoup plus facile à plier à la volonté de notre suzerain.

Un noyau de clubs domine désormais à la fois au niveau national et à travers l’Europe, ne permettant aux intrus d’entrer dans la cabale que par mauvaise gestion et même alors, brièvement. Pour beaucoup, plus on monte dans la pyramide, plus le métier du football moderne devient désagréable et épouvantable. Pourtant, le miel qui coule de la ruche de Premier League est trop tentant pour beaucoup et conduit à une crise financière dans l’EFL à un moment où un leadership fort et positif est absent.

Les frais payés pour les droits de diffusion nous ont amenés là où nous en sommes. Mais la nature de la diffusion du football approche d’un horizon événementiel. L’ancien modèle Sky est cassé et aussi obsolète que les vieilles antennes paraboliques rouillées qui s’accrochent aux murs de tant de maisons. Le changement vient d’une manière qui n’était pas en 2010.

Rappelez-vous à tout moment: le football est joué pour nous, il dépend de nous. Sans nous, l’argent, le pouvoir, tout, tout s’en va. Si nous ne payons pas, cela disparaît. Si nous n’y assistons pas, cela disparaît. Si nous refusons d’accepter la façon dont les choses sont telles qu’elles doivent être, nous avons TOUT le pouvoir d’effectuer des changements et de créer un jeu meilleur, plus équitable et moins insensé financièrement.

Je sais que c’est dur, je sais que la route est sombre et le voyage est long. Mais nous sommes le peuple et nous sommes nombreux et nous sommes forts. Commençons ensemble ce voyage afin que, à la fin de 2029, le football soit à nouveau politiquement, financièrement, économiquement et culturellement par le peuple, pour le peuple et pour le peuple.

C’est toujours et c’était toujours le jeu du peuple. Mais on nous l’a volé.

Un jour prochain.

Moi et toi.

Nous devrions le reprendre.

John Nicholson

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