Comment Lionel Messi est finalement devenu le joueur qu'il était censé être (non, vraiment)

Lionel Messi est enfin devenu le joueur que l’on pensait. Il a fallu environ 15 ans de football senior, 800 matchs et une liste d’entraîneurs à la mode pour que cela se produise – mais, comme on dit, mieux vaut tard que jamais.

A 32 ans, son évolution peut être considérée comme complète. À l'époque où Messi était adolescent, personne ne s'attendait à ce qu'il devienne … Lionel Messi. Il était petit, doué, créatif – et il semblait donc être le suivant dans une longue lignée de fabricants de jeu argentins dont le seul rôle concevable était celui juste derrière l'attaquant.

Mais ensuite, Messi a ruiné cette prédiction en devenant assez bon pour jouer n'importe où: au centre, au large, à l'avant. Heck, placez-le à l'arrière gauche et il dirigera toujours le match. Le classer comme un fabricant de jeu lui rendrait un mauvais service, car ses compétences ont tellement plus de dimensions. Quel "meneur de jeu" brise le record de buts en Argentine, à Barcelone et en Liga?

Dans cette optique, Messi est resté longtemps loin du rôle de meneur de jeu classique au Barça. Mais récemment, cela a changé – et à un effet extraordinaire.

Pourquoi at-il fallu si longtemps pour que ce changement se produise? Peut-être parce que Messi était trop bon pour simplement satisfaire les attentes qu'on lui imposait. Étant argentin, il a été présenté comme le successeur non seulement de Diego Maradona, mais également de fabricants tels que Juan Roman Riquelme et Pablo Aimar. Ce dernier était l’idole de Messi.

Pourtant, à la fin de son adolescence, Messi était trop rapide pour rester au centre. trop imprévisible pour ne pas embaucher des gens tout le temps. Il était brut, excitant, non poli. Comme il s’était habitué sur le flanc droit, le mouvement typique de Messi n’était pas une passe pour séparer les défenseurs, mais un slalom qui partait du centre-ville.

Alors que Messi a mûri au début de sa vingtaine et est devenu un «faux neuf» sous Pep Guardiola, l’objectif est devenu son point fort. En 2011/12, il a marqué 50 buts en Liga. Il n'était pas nécessaire qu'il soit Maradona ou Aimar, car Xavi et Andres Iniesta couraient le match derrière lui. Rester près de la boîte convenait aussi bien à Messi qu’à l’équipe.

Il a conservé ce rôle pendant des années après le départ de Guardiola, dirigé par Tito Vilanova et Gerardo Martino. Bien que Messi ait également fait des passes décisives, il était encore plus un attaquant qu'un fabricant de jeux.

Mais sous ces gérants, les équipes ont trouvé le moyen d'arrêter le Barça, notamment le Bayern Munich de Jupp Heyncke, et leur dépendance à l'égard de Messi est devenue un problème.

Puis vint la Coupe du Monde 2014 et Luis Enrique.

La Coupe du Monde a permis à Messi de devenir le N ° 10 du Barça. Le sélectionneur argentin Alejandro Sabella l’a utilisé juste derrière Gonzalo Higuain en 4-4-1-1. Quand le Barça a acheté Luis Suarez pour jouer à côté de Messi et de Neymar, il semblait une bonne idée de jouer à Messi derrière eux.

Mais Luis Enrique a gardé le 4-3-3, a déplacé Suarez à droite et a placé Messi à l'avant. Le système a échoué et en janvier, les trois positions ont été inversées, apparemment à l'initiative de Messi. il est revenu à droite et Suarez à l'avant. Le Barça a décoché la victoire et remporté le Treble, tandis que Messi a influencé les jeux plus que jamais.

Jamais il n'avait chuté si profondément pour avoir le ballon. Alors que Messi travaillait dans le dernier tiers, il domine désormais toute la moitié de l’opposition. Sous Martino, il avait joué 49,3 passes toutes les 90 minutes en championnat; maintenant il en moyenne 62,2. Lorsque Messi a inscrit 43 buts et 18 mentions d'aide en Liga 2014/15, l'équilibre entre ses buts et son jeu n'a jamais été aussi parfait.

Cela a continué jusqu'à la signature de Luis Enrique en 2017. Messi avait alors 30 ans, ses jambes un peu plus lentement, mais son esprit un peu plus vif.

Ernesto Valverde entra alors et changea le système.

Depuis cet été, le Barça a largement joué le 4-4-1-1 ou le 4-4-2, laissant Messi aux côtés de Suarez et Neymar au Paris Saint-Germain. Messi est entré dans le rôle qu'il devait assumer à l'origine. Ses compétences lui conviennent mieux qu'avant – et les statistiques le montrent tout autant.

Messi gère vraiment tout maintenant. Il tombe en profondeur, fait des liens, dribble au milieu, établit des buts et marque. Il est l’un des meilleurs joueurs de la Liga pour les buts, les aides, les tirs et les passes décisives par 90 minutes. Lors d'un match récent à domicile contre Valladolid, le Barça a enregistré 20 tentatives au total. Messi en avait 12 et en a créé sept autres. Une participation de 95% parmi tant de tirs dans un seul jeu est sans précédent à l'ère des statistiques modernes.

L’engagement de Messi toutes les 90 minutes au cours de la dernière saison de ligue est son meilleur (1,65) depuis cette saison de 50 buts il ya sept ans. Et pourtant, il compte en moyenne plus de passes, d’aides et de buts toutes les 90 minutes que maintenant.

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La statistique qui dépasse vraiment les charts est son nombre de passes décisives toutes les 90 minutes: depuis 2012/13, Messi est resté entre 2,51 et 2,62, ce dernier étant sa moyenne la plus haute avant la saison dernière. Pour 2018/19, il s'est levé à 3.31.

Ce chiffre souligne le rôle plus traditionnel joué par Messi dans la fabrication de jeux. Il n’est toujours pas un simple fabricant de jeux au sens d’Aimar ou de Riquelme, mais à mesure qu’il vieillit et devient plus sage, sa vision est devenue une partie plus importante de l’ensemble. Ce que certains avaient prédit arriverait à Messi une fois que ses jambes seraient devenues plus lentes, il s’est passé.

Cela devrait être une bonne nouvelle pour le Barça, car Messi peut rester dans cette position pendant des années, même si sa vitesse diminue. Vous pouvez l’envisager à marcher comme Riquelme, à mettre la balle sur pied et à la vaporiser. Si Messi avait pris un tel rôle très tôt, cela aurait peut-être limité son jeu. Maintenant, il semble seulement susceptible de l'améliorer.

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