Celades émerge de l'ombre de son prédécesseur à Valence

AP

Mis à jour 8:17 AM EST le 12 déc.2019

BARCELONE, Espagne (AP) – Avec le retour de Valence en 16e de finale de la Ligue des champions pour la première fois en sept saisons, l'entraîneur Albert Celades a fait oublier aux joueurs et supporters son arrivée peu propice.

En septembre, Celades a été chargée de la tâche difficile de remplacer le succès et extrêmement populaire Marcelino García Toral, qui s'est brouillé avec le propriétaire de Singapour Peter Lim.

Marcelino a mené Valence au titre de Copa del Rey – battant le Lionel Messi de Barcelone en finale – et à une quatrième place en championnat la saison dernière. Cela n'a pas empêché Lim de lui renvoyer trois matches cette saison après avoir été en désaccord sur leurs plans de renforcement de l'équipe.

Lim a choisi les Celades inexpérimentés pour prendre le relais au milieu d'une révolte de fans alimentée par des joueurs qui ont publiquement exprimé leur désapprobation du changement. Les fans ont manifesté au stade Mestalla et l’équipe a refusé de parler aux médias comme un message qu’ils n’avaient rien de positif à dire sur la décision de Lim.

Mais, après un début difficile, les Celades ont Valence sur une séquence de victoires qui a culminé avec une victoire à l'Ajax en Ligue des champions mardi. La victoire 1-0 grâce à un but de l'attaquant espagnol Rodrigo Moreno a éliminé le finaliste de la saison dernière et a placé Valence en huitièmes de finale pour la première fois depuis la saison 2012-13.

"C'était comme une finale que nous devions gagner", a déclaré Celades à Amsterdam. "Je suis ravi.

«La relation que j'ai avec mes joueurs est très bonne, nous travaillons bien ensemble au quotidien. La qualité des personnes que nous avons dans l'équipe, le courage de tout le groupe, rendent cela possible. »

Dimanche, Valence accueillera le Real Madrid en championnat espagnol. Une victoire placerait Valence près du sommet du classement. Valence n'a perdu qu'une seule fois lors de ses neuf derniers matches toutes compétitions confondues.

L'expérience d'entraîneur des Celades, 44 ans, ancien milieu de terrain de Barcelone et du Real Madrid, s'est limitée aux sélections de jeunes espagnols et en tant qu'assistant de Julen Lopetegui lors de ces séjours avec l'Espagne et le Real Madrid.

Cela a fait en sorte que de nombreux Espagnols doutaient qu'il puisse assumer le poste de haut niveau pour un club exigeant qui se souvient encore de sa victoire en Liga en 2002 et 2004 et de sa finale de Ligue des Champions en 2000 et 2001, pour ensuite perdre.

Le style de coaching de Celades diffère du franc-parler Marcelino, en ce qu'il a un ton détendu et respectueux envers ses joueurs et les médias.

Il a dépassé Marcelino dans la compétition d'élite européenne. Sous Marcelino, Valence n'a pas réussi à sortir de la phase de groupes de la Ligue des champions la saison dernière.

Après avoir perdu à Barcelone 5-2 à ses débuts, l'équipe des Celades a étonnamment gagné à Chelsea 1-0 grâce à Moreno. Cela a donné le ton au tournoi continental dans lequel Valence a perdu une fois en six matchs pour devenir le vainqueur d'un groupe difficile.

«Beaucoup pensaient que ce serait pratiquement impossible. Nous avons toujours cru en nous-mêmes », a déclaré Celades. «J'ai la chance d'avoir une bonne routine quotidienne au club. Ils m'ont laissé faire mon travail et j'ai un groupe incroyable de joueurs. »

Lim a affronté Marcelino parce que le propriétaire voulait que l'entraîneur donne plus de chances aux jeunes talents du club. Celades l'a fait et a découvert le milieu de terrain offensif Ferrán Torres, âgé de 19 ans, qui a quatre buts et a établi le vainqueur de Moreno à Amsterdam.

Le cœur de Valence reste le même, cependant, le rapide Moreno reste sa référence en attaque et Dani Parejo dirige son milieu de terrain avec son passage et son sens du tempo exquis.

Pour Parejo, la capacité de l'équipe à se regrouper après les turbulences du début de saison a été la clé de sa reprise.

«Nous basons tout sur le groupe, sur l'unité», a déclaré Parejo. «Nous sommes une famille dans les vestiaires et c'est notre grande force.»

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