Lionel Messi: les 14 meilleurs moments de ma carrière

Espanyol 0-1 Barcelone

La Liga, le 16 octobre 2004

En 2004, je suis devenu substitut du Deco contre notre rival local, l'Espanyol. J'étais certainement un peu nerveux alors que j'étais sur le point d'entrer sur le terrain pour mes débuts. C’était un moment très important pour moi, quelque chose que je voulais désespérément depuis longtemps, et j’étais peut-être un peu impatient!

J'ai déjà eu la confiance de travailler avec l'entraîneur, Frank Rijkaard, et tous les joueurs. Je m'entraînais avec le personnel et l'équipe. Cela m'a aidé à m'installer un peu plus facilement dans la première équipe. C’était un jour très spécial pour moi: c’était le rêve que j’espérais toujours devenir, même si cela fait très longtemps maintenant.

Barcelone 7-1 Bayer Leverkusen

Ligue des champions, les 16 derniers, le 7 mars 2012

Quelle nuit incroyable! Je ne suis pas sûr de pouvoir classer mes objectifs les uns par rapport aux autres. Honnêtement, je ne crois pas qu’une grève soit plus jolie que l’autre.

J'étais ravi d'obtenir cinq points et, plus important encore, que l'équipe ait gagné de manière aussi convaincante. Je ne savais pas à l’époque que j'étais le premier joueur à marquer cinq buts en Champions League. Je pensais juste que nous avions très bien joué en équipe et nous en étions ravis. Honnêtement, je le préfère quand l’équipe gagne: c’est un match d’équipe et sans l’équipe, je ne pourrais rien faire.

Nigeria 0-1 Argentine

Jeux olympiques, finale, 23 août 2008

J'ai une grande amitié avec Sergio Aguero depuis longtemps. Nous avions l'habitude de passer beaucoup de temps ensemble quand nous étions jeunes, en particulier lorsque nous jouions tous les deux avec l'équipe nationale et jouions à la FIFA. Pour être honnête, le voyage à Pékin est l’un des plus beaux souvenirs de ma carrière.

Les Jeux olympiques sont très importants, non seulement pour la possibilité de remporter une médaille pour votre pays, mais également pour l’expérience de pouvoir participer à un événement mondial extraordinaire et de vivre dans le village olympique avec des athlètes de tant de sports différents.

C'était incroyable – un tournoi complet pour nous. Oui, nous avons remporté la demi-finale 3-0 contre le Brésil – une excellente équipe qui jouait également bien – mais nous avons également vaincu les Pays-Bas et le Nigeria. Les deux matchs étaient très difficiles et nous devions être à notre meilleur pour gagner. Nous étions très confiants de pouvoir remporter la médaille d’or. Regardez l'équipe que nous avions et l'unité entre les joueurs. Nous pensions dès le départ que nous pouvions gagner à Beijing et nous avons pu le faire.

Barcelone 5-1 Séville

La Liga, le 22 novembre 2014

C’est un sentiment incroyable d’être le meilleur buteur de la Liga, une ligue avec autant de joueurs spectaculaires de son histoire et des joueurs qui ont tant accompli. C’est un grand accomplissement pour moi.

Je n’avais prévu aucune célébration pour cela et je ne pensais jamais à ce qui se passerait après avoir marqué un but. C’est mieux que les célébrations se déroulent naturellement, comme le jeu sur le terrain.

Argentine 2-1 Bosnie-Herzégovine

Coupe du monde en phase de groupes, 15 juin 2014

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Je devais attendre huit ans pour mon deuxième but en Coupe du monde. Nous voulions avoir un bon tournoi et avons commencé par une victoire contre la Bosnie, et j'ai marqué notre deuxième but.

Tout s'est passé très vite. J'ai ramassé le ballon près de la ligne médiane et j'ai essayé d'éclater en direction de la surface de réparation. J'ai joué un doublé avec Gonzalo Higuain, puis j'ai tiré du bord de la surface. Heureusement, tout est sorti.

Nous avions brillamment performé en qualifications et scellé notre place au Brésil avec quelques matches à perdre avant de démontrer que nous étions une grande équipe en atteignant la finale. Nous n’avons pas tout à fait réussi à gagner le tournoi, mais nous avons fait tout ce que nous pouvions.

La Coupe du Monde est très importante pour tout le monde en Argentine et ce serait un rêve de la gagner avec l'équipe nationale un jour.

Barcelone 3-0 Bayern Munich

Ligue des champions, demi-finale, 6 mai 2015

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En approchant (Jerome) Boateng, tout ce à quoi je pensais était juste d'essayer de le dépasser pour se rapprocher du but – pas différent de n'importe quel autre moment, au cours d'un autre match, où j'ai eu le ballon et un adversaire a été en face de moi.

J'étais vraiment heureux de marquer dans un match aussi important, qui nous a permis de nous qualifier pour une autre finale de la Ligue des champions. Mais c’est vraiment au début des commentaires sur les réseaux sociaux que j’ai réalisé à quel point nous avions joué. J'ai lu beaucoup de commentaires et regardé les vidéos.

Luis Enrique était un entraîneur spectaculaire et il nous a aidés à remporter un match très compliqué. Nous avions vraiment envie de jouer et de jouer à notre meilleur niveau, mais nous étions tous encore tranquilles et calmes.

Barcelone 2-0 Albacete

La Liga, le 1er mai 2005

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Mon premier but au Barça! J'étais encore au stade où je prenais plaisir à jouer au Camp Nou et à pouvoir jouer dans la première équipe avec des joueurs fantastiques. Je ne pensais pas vraiment à marquer des buts, mais je savais que si j’avais une chance de marquer, je ne serais pas nerveuse.

Tout s'est passé si vite. Ronaldinho a fait passer le ballon au-dessus de la défense et je l'ai échangé sur le gardien. Ce fut un très bon moment, d'autant plus que les joueurs – mes nouveaux coéquipiers – sont venus le célébrer avec moi.

Barcelone 3-3 Real Madrid

La Liga, le 10 mars 2007

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C’est une belle sensation d’obtenir trois buts contre le Real Madrid – c’est toujours un match que tout le monde regarde, et c’était la première fois que je le réalisais. Marquer un tour du chapeau était incroyable et c'était encore plus spécial parce que c'était un Clasico.

Barcelone 5-2 Getafe

Copa del Rey, demi-finale, 18 avril 2007

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Quand je sors sur le terrain, je ne pense pas vraiment aux conséquences du match ni à ce qui pourrait ou ne pourrait pas arriver – dans le football, tout devrait se dérouler naturellement.

Pour ce but contre Getafe, j'ai ramassé le ballon près de la ligne médiane et trouvé beaucoup d'espace entre les défenseurs. Quand j’ai reçu la possession du ballon, je n’ai pas pensé à marquer. Je voulais juste que les espaces libres continuent à apparaître alors que je me dirigeais vers la surface de réparation. Je n'arrêtais pas de les trouver au fur et à mesure que j'avançais, et je ne pensais pas pouvoir marquer avant d'avoir pris le coup.

J’ai toujours mesuré mes objectifs en fonction de leur importance, pas pour la beauté. C’était un très bon but, mais j’en ai marqué beaucoup d’autres plus importants pour mes équipes.

Argentine 6-0 Serbie et Monténégro

Coupe du monde en phase de groupes, 16 juin 2006

Bien que c’était ma première participation à une Coupe du Monde, j’avais déjà disputé de nombreux matchs amicaux avec l’équipe nationale auparavant, c’est pourquoi je n’avais aucun problème à jouer. Je n’étais pas nerveux, j’étais excité de sortir sur le terrain et d’aimer jouer à la Coupe du Monde.

C’était une belle journée en raison de l’importance de l’occasion – c’était la Coupe du Monde et c’était le deuxième match de l’Argentine. J'étais sur le banc lors du premier match contre la Côte d'Ivoire, mais j'ai joué les 15 dernières minutes contre la Serbie-et-Monténégro et marqué notre sixième but du match. Beau.

Juventus 1-3 Barcelone

Ligue des champions, finale, 6 juin 2015

Remporter le trophée de la Ligue des champions est un sentiment incroyable – devenir champion est toujours un moment de bonheur et de joie. Pourtant, dans ces moments-là, vous ne comprenez pas l’ampleur de ce que vous venez de réaliser. Même à Berlin, nous n’avions pas compris l’importance de ce que nous avions fait pour remporter le Treble.

C’est particulièrement spécial parce que c’est une tâche difficile de gagner contre les meilleures équipes. C’est une compétition difficile: vous pouvez bien jouer, mais dans un match, vous êtes tout à coup en dehors de la Ligue des champions.

Real Madrid 2-6 Barcelone

La Liga, le 2 mai 2009

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Ce fut une soirée particulièrement spéciale, compte tenu de la victoire que nous avons remportée au Bernabeu. J’avais joué dans une nouvelle position – le "faux neuf". Pep Guardiola avait conçu ce plan spécialement pour ce match afin que nous puissions être les plus efficaces possible.

Nous en avions beaucoup parlé auparavant, nous étions donc très satisfaits de la manière dont cela fonctionnait. Ces gros matches peuvent se jouer dans les deux sens, et j’ai été dans des matchs où nous avons concédé quatre buts au Real et d’autres où nous en avons marqué six. C'était une performance fantastique de toute l'équipe. Je ne sais pas si c’était le meilleur, mais c’est certainement un match dont nous nous souviendrons et chérirons toujours.

Barcelone 2-0 Manchester United

Ligue des champions, finale, 27 mai 2009

C’était difficile d’imaginer que j’allais marquer avec la tête avec (Rio) Ferdinand debout à côté de moi, mais je n’avais pas vraiment de marqueur – le ballon est entré au centre et j’étais là pour le rencontrer.

Dans les moments où le ballon était en l'air depuis le centre de Xavi, je me suis imaginé de marquer ce but et je remercie Dieu de l'avoir fait. C’était un objectif si important dans tous les sens du terme: pour l’équipe, pour la façon dont la finale tournait en notre faveur et pour moi aussi. C’est toujours l’un de mes objectifs préférés.

Après avoir raté la finale de 2006 en raison d’une blessure, c’était très spécial pour moi de jouer dans ce jeu, encore moins de marquer. Ca a terminé une belle saison quand on a tout gagné.

Real Madrid 2-3 Barcelone

La Liga, le 23 avril 2017

C'était une nuit parfaite, une où tout s'est bien passé, où j'ai eu tout ce que je voulais. J'ai marqué deux grands buts contre le Real Madrid à Bernabeu, le second à la dernière minute pour nous faire gagner le match. Et puis vous avez le fait que c'était aussi mon 500ème but pour Barcelone!

Je n’aurais pas pu demander plus. Si je n'avais pas marqué à ce moment-là, nous aurions dit au revoir au titre de champion tout de suite. C’est un objectif qui nous a incités à continuer à nous battre pour tenter de remporter la ligue. Nous méritions de gagner ce match et ce fut un moment émouvant pour tous les Barcelonais.

Quand j'ai vu Jordi Alba sortir le ballon au large, j'ai su où je devais aller car c'était un mouvement que nous pratiquions. Nous connaissons si bien les matchs des autres joueurs et ce n’était pas la première fois que nous faisions cela. Lorsque Jordi se qualifiera pour le dernier tiers du classement, je chercherai toujours à revenir près du bord de la surface de réparation pour récupérer le ballon et terminer – et c’est exactement ce que nous avons fait ici.

Après le match, Luis Enrique a été très élogieux, affirmant que j'étais «le meilleur joueur de l’histoire», mais j’aimerais dire que c’est son arrivée qui nous a tous motivés à reprendre la compétition. Nous étions en groupe mais quand il est arrivé au Camp Nou, il nous a immédiatement demandé de nous entraîner et de jouer à notre meilleur niveau – il nous a donné toute la volonté de redevenir une grande équipe.

Entretien: Andy Mitten • Photographie: Shamil Tanna

Cette fonctionnalité a été initialement publiée dans le numéro de juillet 2017 de FourFourTwo. Souscrire!

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