Fort au milieu de terrain, l'Impact doit ajouter un marqueur, taille à l'arrière | Hockey | Des sports

Thierry Henry peut-il renverser la fortune d'une équipe de l'Impact de Montréal qui a raté les séries éliminatoires de la MLS au cours de chacune des trois dernières saisons?

Si vous posiez cette question il y a une demi-douzaine d'années et que vous considériez Henry comme un joueur, la réponse aurait un oui sans équivoque.

Mais Henry est venu à bord comme
 
  septième entraîneur de l'équipe
 
 en neuf saisons et son curriculum vitae en tant qu'entraîneur peut être décrit comme mince. Sa seule expérience d'entraîneur-chef a été avec l'AS Monaco en Ligue 1 française. Il a été embauché en 2018 et limogé après avoir affiché un dossier de 4-11-5.

Le statut d'Henry en tant que l'un des grands de tous les temps du football a évidemment joué dans la décision de l'embaucher mais, alors qu'il a signé un contrat de deux ans avec une option pour une troisième saison, il travaille pour une organisation qui a peu de patience pour les entraîneurs qui ne le font pas. t gagner.

Henry devra compter sur deux autres personnes pour l'aider. Le premier est nouvellement embauché
 
  directeur sportif Olivier Renard
 
 , qui a une expérience dans ce rôle en Belgique et ce sera son travail de consolider la liste. La seule lacune dans le curriculum vitae de Renard est la connaissance de la MLS, mais il obtiendra de l'aide dans ce domaine de Vassili Cremanzidis, qui est le chef de l'analyse de l'équipe et le directeur adjoint du personnel des joueurs.

L'autre acteur clé est le propriétaire Joey Saputo et, bien qu'il ait pris du recul par rapport aux opérations quotidiennes, il contrôle les cordons de la bourse. L'Impact a perdu des millions de dollars et, avec une fréquentation en baisse de 13% la saison dernière, Renard pourrait ne pas avoir l'argent dont il a besoin pour attirer des joueurs.

L’ancien entraîneur Rémi Garde est devenu frustré lorsque l’impact n’a pas dépensé d’argent lors du mercato en août. L'Impact a signé avec l'agent indépendant Bojan et a acquis Ballou grâce à un prêt de l'équipe de Barcelone B, mais aucun n'avait joué depuis des mois et ils ont fait des contributions minimes lors d'une offre infructueuse pour une place en séries éliminatoires.

L'Impact doit améliorer le talent sur le terrain, en particulier sur la ligne arrière. Montréal a six défenseurs sur la liste après avoir échangé Daniel Lovitz et Victor Cabrera, et l'un de ces défenseurs est Karifa Yao, un joueur de 19 ans qui n'a pas encore joué en minute en MLS.

L'Impact a retenu les vétérans Bacary Sagna, qui aura 37 ans avant le début de la saison 2020, et
 
  Rod Fanni
 
 , qui a 38 ans.

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La priorité sera de trouver plus de défenseurs de taille. Rudy Camacho, Yao et Fanni sont les seuls arrière-gardes de plus de six pieds, et le manque de hauteur est la principale raison pour laquelle l'Impact a été vulnérable sur coups de pied arrêtés.

Il faut aussi un attaquant pur. Maxi Urruti s'est révélé incohérent la saison dernière et le talent local Anthony Jackson-Hamel a un nouveau contrat, mais a-t-il un nouvel entraîneur avec confiance en ses capacités?

Sur le papier, il y a beaucoup de talent au milieu de terrain avec l'international canadien Samuel Piette, les joueurs désignés Ignacio Piatti et Saphir Taider, Bojan et Lassi Lappalainen, dont le prêt de Bologne a été prolongé jusqu'au 30 juin.

Mais Piatti aura 35 ans en février et vient de connaître une saison où les blessures l'ont limité à 11 matchs en MLS. Et l'Impact doit espérer que Bojan est en forme et peut offrir un aperçu du talent qu'il a montré à l'adolescence à Barcelone, où il a été présenté comme le prochain Lionel Messi.

L'impact
 
  ouvre le camp
 
 le 14 janvier et commencera tôt avec deux matchs au Stade olympique. Ils joueront le match retour de leur match de Ligue des Champions de la CONCACAF contre le Deportivo Saprissa du Costa Rica le 26 février, puis ouvriront la saison MLS contre la Révolution de la Nouvelle-Angleterre le 29 février.

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