L'ancien attaquant sénégalais soutient le Ballon d'Or de Messi

Par AFP
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Alors que les supporters africains réagissaient avec indignation après que Sadio Mane ait terminé quatrième du vote au Ballon d'Or, un autre attaquant qui a joué pour le Sénégal et Liverpool a adopté une vision légèrement plus équilibrée.

Mane, qui a remporté la Ligue des champions, a terminé derrière le vainqueur argentin Lionel Messi de Barcelone, son coéquipier néerlandais Virgil van Dijk et la star portugaise Cristiano Ronaldo.

Au Sénégal, de nombreux fans ont rapidement accusé les préjugés raciaux. Les journalistes ont accusé les électeurs africains.

"Nous ne pouvons pas parler de racisme, mais seulement de favoritisme", a déclaré à l'AFP El-Hadji Diouf, qui a disputé 55 matches en trois saisons à Anfield et remporté 70 sélections internationales.

Diouf a toutefois reconnu que les joueurs du continent étaient désavantagés.

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"Etre un footballeur africain est bien sûr un handicap, car les principaux décideurs et les médias influents ne viennent pas du continent. Mais Messi le mérite de loin. Sadio a eu une année exceptionnelle, mais Messi, il est stratosphérique", a déclaré Diouf.

Le panel de vote était composé d'un journaliste de chaque pays de la Fifa, qui a énuméré ses cinq premiers rangs. Au total, 176 votes exprimés. Van Dijk a été le premier sur 69 bulletins, Messi sur 61 et Ronaldo et Mane avec chacun 17.

Messi a devancé le vote avec 686 points, juste sept devant Van Dijk. Ronaldo totalisait 476 et Mane 347. Seulement une douzaine des 46 électeurs africains ont placé Mane en premier. Messi et Van Dijk ont ​​tous deux gagné plus de premières places sur le continent.

Messi a récolté le plus de points en Afrique avec 187 points. Mane a terminé deuxième sur 170 points. Van Dijk, qui a dominé le vote des journalistes européens, en a récolté 154 en Afrique.

Aboubacry Ba, qui couvrait le football sur le continent pour le compte de Canal + Africa, a imputé le manque de solidarité des journalistes africains au comité de vote.

Il n'y a "rien de raciste, mais si les voix africaines allaient aux stars du continent, les choses seraient différentes", a-t-il déclaré à l'AFP. "Le Ballon d'Or n'est plus joué sur le terrain. Vous devez le donner à un joueur qui vend, qui émerveille, mais pas seulement sur le terrain. Les électeurs africains n'ont pas compris qu'il était parfois nécessaire de voter de manière réaliste."

Lassana Camara, une journaliste mauritanienne, a écrit dans le journal sénégalais Sud Quotidien qu'il était frustré par l'absence des Africains sur le podium.

"Nous refusons de croire qu'il y a du racisme", a-t-il déclaré, soulignant qu'Eusebio, Weah, Ronaldo, Ronaldinho et Rivaldo, tous les anciens vainqueurs sont "des joueurs de couleur".

"Mais quand les Africains voteront contre les Africains, nous ne verrons pas la fin du tunnel demain", a-t-il écrit.

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