Lionel Messi confiant que le meilleur reste à venir

Après être devenu le premier vainqueur du Ballon d’Or à six reprises, Lionel Messi a déclaré qu’il était loin d’être fini.

"J'espère pouvoir continuer encore longtemps", a déclaré Messi lundi à Paris, derrière une série de trophées qui rendent hommage au meilleur joueur de football du monde.

«Je réalise que je suis très chanceux, même si, un jour, la retraite viendra. Ça va être difficile. Mais j'ai encore beaucoup de bonnes années devant moi. Le temps passe très vite, alors je veux profiter du football et de ma famille. ”

Alors que Messi, âgé de 32 ans, remportait son sixième Ballon d’Or, le capitaine américain Megan Rapinoe l’avait remporté pour la première fois.

"Je ne peux pas croire que je suis celui qui gagne dans ce domaine, ce fut une année incroyable", a déclaré Rapinoe dans un message vidéo enregistré lors de la cérémonie au somptueux Théâtre du Châtelet.

Messi a déjà reçu le Ballon d’Or en 2009, 2010, 2011, 2012 et 2015.

Le défenseur de Liverpool, Virgil van Dijk, a terminé deuxième du scrutin cette année, suivi de Cristiano Ronaldo, qui a partagé le record de cinq Ballon d’Ors avec Messi jusqu’à lundi.

Les dix dernières années de Messi et Ronaldo sur le trophée organisé par le magazine France Football ont été clôturées l’année dernière par Luka Modric.

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Mais Messi a retrouvé son meilleur niveau de jeu au cours des 12 derniers mois. Il a marqué 36 fois la saison dernière pour remporter son 10e titre en Liga espagnole et a été le meilleur buteur de la Ligue des champions. Ses objectifs en Liga ont également fait de lui le meilleur buteur des plus grandes ligues d’Europe et lui ont valu le trophée du Soulier d’or.

«Il ya quelques années, j’ai reçu mon premier Ballon d’Or ici à Paris», a déclaré Messi. «J'avais 22 ans. C'était impensable à l'époque. Aujourd'hui, c'est mon sixième Ballon d'Or. Comme disait ma femme, il ne faut jamais arrêter de rêver, mais toujours travailler pour s'améliorer et continuer à s'amuser. "

L’Argentine n’a montré aucun signe de ralentissement depuis le début de la nouvelle saison européenne, marquant son 700e match pour Barcelone la semaine dernière avec un but et deux passes décisives pour battre le Borussia Dortmund 3-1. Jusqu'ici cette année, Messi a inscrit 41 buts en 44 matchs.

Messi a également remporté son sixième trophée de la FIFA en septembre, edging van Dijk, qui a raté l’occasion de devenir le premier défenseur à figurer en tête du classement du football français depuis le capitaine italien Fabio Cannavaro, vainqueur de la Coupe du Monde, en 2006.

Van Dijk a remporté le titre de la Ligue des champions 2019 avec les Reds après avoir éliminé le Messi de Barcelone en demi-finale.

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«C’est une année incroyable, j’étais proche, mais malheureusement, il y a quelques joueurs comme (Messi). Je suis très fier », a déclaré van Dijk.

Il faisait partie des sept joueurs nominés à Liverpool, aux côtés du gardien Alisson Becker, du défenseur Trent Alexander-Arnold, du milieu de terrain Georginio Wijnaldum et des attaquants Mohamed Salah, Sadio Mane et Roberto Firmino.

Rapinoe a remporté le Ballon d’Or féminin pour avoir mené les États-Unis à la gloire de la Coupe du monde en juillet. Elle a marqué six buts dans le championnat, ce qui lui a valu le Soulier d'Or en tant que meilleur buteur et le Ballon d'or en tant que meilleure joueuse.

"Je suis tellement triste que je ne peux pas y arriver ce soir", a déclaré Rapinoe en vidéo. "Je ferai de mon mieux pour y arriver l'année prochaine."

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Le magazine France Football attribue le Ballon d’Or depuis 1956 et a créé un trophée féminin pour la première fois l’an dernier, lorsque le Norvégien Ada Hegerberg l’a remporté. Hegerberg était quatrième cette fois. Lucy Bronze, d’Angleterre, a terminé deuxième et Alex Morgan troisième.

Le défenseur de la Juventus, Matthijs De Light, a remporté le trophée Kopa du meilleur joueur des moins de 21 ans et le trophée inaugural du Yashin remis au meilleur gardien de l’année a été attribué à Alisson, de Liverpool.

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